Algunos demócratas, aún no Biden, hablan de ampliar la Corte Suprema

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Officials stand on the Supreme Court steps on Capitol Hill in Washington, Tuesday, Sept. 22, 2020, as preparations take place for a private ceremony and public viewing in remembrance of Justice Ruth Bader Ginsburg. (AP Photo/Patrick Semansky)

WASHINGTON (AP) – La posibilidad de que el presidente Donald Trump y los republicanos del Senado ocupen el escaño de la Corte Suprema de la jueza Ruth Bader Ginsburg antes de que termine el año ha provocado un llamado a cambios importantes en la corte, incluida la ampliación del número de magistrados.

Algunos senadores demócratas, que se habían mostrado reacios a aumentar el tamaño de la corte de nueve miembros, dijeron a raíz de la muerte de Ginsburg que la prisa republicana por llenar la vacante de la corte superior podría ser un punto de ruptura.

El senador de Massachusetts Ed Markey dijo en Twitter que si los republicanos no permiten que el ganador de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre elija al próximo juez, “debemos abolir el obstruccionismo y ampliar la Corte Suprema”.

Pero la repentina vacante también está alimentando las tensiones entre los demócratas. Si bien algunos progresistas instan al candidato presidencial Joe Biden a que adopte reformas, incluida la incorporación de jueces a la corte, hasta ahora se ha resistido a aceptar un cambio tan importante.

A Biden, quien dirigió una campaña primaria relativamente centrista y pasó 36 años en el Senado, le preocupa que tales movimientos empeoren las divisiones durante un momento particularmente polarizado en la historia de Estados Unidos.

Otra preocupación es que cambiar el tamaño de la corte por primera vez en 150 años volvería a afectar a los demócratas, lo que llevaría a una mayor expansión cuando los republicanos controlen el Congreso y la Casa Blanca. Frente a una corte conservadora de 6-3 a medida que comienza el nuevo año, los demócratas tendrían que agregar cuatro escaños para superar la ventaja de los republicanos. Con un tribunal de 15 jueces, solo dos adiciones más de los republicanos solidificarían su ventaja.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, rechazó el discurso demócrata de expandir la corte, citando las propias palabras de Ginsburg en una entrevista de 2019 con NPR en la que dijo que “llenar la corte fue una mala idea cuando el presidente Franklin Delano Roosevelt lo intentó y no lo soy”. a favor de todo eso “.

Los demócratas no dijeron casi nada sobre la Corte Suprema en su convención de agosto. Eso cambió en un instante durante el fin de semana.

“No hay nada fuera de la mesa” para los cambios en las reglas del Senado si los republicanos confirman rápidamente un nuevo juez, advirtió el líder demócrata del Senado Chuck Schumer de Nueva York en una conferencia telefónica el sábado con senadores demócratas, según una persona en la llamada privada que no estaba autorizada para discutir lo hizo públicamente y habló bajo condición de anonimato.

Si los demócratas obtienen el control del Senado en las elecciones de noviembre, probablemente tendrían que deshacerse del obstruccionismo, la regla del Senado que requiere 60 votos en lugar de una mayoría simple para la mayoría de la legislación, antes de que puedan avanzar hacia cambios legislativos que podrían incluir la tamaño de la cancha.

Al menos por ahora, Biden está rechazando los comentarios sobre la expansión de la corte, denominada “empaque de la corte” por sus oponentes, aunque la plataforma demócrata incluye apoyo a “reformas estructurales de la corte amorfas para aumentar la transparencia y la rendición de cuentas”.

Biden cree que un cambio tan importante solo contribuiría a una mayor “escalada” en torno a los tribunales, dijo un importante asistente de Biden a quien se le concedió el anonimato para hablar sobre las conversaciones internas.

En las primarias demócratas, Biden prevaleció sobre los candidatos que apoyaron grandes cambios para la corte, incluido el ex alcalde de South Bend, Indiana, Pete Buttigieg.

Buttigieg propuso expandir el tribunal superior a 15, pero no simplemente permitiendo que el presidente en funciones amplifique su ideología en el estrado. Su plan tendría cinco jueces preferidos por los demócratas y cinco por los republicanos. Luego, esos diez magistrados seleccionarían a sus otros cinco colegas.

Al igual que Biden, los líderes de varios grupos progresistas dijeron que su enfoque es detener a un nominado de Trump. Pero varios dijeron en una conferencia telefónica este fin de semana que considerarían todas las opciones si fracasaban. “No hay nada fuera de la mesa. La legitimidad de la corte y nuestra democracia están en juego ”, dijo Vanita Gupta, presidenta de la Conferencia de Liderazgo en Derechos Civiles y Humanos.

Han pasado más de 80 años desde que la ampliación del tamaño de la corte ha sido objeto de una seria discusión. En 1937, Roosevelt intentó y no pudo agregar escaños a un tribunal en el que jueces conservadores envejecidos habían anulado varios programas del New Deal. Roosevelt perdió la pelea en el Congreso por la expansión de la corte, aunque las jubilaciones pronto eliminaron la necesidad de legislación de FDR.

Uno de los atractivos de la expansión de la corte es que no requiere enmendar la Constitución, como podría imponer límites de mandato a los jueces.

El tamaño de la cancha puede modificarse por ley. El número de escaños varió durante sus primeros 80 años desde un mínimo de seis cuando la Constitución entró en vigor en 1789 hasta un máximo de 10 durante la Guerra Civil. El recuento actual de nueve jueces se estableció en una ley de 1869.

El Congreso también podría actuar para imponer límites a los mandatos, pero es probable que cualquier cambio genere un desafío legal porque el único límite establecido por la Constitución es que los jueces federales “ocuparán sus cargos durante la buena conducta”. Pueden ser acusados, pero por lo demás deciden por sí mismos cuándo retirarse.

Varios grupos progresistas han estado impulsando cambios estructurales en los tribunales esencialmente desde que Trump asumió el cargo y nombró al juez Neil Gorsuch para llenar una vacante creada por la muerte del juez Antonin Scalia en 2016. El presidente Barack Obama nominó al juez Merrick Garland para el asiento, pero el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, se negó actuar sobre la nominación en el año electoral 2016.

McConnell ha dicho que presionará para confirmar al nominado de Trump para llenar la apertura del último año electoral.

Ampliar el tribunal “es la única respuesta lógica a los republicanos que rompen su propio precedente, roban otro escaño y confirman a alguien en esta fecha tardía del calendario”, dijo Christopher Kang, cofundador y abogado principal de Demand Justice, un grupo líder que insta a los demócratas para aceptar cambios en la cancha.

El politólogo Aaron Belkin, cuyo grupo Take Back the Court también favorece la expansión de la corte, dijo que el tema solo crecerá en prominencia en caso de victorias demócratas este otoño si una Corte Suprema dominada por conservadores derribara los derechos civiles y se aprobara otra legislación. por un Congreso Demócrata y firmado por Biden.

“La conversación sobre la expansión de la corte no se trata tanto de la corte sino de restaurar la democracia. Este tribunal no permitirá que una administración de Biden restaure la democracia “, dijo Belkin.

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Los escritores de Associated Press Alexandra Jaffe, Deb Riechmann y Thomas Beaumont en Des Moines, Iowa, contribuyeron a este informe.

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April 24 2021 08:00 am