Aumenta la preocupación por las amenazas terroristas de Estados Unidos a medida que crece el control de los talibanes

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WASHINGTON (AP) – El principal general de Estados Unidos dijo que Estados Unidos ahora podría enfrentar un aumento en las amenazas terroristas de un Afganistán controlado por los talibanes. Esa advertencia se produce cuando las agencias de inteligencia encargadas de anticipar esas amenazas enfrentan nuevas preguntas después de que el ejército afgano respaldado por Estados Unidos se derrumbó con una velocidad sorprendente.

Menos de una semana después de que una evaluación militar pronosticara que Kabul podría estar rodeada de insurgentes en 30 días, el mundo vio el domingo impresionantes escenas de combatientes talibanes en la oficina del presidente afgano y multitudes de afganos y extranjeros que intentaban frenéticamente abordar aviones para escapar del país.

El general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo a los senadores en una conferencia telefónica el domingo que se espera que los funcionarios estadounidenses modifiquen sus evaluaciones anteriores sobre el ritmo de la reconstitución de los grupos terroristas en Afganistán, dijo a The Associated una persona familiarizada con el asunto prensa.

En junio, los principales líderes del Pentágono dijeron que un grupo extremista como al-Qaida podría regenerarse en Afganistán y representar una amenaza para la patria estadounidense dentro de los dos años posteriores a la retirada del ejército estadounidense del país. Dos décadas después de que Estados Unidos invadiera Afganistán porque los talibanes albergaban a líderes de al-Qaida, los expertos dicen que los talibanes y al-Qaida siguen alineados, y otros grupos violentos también podrían encontrar refugio bajo el nuevo régimen.

Sobre la base de la evolución de la situación, los funcionarios ahora creen que los grupos terroristas como al-Qaida pueden crecer mucho más rápido de lo esperado, según la persona, que tenía conocimiento directo de la sesión informativa, pero no estaba autorizada a discutir los detalles de la llamada pública y públicamente habló con la AP bajo condición de anonimato.

Los funcionarios de la administración de Biden en la llamada con los senadores, entre ellos Milley, el secretario de Estado Antony Blinken y el secretario de Defensa Lloyd Austin, dijeron que las agencias de inteligencia de EE. UU. Están trabajando para formar una nueva línea de tiempo basada en la evolución de las amenazas, dijo la persona familiarizada con el asunto.

Funcionarios de inteligencia actuales y anteriores rechazaron el domingo las críticas de lo que las agencias consideraron un fracaso para anticipar qué tan rápido podría caer Kabul. Un alto funcionario de inteligencia dijo que “una rápida toma del poder de los talibanes siempre era una posibilidad”, y agregó: “A medida que los talibanes avanzaban, finalmente encontraron poca resistencia. Siempre hemos tenido la certeza de que esto era posible, y las condiciones tácticas en el terreno a menudo pueden evolucionar rápidamente”. El funcionario no estaba autorizado a discutir el asunto públicamente y habló bajo condición de anonimato.

Pero el presidente Joe Biden no sugirió tal resultado en una conferencia de prensa del 8 de julio, cuando dijo que “es muy poco probable que los talibanes lo invadan todo y se adueñen de todo el país.”

La presencia reducida de tropas estadounidenses en Afganistán, hasta 2.500 soldados al final del mandato del presidente Donald Trump, puede haber obstaculizado los esfuerzos de inteligencia en Afganistán. El teniente general retirado Robert Ashley, que dirigió la Agencia de Inteligencia de Defensa hasta octubre, dijo que tener menos estadounidenses integrados en las fuerzas afganas significaba que había menos información sobre cómo se comportarían esas fuerzas.

“Es muy, muy difícil medir la moral a nivel de unidad porque simplemente ya no estás allí”, dijo Ashley. “Y no me sorprendería que los líderes afganos nos dijeran solo lo que queremos escuchar de todos modos”.

Monitorear las amenazas terroristas en Afganistán será aún más difícil con la retirada de las tropas estadounidenses y el control de los talibanes. Las agencias de inteligencia en Afganistán trabajan codo con codo con las tropas. Sin la misma presencia militar, los espías se ven seriamente limitados en lo que pueden recabar sobre la moral de las tropas afganas o el apoyo a los talibanes.

“Si se van, lo que hicieron, eso significa que nos vamos también”, dijo Marc Polymeropoulos, quien ocupó varios cargos relacionados con Afganistán durante una carrera de 26 años en la CIA. “Y eso ciertamente afecta nuestra huella de recopilación de inteligencia”.

El senador de Connecticut Chris Murphy, miembro demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, dijo que una vez que se resuelvan las evacuaciones, “nuestro enfoque se desplazará” hacia las actividades de inteligencia y contraterrorismo. Estados Unidos tendrá que asegurarse de tener la capacidad de rastrear si Al Qaeda se está reconstituyendo allí, dijo en una entrevista.

“Los talibanes tienen muchas razones para honrar su acuerdo con Estados Unidos y mantener a raya a Al Qaeda. Y nuestra misión ahora es ponernos en una posición en la que podamos monitorear y verificar ese compromiso”, dijo.

Los funcionarios de seguridad nacional de Estados Unidos también informaron a los miembros de la Cámara y las tensiones aumentaron. El líder republicano Kevin McCarthy se enfureció después de que los funcionarios de la administración no confirmaron que el presidente Ashraf Ghani había abandonado el país, según una persona que participó en la reunión.

“¿Por qué estamos haciendo esto ahora?” Preguntó McCarthy.

Ghani voló fuera del país cuando los insurgentes talibanes se acercaron el domingo y publicó en Facebook que había elegido abandonar el país para evitar el derramamiento de sangre en la capital. No dijo adónde había ido.

El representante Michael Waltz, un republicano de Florida y boina verde que sirvió en Afganistán, criticó duramente la sesión informativa como “una repetición de la declaración del presidente” del sábado.

Waltz dijo que Austin culpó a la falta de voluntad de las fuerzas afganas para luchar, mientras que Blinken citó la fecha límite establecida por la administración del ex presidente Donald Trump para una retirada estadounidense.

“No hubo discusión sobre un camino a seguir, excepto algunas vagas garantías de que protegerán la patria”, dijo Waltz.

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El escritor de seguridad nacional de AP, Robert Burns, contribuyó a este informe.

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