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7 arrestados después de que se traficaran 3.600 ardillas voladoras desde Florida en un supuesto comercio internacional de mascotas

Mundo

(Source: FWC)

(WFLA) – Los oficiales de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida realizaron siete arrestos en una operación transnacional de tráfico de vida silvestre relacionada con ardillas voladoras y otros animales protegidos en Florida.

Según FWC, en enero de 2019, recibieron una denuncia de un ciudadano sobre personas que atrapaban ilegalmente ardillas voladoras en áreas rurales del condado de Marion.

Las ardillas voladoras están protegidas en Florida, aunque a menudo se venden internacionalmente en el comercio de mascotas.

Durante los siguientes 19 meses, los investigadores de FWC reconstruyeron el esquema y encontraron que las ardillas voladoras fueron capturadas ilegalmente por cazadores furtivos en varios condados en todo el centro de Florida, vendidas a un comerciante de vida silvestre en Bushnell y lavaron el negocio autorizado del comerciante, quien afirmó que fueron criadas en cautiverio. , no salvaje, según FWC.

Los cazadores furtivos supuestamente colocaron hasta 10,000 trampas en todo el centro de Florida y capturaron hasta 3,600 ardillas voladoras en menos de tres años.

Los investigadores de FWC se enteraron de que los compradores de Corea del Sur viajarían a los Estados Unidos y comprarían las ardillas voladoras al comerciante de vida silvestre en Bushnell.

Luego, los animales fueron llevados a Chicago y exportados a Asia por participantes que no lo sabían.

Mientras los investigadores de FWC monitoreaban las situaciones, se enteraron de que los sospechosos de Florida estaban traficando con múltiples especies de animales cazados furtivamente.

También se capturaron y lavaron ilegalmente tortugas de agua dulce y caimanes protegidos.

FWC estima que los cazadores furtivos ganaron más de $ 200,000 ilegalmente.

Los sospechosos han sido acusados de extorsión, lavado de dinero, conspiración para defraudar y otros delitos relacionados con un plan para contrabandear la vida silvestre de Florida a compradores interestatales e internacionales.

FWC dijo que se avecinan más arrestos y cargos por delitos graves.

“Las leyes de conservación de la vida silvestre protegen los preciosos recursos naturales de Florida del abuso. El ciudadano preocupado que inicialmente denunció esta actividad inició una investigación que descubrió una importante operación de contrabando. Estos cazadores furtivos podrían haber dañado gravemente las poblaciones de vida silvestre de Florida ”, dijo el Mayor Burton, líder de la sección de FWC Investigation.

Actualmente se han imputado cargos en la investigación a los siguientes:

  • Rodney Knox, 66, de Bushnelll, está acusado de:
    • Crimen organizado
    • Conspiración para cometer crimen organizado
    • Lavado de dinero
    • Plan para defraudar
    • gran robo
    • Negociación de propiedad robada
  • Kenneth Roebuck, 59, de Lake Panasoffkee, está acusado de:
    • Crimen organizado
    • Conspiración para cometer crimen organizado
    • Plan para defraudar
    • gran robo
    • Negociación de propiedad robada
  • Donald Harrod Jr., 49, de Bushnell, está acusado de:
    • Crimen organizado
    • Conspiración para cometer crimen organizado
    • Plan para defraudar
    • gran robo
    • Negociación de propiedad robada
  • Vester Taylor Jr., 40, de Webster, está acusado de:
    • Conspiración para cometer crimen organizado
    • Negociación de propiedad robada  
  • Jong Yun Baek, de 56 años, de Marietta, está acusado de conspiración para cometer crimen organizado.
  • Ervin Woodyard Jr., 40, de Greenville, Georgia, está acusado de:
    • Posesión ilegal de vida silvestre (DNR de Georgia)
    • Violación de la libertad condicional (tráfico de una persona para servidumbre sexual – Georgia)
  • Y un fugitivo no identificado fue acusado de lo siguiente:
    • Crimen organizado
    • Conspiración para cometer crimen organizado
    • Plan para defraudar
    • gran robo
    • Negociación de propiedad robada

El público puede ayudar reportando cualquier sospecha de violación a la FWC llamando a la Línea de Alerta de Vida Silvestre al 888-404-FWCC (3922) o enviando un mensaje de texto a Tip@MyFWC.com.

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