1 ciudad, 1 lugar de votación: llaves de Kentucky para líneas en primaria

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LOUISVILLE, Ky. (AP) – Con solo un lugar de votación designado para Louisville el martes, los votantes que no emitieron boletas por correo o se presentaron temprano podrían enfrentar largas colas en las elecciones primarias de Kentucky, la última en desarrollarse en una pandemia que ha provocado interrupciones electorales sin precedentes en todo el país.

El resultado de una competencia primaria demócrata en el Senado de los EE. UU. Podría estar en la balanza si la participación en el Día de las Elecciones se ve obstaculizada en Louisville, la ciudad natal de Charles Booker, quien ha montado un fuerte desafío tardío contra la presunta líder Amy McGrath.

“Si Charles Booker apenas pierde, creo que la integridad de esa elección está en cuestión”, dijo el lunes el representante republicano Jason Nemes.

El ganador de las primarias irá contra el líder republicano del Senado Mitch McConnell, quien no se espera que vea un serio desafío primario de los republicanos, en noviembre.

El secretario de Estado republicano del estado, Michael Adams, dijo que es “cautelosamente optimista” de que las largas filas no obligarán a las personas en Louisville a esperar horas antes de votar. La votación anticipada se abrió en todo el estado hace dos semanas. Eso, junto con la fuerte demanda de boletas en ausencia, Adams dijo el lunes que podría evitar que las personas en Louisville o en otros lugares esperen mucho.

Nemes demandó para obtener más lugares de votación en persona en los condados más poblados del estado. Un juez federal rechazó la solicitud varios días antes de las elecciones.

El aumento de las boletas en ausencia podría causar esperas de otro tipo el martes, ya que algunos condados han dicho que no emitirán los totales de votos antes del 30 de junio.

Kentucky recurrió a la votación generalizada por correo en ausencia en un acuerdo entre el gobernador demócrata y Adams en respuesta al brote de coronavirus. Pero muchos votantes que no soliciten boletas en ausencia se dirigirán a las urnas el martes. Cada condado presentó un plan al estado sobre cuántos lugares de votación para abrir. La primaria del estado es típicamente a fines de mayo, pero se retrasó.

Muchos estados retrasaron sus elecciones para gestionar una avalancha de cancelaciones de trabajadores electorales y la consolidación de los lugares de votación. También buscaron tiempo para presionar a más votantes a emitir votos en ausencia.

Nueva York también tiene un martes primario y ha consolidado algunos sitios de votación. El condado de Erie, hogar de la segunda ciudad más grande del estado, Buffalo, verá un 40% menos de centros de votación.

El portavoz de la junta estatal de elecciones, John Conklin, dijo que espera que el plan de consolidación tenga un impacto “mínimo” en la participación y el acceso de los votantes.

Los trabajadores electorales estatales intentaban poner 1,8 millones de boletas en ausencia en manos de los neoyorquinos. Las juntas electorales del condado se han apresurado a procesar 11 veces más solicitudes de boletas que para las primarias de 2016 sin ningún financiamiento estatal adicional, dijo Conklin.

En Louisville, una ciudad de 600,000 habitantes, el único lugar de votación en persona el día de las elecciones es en el recinto ferial del estado. A pesar de las oleadas de votación por correo, algunos se prepararon para largas filas y frustración.

“Habrá un número de personas que quieren votar mañana pero se desanimará de votar porque es demasiado difícil”, dijo Nemes.

Eso es de particular preocupación para Booker, quien es negro y cuenta con una alta participación en Louisville. Dijo que su campaña “vigilará” y está listo para montar un desafío legal si es necesario.

“No debería haber habido solo un lugar”, dijo Booker. “Eso, naturalmente, privará de derechos a las personas”.

McGrath intentó unirse a la demanda exigiendo más de un lugar de votación en persona el día de las elecciones en Louisville y otros centros de población, pero un juez federal negó la moción de su campaña para intervenir. McGrath también presionó para extender el plazo para solicitar una boleta en ausencia.

Para los votantes que no pueden obtener una boleta de votación en ausencia, “ahora se ve obligado a hacer cola en el único lugar de votación en medio de una pandemia”, dijo McGrath. “Si tiene 82 años, ¿lo hará? ”

En Lexington, la segunda ciudad más grande del estado, el lugar de votación es el estadio de fútbol de la Universidad de Kentucky.

Barbara Sexton Smith, miembro del Consejo del Metro de Louisville, dijo que le preocupa la posibilidad de largas colas en el recinto ferial.

“En un Estados Unidos del siglo XXI, es una pena que estemos haciendo que las personas lleguen a extremos tan grandes y peligrosos, con la pandemia COVID, solo para ejercer su derecho al voto”, dijo.

Richard Beliles, presidente de la junta de Causa Común de Kentucky, dijo que ofrecer “tan pocos lugares de votación para las primarias es irresponsable e inaceptable, y lamentablemente fue evitable”.

Georgia retrasó sus elecciones primarias dos veces para dar a los funcionarios electorales más tiempo para prepararse, enviando solicitudes de boletas en ausencia a cada votante registrado activo en el estado. Pero eso no fue suficiente. Cuando Georgia celebró su primaria el 9 de junio, los votantes del área metropolitana de Atlanta tuvieron que esperar hasta 10 horas. Al igual que en Milwaukee y Filadelfia, muchas de las líneas se concentraron en comunidades minoritarias, lo que generó objeciones por parte de los defensores de los derechos de voto.

Incluso en Nevada, donde se enviaron boletas en ausencia a cada votante registrado para la consolidación primaria a gran escala del 9 de junio, causó problemas. El último votante en Las Vegas que emitió su voto lo hizo a las 3 de la mañana, ocho horas después de que se suponía que cerraran las urnas.

En Kentucky, Adams dijo: “Habrá filas: 30, 45 minutos, tal vez una hora, tal vez más”. Añadió: “No creemos que nadie se quede privado de sus derechos”.

En los recintos feriales de Louisville, después de ser dirigidos al gran salón, los votantes esperarán en espacios en línea a unos seis pies de distancia con marcas de tiza en el piso, antes de dirigirse a emitir sus votos. Las estaciones de desinfección de manos están disponibles al salir del área de votación.

El condado de Jefferson, que incluye a Louisville, envió 218,404 boletas en ausencia a los votantes que las solicitaron antes del 15 de junio, según la oficina del secretario del condado. A modo de comparación, unas 125,000 personas votaron en las primarias del Senado de EE. UU. De 2016 en el condado de Jefferson en 2016.

El condado también permitió la votación anticipada en persona a partir del 15 de junio en el recinto ferial del estado. La semana pasada, casi 7.500 personas entraron y votaron temprano entre lunes y viernes, dijo el portavoz del secretario del condado, Nore Ghibaudy. A los votantes también se les ha permitido votar temprano en persona en el centro electoral del condado cerca del centro desde el 8 de junio.

Se solicitaron más de 883,000 boletas en ausencia en todo el estado, con poco más de la mitad llena y enviada, dijo el gobernador Andy Beshear. Más de 88,000 kentuckianos votaron en persona temprano, dijo.

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Cassidy informó desde Atlanta. Los escritores de Associated Press Dylan Lovan y Piper Hudspeth Blackburn en Louisville y Marina Villeneuve en Albany, Nueva York, contribuyeron a esta historia.

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