Alcalde dice: El oficial que le puso la rodilla en el cuello a George Floyd debería ser acusado

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MINNEAPOLIS (AP) – El alcalde de Minneapolis pidió el miércoles cargos penales contra el oficial de policía blanco visto en video arrodillado contra el cuello de un hombre negro esposado que se quejó de que no podía respirar y murió bajo custodia policial.

Según el video, el alcalde Jacob Frey dijo que el oficial Derek Chauvin debería ser acusado de la muerte de George Floyd. Las imágenes grabadas por un espectador muestran a Chauvin con su rodilla en el cuello de Floyd mientras Floyd jadea en el suelo con la cara contra el pavimento. El oficial no se mueve durante al menos ocho minutos, incluso después de que Floyd deja de hablar y moverse.

“He luchado, más que nada en las últimas 36 horas, con una pregunta fundamental: ¿por qué el hombre que mató a George Floyd no está en la cárcel?” dijo Frey, que es blanco.

Luego agregó: “No vi ninguna amenaza. No vi nada que indicara que este tipo de fuerza era necesaria”.

El día después de la muerte de Floyd, Chauvin y otros tres oficiales fueron despedidos, un acto que no contuvo el torrente de ira que siguió al video ampliamente visto filmado en el Día de los Caídos fuera de una tienda de conveniencia.

Un hombre levanta la cabeza de un cerdo en dirección a los oficiales de policía de Minneapolis detrás de una barricada en el estacionamiento afuera de la tercera oficina del Precinto del Departamento de Policía de Minneapolis en Minneapolis el miércoles 27 de mayo de 2020 por la tarde. El alcalde de Minneapolis llamó el miércoles por cargos criminales contra el oficial de policía blanco visto en video arrodillado contra el cuello de Floyd George, un hombre negro esposado que se quejó de que no podía respirar y murió bajo custodia policial. (Jeff Wheeler / Star Tribune a través de AP)

Los manifestantes marcharon más de 2 millas el martes al recinto policial en esa parte de la ciudad, con algunas propiedades dañinas y escaramuzas con oficiales con equipo antidisturbios que dispararon gases lacrimógenos. El conflicto estalló nuevamente el miércoles en el mismo recinto, con algunos manifestantes arrojando piedras y botellas a la policía. El video de helicópteros de noticias parecía mostrar el saqueo de tiendas cercanas, incluyendo un Target, un Cub Foods y una tienda de autopartes, sin intervención policial evidente.

Otra manifestación se desarrolló en la calle frente a la casa suburbana de Chauvin. Un oficial dijo a los manifestantes que Chauvin no estaba allí. Latas rojas de pintura se derramaron anteriormente en su camino de entrada, y alguien escribió “asesino” con tiza al final de su camino de entrada. Nadie respondió cuando un periodista de Associated Press llamó a la puerta.

Muchos activistas, ciudadanos y celebridades pidieron cargos penales antes que Frey. Pero la familia de Floyd y la comunidad pueden tener que esperar meses, si no años, antes de que se completen las investigaciones.

El abogado de la familia Floyd, Benjamin Crump, un destacado abogado de derechos civiles, convocó a protestas pacíficas.

“No podemos hundirnos al nivel de nuestros opresores, y no debemos poner en peligro a otros durante esta pandemia”, dijo Crump en un comunicado. “Exigiremos y, en última instancia, forzaremos un cambio duradero al arrojar luz sobre el tratamiento que es horrible e inaceptable y al ganar justicia”.

La jefa de policía Medaria Arradondo, quien subió al puesto más alto después de que su predecesor fuera forzado a abandonar el lugar luego de que un oficial negro de Minneapolis disparase a una mujer blanca desarmada en 2017, instó a los manifestantes a “ser respetuosos”. Dijo que estaba trabajando para cambiar la cultura del departamento.

“Un incidente puede llevar significativamente a la gente a dudar de eso”, dijo.

El jefe defendió el uso del departamento de gas lacrimógeno para disolver las protestas del martes por la noche, diciendo que los oficiales lo usaron solo después de que algunas personas irrumpieron en un área segura que les dio acceso a los escuadrones de autos y armas.

El gobernador Tim Walz y los dos principales funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de Minnesota: el fiscal general Keith Ellison y el comisionado de seguridad pública John Harrington, ambos negros, prometieron una investigación exhaustiva y transparente. Pero Walz y Ellison no respaldaron la llamada del alcalde para acusar inmediatamente al oficial, diciendo que el proceso legal debe desarrollarse.

