WASHINGTON (AP) — El mundo vio el jueves la primera imagen salvaje pero borrosa del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Los astrónomos creen que casi todas las galaxias, incluida la nuestra, tienen estos agujeros negros gigantes en su centro, donde la luz y la materia no pueden escapar, lo que hace que sea extremadamente difícil obtener imágenes de ellos. La luz se dobla y retuerce caóticamente por la gravedad a medida que es absorbida por el abismo junto con el gas y el polvo sobrecalentados.

La imagen coloreada revelada el jueves es del consorcio internacional detrás del Event Horizon Telescope, una colección de ocho radiotelescopios sincronizados en todo el mundo. Los esfuerzos anteriores habían encontrado que el agujero negro en el centro de nuestra galaxia estaba demasiado nervioso para obtener una buena imagen.

Feryal Ozel de la Universidad de Arizona llamó al agujero negro “el gigante gentil en el centro de nuestra galaxia” mientras anunciaba la nueva imagen.

El agujero negro de la Vía Láctea se llama Sagitario A (asterisco), cerca del borde de las constelaciones de Sagitario y Escorpio. Es 4 millones de veces más masivo que nuestro sol.

Esta no es la primera imagen de un agujero negro. El mismo grupo lanzó el primero en 2019 y era de una galaxia a 53 millones de años luz de distancia. El agujero negro de la Vía Láctea está mucho más cerca, a unos 27,000 años luz de distancia. Un año luz son 5.9 billones de millas (9.5 billones de kilómetros).

El proyecto costó casi $60 millones con $28 millones provenientes de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.