1,4 millones buscan ayuda sin empleo ya que el virus sigue obligando a los despidos

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FILE – A man walks past a retail store that is going out of business due to the coronavirus pandemic in Winnetka, Ill., Tuesday, June 23, 2020. More than 1.4 million laid-off Americans applied for unemployment benefits last week, reported Thursday, July 30, further evidence of the devastation the coronavirus outbreak has unleashed on the U.S. economy. (AP Photo/Nam Y. Huh)

WASHINGTON (AP) – Más de 1.4 millones de estadounidenses despedidos solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, evidencia adicional de la devastación que el brote de coronavirus ha desatado en la economía de los Estados Unidos.

La ola continua de recortes de empleos se produce en el contexto de un aumento en los casos de virus que ha llevado a muchos estados a detener los planes para reabrir negocios y ha causado que millones de consumidores retrasen cualquier regreso a los viajes, las compras y otras actividades económicas normales. Esas tendencias han obligado a muchas empresas a recortar empleos o al menos retrasar la contratación.

El informe del Departamento de Trabajo marcó el jueves la decimonovena semana consecutiva que más de 1 millón de personas han solicitado beneficios de desempleo. Antes de que el coronavirus golpeara con fuerza en marzo, el número de estadounidenses que buscaban cheques de desempleo nunca había excedido los 700,000 en una semana, incluso durante la Gran Recesión.

El número de nuevos solicitantes aumentó en 12,000 desde la semana anterior, el segundo aumento consecutivo

En total, 17 millones de personas están recolectando beneficios tradicionales de desempleo, una señal de que los controles de desempleo mantienen a muchas familias estadounidenses a flote financieramente en un momento de grandes pérdidas de empleo y agonizante incertidumbre económica.

El dolor pronto podría intensificarse: un suplemento de $ 600 en beneficios federales semanales de desempleo está expirando, y el Congreso está discutiendo acerca de extender la ayuda, lo que probablemente se haría a un nivel reducido.

Un resurgimiento de casos en el sur y el oeste ha obligado a muchos bares, restaurantes, salones de belleza y otros negocios a cerrar nuevamente o reducir la ocupación. Entre el 21 de junio y el 19 de julio, por ejemplo, el porcentaje de bares de Texas que se cerraron aumentó del 25% al 73%; asimismo, el 75% de las tiendas de belleza de California cerraron el 19 de julio, frente al 40% solo una semana antes; según la firma de datos Womply.

Y muchos estados han impuesto restricciones a los visitantes de los estados que han reportado un alto nivel de casos de virus, perjudicando así a los hoteles, las aerolíneas y otras industrias que dependen de los viajes.

El virus y los bloqueos destinados a contenerlo han afectado la economía estadounidense: los empleadores recortaron un récord de 20.8 millones de empleos en abril, restaurando alrededor de 7.5 millones de ellos en mayo y junio a medida que muchos estados comenzaron a reabrir sus economías.

La semana pasada, 830,000 millones de personas adicionales solicitaron ayuda por desempleo bajo un nuevo programa que extiende la elegibilidad por primera vez a trabajadores independientes y trabajadores por encargo. Esa cifra no se ajusta a las tendencias estacionales, por lo que se informa por separado.

En total, el Departamento de Trabajo dijo que 30.2 millones de personas están recibiendo algún tipo de beneficios de desempleo, aunque la cifra puede ser inflada por el doble cómputo de los estados.

Desde que fue despedida por una organización sin fines de lucro de la industria tecnológica el 15 de mayo, Miranda Meyerson, de 38 años, ha estado tratando de encontrar otro trabajo y registrarse para recibir beneficios de desempleo. “Es increíblemente frustrante y desmoralizante”, dijo. Los posibles empleadores parecen estar retrasando las decisiones de contratación. “Nadie te responde”, dijo. “Sientes que solo hay un tiempo que puedes enviar (solicitudes) a un vacío”.

Meyerson y su pareja se mudaron de Nueva York a Oakland, California, en marzo, justo cuando el virus comenzó a extenderse rápidamente por los Estados Unidos. La mudanza a un nuevo estado ha complicado hasta ahora sus inútiles esfuerzos para cobrar beneficios de un sistema de beneficios de desempleo de California inundado. “Obviamente están totalmente abrumados”, dijo. “Ni siquiera puedes hablar por teléfono para hablar con nadie”.

Allegra Troiano, de 64 años, se sorprendió cuando el centro de aprendizaje de inglés Milwaukee que ella manejaba se cerró en mayo. “Pasaron el SARS. Superaron el susto del ébola ”, dijo. “Nadie pensó que llegaría al punto en que estábamos cerrando”.

Los $ 600 adicionales en pago por desempleo han sido un salvavidas ya que ella enfrenta una hipoteca de $ 2,200 y $ 600 en gastos mensuales de seguro de salud. “Significa sobrevivir”, dijo.

Despido de su trabajo como guardia de seguridad bancaria en marzo, James Adams, de 53 años, de New Kensington, Pensilvania, dijo que “perder esos $ 600 por semana sería devastador”. He estado teniendo dificultades para dormir ”.

Un votante de Trump, Adams tiene un mensaje para los senadores republicanos reacios a gastar más dinero en ayuda por desempleo: “Sé que quieren ser halcones fiscales, pero se tragan la amarga píldora y ayudan a las personas que necesitan esta ayuda”.

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El escritor de economía AP Christopher Rugaber en Washington y Thalia Beaty en Nueva York contribuyeron a este informe.

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