“Entiendo que las emociones se están agotando y creo que es importante que el alcalde canalice la emoción de las personas a las que representa. Pero creo que es fundamental que cumplamos muy de cerca con los hechos, la ley y el proceso normal ”, dijo Ellison.

La Oficina del Fiscal del Condado de Hennepin, que procesaría cualquier cargo estatal, emitió un comunicado diciendo que la muerte de Floyd “nos había indignado a nosotros y a las personas en todo el país” y que el caso “merece lo mejor que podemos ofrecer”.

El FBI estaba investigando si los oficiales privaron voluntariamente a Floyd de sus derechos civiles.

La muerte de Floyd y la de Ahmaud Arbery en Georgia han reabierto la brecha entre las comunidades minoritarias y la policía que se convirtió en un alboroto nacional tras los asesinatos de Eric Garner y Michael Brown en 2014, el asesinato de Freddie Gray y otros en 2015.

En declaraciones a los periodistas en Cabo Cañaveral, Florida, el presidente Donald Trump calificó la muerte en Minneapolis como “un evento muy, muy triste” y dijo que su administración iba a “verlo”. Más tarde, tuiteó que había pedido que se agilizara la investigación federal.

El demócrata Joe Biden dijo que la muerte de Floyd fue “parte de un ciclo arraigado y sistémico de injusticia que todavía existe en este país” y “corta en el corazón mismo de nuestra creencia sagrada de que todos los estadounidenses son iguales en derechos”.

También “envía un mensaje muy claro a la comunidad negra y a las vidas negras que están amenazadas todos los días”, agregó Biden, diciendo que estaba contento de que el alcalde y el departamento de policía despidieran a los oficiales, “pero no creo que sea suficiente . ”

Un estudio del Centro de Investigación Pew 2017 encontró que la policía cree que el público no comprende los riesgos que enfrenta. Un estudio más reciente de septiembre mostró que la policía era considerada más confiable que el Congreso, pero solo el 33% de los adultos negros y la mitad de los hispanos dicen que creen que los oficiales tratan a los grupos raciales y étnicos por igual.

Continúan apareciendo videos impactantes de hombres negros muriendo durante la pandemia, que está afectando a las comunidades de color más que a las comunidades blancas. El propio Floyd había sido despedido de su trabajo de seguridad en un club nocturno en la pandemia, dijo un amigo a la AP. La policía dice que Floyd coincidió con la descripción de alguien que intentó pagar con una factura falsificada en la tienda de conveniencia.

No estaba claro por qué Floyd fue arrestado de una manera tan física por lo que habría sido un crimen de bajo nivel. La policía en la mayoría de las grandes ciudades se ha alejado de ciertos arrestos para evitar una mayor propagación del virus. Los oficiales en el video no llevaban máscaras.

Un informe del Departamento de Bomberos de Minneapolis muestra que los paramédicos sacaron a Floyd de la escena, y dos miembros del equipo de bomberos entraron en la ambulancia para ayudar. Los médicos estaban haciendo compresiones en el pecho y otras medidas para salvar vidas en un “hombre sin respuesta, sin pulso”, según el informe. Floyd fue declarado muerto en un hospital.

Se realizará una autopsia para determinar si la compresión del cuello condujo a su muerte.

Las noticias muestran que Chauvin fue uno de los seis oficiales que dispararon sus armas en la muerte de Wayne Reyes en 2006, quien, según la policía, apuntó con una escopeta recortada a los oficiales después de apuñalar a dos personas. Chauvin también disparó e hirió a un hombre en 2008 durante una lucha después de que Chauvin y su compañero respondieran a un asalto doméstico denunciado. La policía no respondió de inmediato a una solicitud de registro de servicio de Chauvin.

El abogado de Chauvin confirmó la identidad del oficial el martes. El departamento identificó a los otros oficiales el miércoles como Thomas Lane, Tou Thao y J Alexander Kueng.

Al pedir cargos, el alcalde comparó la muerte de Floyd con otros que involucraban a la policía que tomaron decisiones en una fracción de segundo por parte de los oficiales.

“No estamos hablando de una decisión de una fracción de segundo que se tomó de manera incorrecta”, dijo Frey. “Hay alrededor de 300 segundos en esos cinco minutos, cada uno de los cuales ese oficial podría haber regresado, cada segundo de los cuales podría haber eliminado su rodilla del cuello de George Floyd.

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Largo reportado desde Washington. Los escritores de Associated Press Jeff Baenen y Steve Karnowski en Minneapolis, Todd Richmond en Madison, Wisconsin y Kevin Freking en Cabo Cañaveral, Florida, contribuyeron a este informe.

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