AMASRA, Turquía (AP) — El número de muertos por la explosión de una mina de carbón en el norte de Turquía aumentó a al menos 40 personas el sábado, dijeron las autoridades.

Familiares desesperados habían esperado toda la noche en el frío afuera de la mina estatal TTK Amasra Muessese Mudurlugu en la ciudad de Amasra, en la provincia costera de Bartin, en el Mar Negro, esperando noticias. Había 110 mineros trabajando en el pozo cuando ocurrió la explosión el viernes por la noche.

El ministro del Interior, Suleyman Soylu, dijo el sábado que se confirmó la muerte de 40 mineros. Once resultaron heridos y hospitalizados, mientras que otros 58 lograron salir de la mina por su cuenta o fueron rescatados ilesos. El estado de un minero restante no estaba claro.

El ministro de Energía, Fatih Donmez, dijo que los esfuerzos de rescate estaban casi completos. Antes había dicho que aún ardía un incendio en la galería de la mina donde habían quedado atrapados más de una decena de mineros. El trabajo para aislar y enfriar el fuego continuó, dijo.

Las evaluaciones preliminares indicaron que la explosión probablemente fue causada por grisú, que es una referencia a los gases inflamables que se encuentran en las minas de carbón, dijo Donmez durante la noche. Tres fiscales estaban investigando la explosión.

Un minero que trabaja en el turno de día dijo que vio la noticia y se apresuró al sitio para ayudar con el rescate. “Vimos una escena espantosa, no se puede describir, es muy triste”, dijo Celal Kara, de 40 años. “Todos son mis amigos… todos tenían sueños”, dijo el minero de 14 años tras salir de la mina con su rostro cubierto de hollín.

Las ambulancias se encontraban a la espera en el lugar. Se enviaron equipos de rescate al área, incluso de las provincias vecinas, dijo la agencia de gestión de desastres de Turquía, AFAD.

Se esperaba que el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, visitara Amasra el sábado. Tuiteó que cualquier negligencia sería castigada.

Por separado, el cuartel general de la policía turca dijo en un comunicado que se emprenderían acciones legales contra 12 usuarios en línea que presuntamente compartieron contenido provocativo sobre la explosión de la mina para incitar al odio en las redes sociales.

El peor desastre minero de Turquía fue en 2014, cuando 301 mineros murieron después de que estalló un incendio dentro de una mina de carbón en la ciudad de Soma, en el oeste del país.

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Bilginsoy informó desde Estambul.