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Al menos 5 personas mueren en incendios forestales en el norte de California

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Flames from the LNU Lightning Complex fires burn in unincorporated Napa County, Calif., on Tuesday, Aug. 18, 2020. The blaze went on to destroy multiple homes near Lake Berryessa. Fire crews across the region scrambled to contain dozens of wildfires sparked by lightning strikes as a statewide heat wave continues. (AP Photo/Noah Berger)

SANTA CRUZ, California (AP) – Decenas de incendios forestales en todo el norte de California se han cobrado al menos cinco vidas y amenazan a decenas de miles de hogares, dijeron las autoridades el jueves.

La muerte de un residente en el condado de Solano, en el noreste del área de la bahía de San Francisco, fue reportada el jueves por el alguacil Thomas A. Ferrara, aunque no tuvo más detalles.

Además, tres civiles habían muerto en el condado de Napa desde que comenzaron los incendios, dijo Daniel Berlant, subdirector adjunto de Cal Fire. En total, más de 30 civiles y bomberos han resultado heridos.

No quedó claro de inmediato si las muertes de los condados de Solano y Napa incluyeron a un trabajador de servicios públicos de Pacific Gas & Electric que fue encontrado muerto el miércoles en un vehículo en el área de Vacaville entre San Francisco y Sacramento.

Un piloto en una misión de lanzamiento de agua en el centro de California también murió el miércoles cuando su helicóptero se estrelló.

El gobernador Gavin Newsom se refirió a los incendios forestales, llamándolos evidencia clara del cambio climático, en un video de último minuto grabado para la Convención Nacional Demócrata desde un bosque cerca de Watsonville después de visitar un centro de evacuación.

“Si niega el cambio climático, venga a California”, dijo.

“Confieso que no es donde esperaba hablar aquí esta noche”, dijo a lo que parecía ser la cámara de un teléfono celular. Newsom había grabado un video anterior, más alegre, para ser entregado en las horas de máxima audiencia de la convención, pero decidió que no traía el tono correcto en medio de los desastres de su estado, dijo Dan Newman, uno de sus asesores políticos.

Más de dos docenas de incendios importantes estaban quemando California y poniendo a prueba la capacidad de extinción de incendios del estado, provocados por un asedio relámpago sin precedentes que arrojó casi 11,000 descargas durante varios días.

Los incendios han destruido 175 estructuras, incluidas viviendas, y amenazan a 50.000 más, dijo Daniel Berlant, subdirector adjunto del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios del estado. En total, 33 civiles y bomberos han resultado heridos.

Faltaban al menos dos personas.

El humo y las cenizas de los incendios han ensuciado el aire en toda la pintoresca costa central y San Francisco.

La mayor parte de la actividad se realiza en el norte de California, donde los incendios han arrasado alrededor de 500 millas cuadradas (1,250 kilómetros cuadrados) de matorrales, áreas rurales, cañones y bosques densos que rodean San Francisco.

Más de 10,000 bomberos están en la línea del frente, pero los bomberos a cargo de cada uno de los principales complejos de incendios dicen que tienen pocos recursos. Algunos bomberos trabajaban turnos de 72 horas en lugar de las habituales 24 horas. El estado ha solicitado 375 motores y tripulantes de otros estados.

“Eso permitirá que nuestros bomberos que han estado en la línea del frente desde este fin de semana tengan la oportunidad de descansar un poco”, dijo Berlant.

Se enviaron más bomberos para combatir un complejo de incendios en los condados de Santa Cruz y San Mateo, pero “todavía no es suficiente”, dijo el comandante del incidente, el asistente del jefe de bomberos de Cal, Billy See.

“Todavía estamos drásticamente cortos para un incendio de este tamaño”. dijo en una conferencia de prensa vespertina.

Los bomberos dijeron que las llamas estaban siendo impulsadas por madera y matorrales secos y vientos erráticos. Rogaron a los residentes que estén listos para evacuar cuando se les ordene porque ponen en peligro a los bomberos cuando las cuadrillas tienen que proteger a los que se quedan atrás.

“Hoy vimos un crecimiento de aproximadamente 700 a 1,000 acres por hora en madera pesada”, dijo See. “Esa es una tasa de propagación peligrosa para nuestros bomberos y para todos los residentes”.

