41 millones han perdido empleos desde que se produjo el virus, pero los despidos son lentos

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FILE – In this Thursday, April 2, 2020 file photo a sign explains the closure of a shop in the Pike Place Market in Seattle. As the coronavirus outbreak has caused record number of people to seek unemployment benefits Washington state officials said Thursday that impostors have used the stolen information of tens of thousands of people to receive hundreds of millions of dollars in unemployment benefits. (AP Photo/Elaine Thompson,File)

WASHINGTON (AP) – Aproximadamente 2.1 millones de personas solicitaron beneficios de desempleo en Estados Unidos la semana pasada, una señal de que las compañías siguen recortando empleos ante una profunda recesión, incluso a medida que más empresas reabran y contratan a algunos empleados despedidos.

Alrededor de 41 millones de personas han solicitado ayuda desde que el brote del virus se intensificó en marzo, aunque no todos están desempleados. El informe del Departamento de Trabajo del jueves incluye un recuento de todas las personas que ahora reciben ayuda por desempleo: 21 millones. Esa es una medida aproximada del número de estadounidenses desempleados.

La tasa nacional de desempleo fue del 14.7% en abril, la más alta desde la Gran Depresión, y muchos economistas esperan que se acerque al 20% en mayo.

Los estados están reiniciando gradualmente sus economías al permitir que algunas empresas, desde gimnasios, tiendas minoristas y restaurantes hasta peluquerías y salones de uñas, reabran con algunas restricciones. Como algunos de estos empleadores, incluidos los fabricantes de automóviles, han retirado del mercado a una parte de sus empleados despedidos, la cantidad de personas que reciben beneficios de desempleo ha disminuido.

Las solicitudes por primera vez de ayuda por desempleo, aunque aún son altas según los estándares históricos, ahora han caído durante ocho semanas consecutivas. Además de los que solicitaron la semana pasada, 1.2 millones adicionales solicitaron en virtud de un nuevo programa para trabajadores independientes y trabajadores por encargo, que son elegibles para la ayuda por desempleo por primera vez. Estas cifras no están ajustadas para las variaciones estacionales, por lo que el gobierno no las incluye en los datos generales.

Los analistas están monitoreando los datos económicos entrantes para evaluar cómo responden los consumidores a medida que muchos establecimientos minoristas reabran gradualmente. Los empleos no volverán de manera significativa mientras los estadounidenses se mantengan lentos para reanudar el gasto en sus niveles anteriores.

Los datos de las tarjetas de crédito y débito de Chase Bank muestran que los consumidores han aumentado lentamente sus gastos desde que el gobierno distribuyó cheques de estímulo a mediados de abril. El gasto del consumidor había caído un 40% en marzo en comparación con el año anterior, pero desde entonces se ha recuperado a un 20% por debajo de los niveles del año anterior.

La mayor parte de ese aumento se produjo en las compras en línea, que se recuperó a niveles previos al virus después de haber caído alrededor del 20%. Pero el gasto fuera de línea, que constituye la gran mayoría del gasto de los consumidores, todavía ha bajado un 35% respecto al año anterior, según Chase, después de haber caído un 50% en su punto más bajo.

Esta es una actualización de noticias de última hora. La historia anterior de AP está a continuación:

El gobierno de EE. UU. Está programado para esbozar su última imagen el jueves de los despidos que han dejado a decenas de millones de personas desempleadas, pero se han ralentizado a medida que los estados permiten cada vez más que las empresas reabran.

Incluso cuando las compañías llamaron a algunos empleados despedidos para que volvieran a trabajar, millones más probablemente solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada después de que casi 39 millones buscaron ayuda en las nueve semanas anteriores cuando el coronavirus paralizó la economía.

El ritmo de los despidos ha disminuido durante siete semanas consecutivas, una señal de que el cráter del mercado laboral puede haber tocado fondo. Sin embargo, según los estándares históricos, el número de solicitudes semanales sigue siendo enorme.

Los recortes de empleos reflejan una economía que se vio afectada por la peor recesión desde la Gran Depresión después de que el virus obligó al cierre generalizado de las empresas. Se cree que la economía se está reduciendo en el trimestre de abril a junio a una tasa anual cercana al 40%. Esa sería, con diferencia, la peor contracción trimestral registrada.

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