Ann Taylor, dueña de Lane Bryant se declara en bancarrota del Capítulo 11

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The operator of Ann Taylor and Lane Bryant filed for Chapter 11 bankruptcy on Thursday, the latest retailer to do so during the pandemic. Mahwah, New Jersey-based Ascena Retail Group Inc., which operates nearly 3,000 stores mostly at malls, has been dragged down by debt and weak sales for years. (AP Photo/Gene J. Puskar, File)

NUEVA YORK (AP) – El operador de Ann Taylor y Lane Bryant solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 el jueves, el último minorista que lo hizo durante la pandemia.

Ascena Retail Group Inc., con sede en Mahwah, Nueva Jersey, que opera cerca de 3.000 tiendas en su mayoría en centros comerciales, había sido arrastrada por la deuda y las débiles ventas durante años.

Como parte de su plan de bancarrota, la compañía dijo que cerraría todas sus tiendas Catherines, un “número significativo” de tiendas Justice y un número selecto de tiendas Ann Taylor, Loft, Lane Bryant y Lou & Gray.

La compañía dijo que llegó a un acuerdo con sus acreedores para reducir su deuda en $ 1 mil millones. Recibió $ 150 millones en financiamiento nuevo para continuar operando durante su reorganización.

Ascena se une a una creciente lista de minoristas mayoritariamente de ropa que han presentado el Capítulo 11 en las últimas semanas, incluidos Brooks Brothers, Neiman Marcus, JC Penney, J.Crew y Stage Stores. Estos minoristas ya estaban luchando con ventas débiles, pero el cierre forzado de tiendas no esenciales en marzo para reducir la propagación del coronavirus los puso en mayor peligro.

Aproximadamente 40 minoristas, incluidas empresas grandes y pequeñas, se han declarado en bancarrota según el Capítulo 11 en lo que va del año, según S&P Global Market Intelligence. Eso excede el número de quiebras minoristas durante todo el año pasado. Alrededor de dos docenas de ellos han buscado protección por bancarrota desde que comenzó la pandemia.

Los analistas esperan que lleguen más a medida que los minoristas saludables se dobleguen bajo el costo financiero de la implacable pandemia que continúa prolongándose. Las oleadas de nuevos casos en todo el país han mantenido a los compradores alejados de las tiendas al tiempo que forzaron el cierre de negocios en ciertas partes del país. Y los compradores están cambiando drásticamente sus hábitos de compra, alejándose de la ropa de trabajo y más hacia la ropa deportiva. También se centran en alimentos y productos para el hogar y continúan aumentando sus compras en línea.

Los compradores, preocupados por sus finanzas, podrían retroceder aún más en el otoño crítico y la temporada de compras navideñas.

La declaración de quiebra se produce cuando el número de estadounidenses despedidos que buscan beneficios de desempleo aumentó la semana pasada por primera vez desde la pandemia en marzo, una indicación del dolor económico cada vez más profundo que el virus está teniendo en la economía.

El aumento de las solicitudes semanales de desempleo a 1.4 millones subraya el papel descomunal que el sistema de seguro de desempleo está jugando entre los programas de la red de seguridad de la nación, justo cuando un pago de ayuda federal semanal de $ 600 para el desempleado expirará a fines de esta semana.

Mary Ann Domuracki, directora gerente de MMG Advisors, un banco de inversión que asesora a las empresas sobre la reestructuración, dijo que espera una segunda ola de quiebras en el otoño. Eso incluiría minoristas de joyería y restaurantes en centros comerciales, agregó.

“Esta (próxima) ronda será personas que habrían sobrevivido en circunstancias normales”, dijo Domuracki, quien está trabajando en la reestructuración del Capítulo 11 de las marcas de moda John Varvatos y J. Hilburn. “Pero no pueden. modelos de negocio que no satisfacen las necesidades del consumidor en los próximos dos años “.

Esta primavera, Ascena despidió al 90% de sus trabajadores cuando cerró temporalmente sus tiendas al tiempo que canceló los pedidos de comercialización cuando era posible para conservar el efectivo. Comenzó a reabrir sus puntos de venta a mediados de mayo y ahora tiene aproximadamente el 95% de sus tiendas abiertas.

A fines del año pasado, Ascena cerró las 650 tiendas de Dressbarn que empleaban a unas 6.800 personas.

Antes de la pandemia, las tiendas de Ascena representaban alrededor del 60% de los ingresos totales. En consecuencia, la pandemia “ha reducido significativamente nuestras ganancias y flujo de efectivo”, según un comunicado de mayo de Carrie Teffner, presidenta ejecutiva interina de Ascena. Los ingresos totales en el tercer trimestre del año fiscal 2020, que cubrieron el período de febrero a abril, disminuyeron un 45% en comparación con el mismo período del año anterior.

La compañía tuvo ingresos de $ 5.5 mil millones durante su último año fiscal que finalizó el 3 de agosto de 2019.

La compañía dijo a fines de mayo que terminó el tercer trimestre fiscal con una deuda pendiente de $ 1.3 mil millones con pagos de intereses vencidos en el cuarto trimestre del año fiscal 2020 de $ 20.9 millones y su próximo pago de préstamo trimestral de $ 22.5 millones con vencimiento en noviembre.

En ese momento, Ascena dijo que continuaría evaluando todas las opciones disponibles para preservar sus operaciones en curso.

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April 24 2021 08:00 am

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