El portavoz de Cal Fire, Dan Olson, dijo que existe la preocupación de que algunas personas estén tratando de organizarse a través de las redes sociales para crear brigadas de voluntarios y combatir el incendio ellos mismos.

“Los peligros que corren sobre sus propias vidas superan cualquier cosa que puedan lograr”, dijo. “Están poniendo en peligro sus vidas”.

En el condado de Marin, justo al norte de San Francisco, donde un incendio más pequeño arde cerca del Océano Pacífico, el jefe de bomberos del condado, Jason Weber, dijo que está esperando que llegue ayuda de Montana este fin de semana.

Dijo que en sus 25 años en el servicio de bomberos, “nunca habíamos visto este nivel de reducción” de las agencias cooperantes, ya que existe una fuerte competencia en el oeste de los Estados Unidos por equipos y personas.

En las regiones montañosas costeras al sur de San Francisco, donde 48.000 personas tenían órdenes de evacuación, un complejo de incendios había quemado 75 millas cuadradas (194 kilómetros cuadrados). Los funcionarios advirtieron que tiene el potencial de crecer significativamente al día siguiente.

Al menos 50 edificios, incluidas viviendas, se habían quemado y casi 21.000 estructuras estaban amenazadas, dijeron los bomberos.

Dados los recursos agotados, una de las mejores herramientas que tienen los bomberos para la seguridad pública es sacar a las personas de peligro. Pero algunas personas se negaron cuando los oficiales fueron de puerta en puerta el miércoles por la noche, dijo el jefe de bomberos de Cal, Mark Brunton.

Kevin Stover, de 42 años, estaba luchando contra la indecisión el jueves temprano cuando se emitió una orden de evacuación obligatoria para el pequeño y accidentado pueblo de Felton en las afueras de la ciudad costera de Santa Cruz.

“No quiero irme”, dijo Stover, un operador de cámara y aparejador que ahora conduce para Door Dash y Lyft debido a la pandemia. Su coche, cargado de papeles importantes, la urna de su padre y unas puntas de flecha que significaban mucho para él, tenía una rueda pinchada.

“Estoy tratando de averiguar si debo cortar estas pinturas al óleo originales del marco para salvarlas”, dijo.

El tamaño y la cantidad inusualmente grandes de incendios simultáneos, otros incendios en todo el oeste y la pérdida de equipos de bomberos de reclusos debido a que los reclusos fueron liberados de las prisiones para evitar la propagación del coronavirus, han creado la tormenta perfecta para combatir incendios.

“Nuestra agencia está gravada al límite”, dijo el comandante del incidente Mike Smith en el incendio cerca de Santa Cruz. Los funcionarios están esperando la ayuda de otros estados, pero tienen que mirar más lejos de lo habitual, lo que significa que las tripulaciones tardarán días en llegar, dijo. El Servicio Forestal de los EE. UU. No puede ayudar porque están ocupados combatiendo incendios en tierras federales.

En el condado de Monterey a lo largo de la costa, alrededor de 9,000 personas han sido evacuadas por un incendio que ahora tiene 52 millas cuadradas (136 kilómetros cuadrados).

Dos incendios en el condado de Sonoma provocaron órdenes de evacuación para 8.000 residentes cerca del río Russian el miércoles. A los residentes de Healdsburg, con una población de alrededor de 12.000 habitantes, se les advirtió el miércoles por la noche que estuvieran listos para huir. Los incendios en esa región destruyeron más de 100 edificios, incluidas algunas casas, y amenazaron a 25.000 personas en cinco condados.

Tim Edwards, presidente del sindicato que representa a 7,000 bomberos de Cal Fire, dijo que los legisladores deben asignar más dinero en un momento en que los bomberos trabajan de 40 a 50 días seguidos sin un alivio real.

Los parques estatales de California anunciaron cierres totales o parciales de más de dos docenas de parques, incluidos Big Basin Redwoods en las montañas de Santa Cruz, donde la sede del parque y otras instalaciones resultaron dañadas. El parque con imponentes rodales de antiguas secuoyas costeras data de 1902 y es el más antiguo del estado.

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Har informó desde San Francisco. Los escritores de Associated Press Olga R. Rodríguez y Juliet Williams en San Francisco y John Antczak en Los Ángeles contribuyeron a este informe.

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Esta historia se ha corregido para mostrar que el condado donde se encuentra el Russian River es Sonoma, no Solano.

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