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1.5 millones más de trabajadores despedidos buscan beneficios de desempleo

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Information signs are posted at the Illinois Department of Employment Security Friday, June 5, 2020, in Chicago. The federal unemployment rate declined to 13.3 percent in May from 14.7 percent in April with a gain of 2.5 million jobs. (AP Photo/Nam Y. Huh)

WASHINGTON (AP) – Alrededor de 1.5 millones de trabajadores despedidos solicitaron beneficios de desempleo en Estados Unidos la semana pasada, evidencia de que muchos estadounidenses aún están perdiendo sus empleos incluso cuando la economía parece recuperarse lentamente con la reapertura parcial de más empresas.

La última cifra del Departamento de Trabajo marcó la décima disminución semanal consecutiva en las solicitudes de ayuda por desempleo desde que alcanzaron su punto máximo a mediados de marzo cuando el coronavirus golpeó fuertemente. Aún así, el ritmo de los despidos sigue siendo históricamente alto.

El número total de personas que reciben ayuda por desempleo disminuyó levemente, una señal de que algunas personas que fueron despedidas cuando restaurantes, cadenas minoristas y pequeñas empresas cerraron repentinamente fueron retiradas del trabajo.

El informe de empleos de la semana pasada mostró que los empleadores agregaron 2.5 millones de empleos en mayo, un aumento inesperado que sugirió que el mercado laboral ha tocado fondo.

Pero la recuperación ha comenzado lentamente. Aunque la tasa de desempleo bajó inesperadamente del 14.7%, sigue siendo un alto 13.3%. E incluso con el aumento de la contratación en mayo, solo uno de cada nueve empleos que se perdieron en marzo y abril han regresado. Casi 21 millones de personas están clasificadas oficialmente como desempleadas.

Pero eso no captura todo el alcance del daño al mercado laboral. Incluyendo los que el gobierno dijo que fueron categorizados erróneamente como empleados en el informe de empleos de mayo y aquellos que perdieron empleos pero no buscaron nuevos, 32.5 millones de personas están sin trabajo, estiman los economistas.

El informe del jueves también muestra que 706,000 personas adicionales solicitaron beneficios por desempleo la semana pasada bajo un nuevo programa para trabajadores autónomos y trabajadores que los hicieron elegibles para recibir ayuda por primera vez. Estas cifras no están ajustadas para las variaciones estacionales, por lo que el gobierno no las incluye en el recuento oficial.

En febrero, la economía cayó en una profunda recesión, según la Oficina Nacional de Investigación Económica, la asociación de economistas que es el árbitro oficial de las recesiones. La Reserva Federal estimó el miércoles que la economía se reducirá 6.5% este año. Esa sería, con diferencia, la contracción anual más profunda en los registros que datan de la Segunda Guerra Mundial.

Incluso cuando los restaurantes, bares y gimnasios vuelven a abrir, lo hacen a menor capacidad. Y el gasto de los consumidores en tales servicios permanece muy por debajo de lo que era antes del brote viral.

Los beneficios de desempleo están proporcionando un apoyo significativo para los estadounidenses desempleados, con pagos totales que alcanzaron los $ 94 mil millones en mayo, seis veces el récord anterior establecido en 2010 justo después de la recesión anterior. Esta vez, los beneficios incluyen $ 600 adicionales por semana del gobierno federal.

Pero ese beneficio adicional está programado para finalizar el 31 de julio, y la administración Trump se opone a extenderlo. Su oposición ha establecido un posible enfrentamiento con los demócratas de la Cámara de Representantes, que aprobaron una legislación para extender los $ 600 a la semana en beneficios federales por seis meses adicionales.

Los republicanos en el Congreso argumentan que los $ 600 adicionales, que se suman a los beneficios estatales que promedian alrededor de $ 375 en todo el país, significa que muchos de los desempleados reciben más dinero de los beneficios por desempleo de lo que ganaban en sus antiguos trabajos. Los republicanos argumentan que esto desalienta a las personas a regresar al trabajo.

Los estudios sugieren que aproximadamente dos tercios de los beneficiarios reciben ayuda total por desempleo que excede sus cheques de pago anteriores. Pero muchos trabajadores también desconfían de regresar a sus viejos trabajos por temor a contraer el virus. Y los beneficiarios que reciben ayuda pueden perder sus beneficios si rechazan las ofertas de trabajo.

Karin Jensen de Concord, California, ha estado sin trabajo desde que fue despedida de un puesto directivo en Men’s Wearhouse a fines de marzo. Jensen, de 27 años, dice que planea regresar a su trabajo cada vez que la llamen y está agradecida de que su compañía continúe con la atención médica de los empleados mientras tanto.

Jensen reconoció que recibir los $ 600 adicionales la ha hecho menos ansiosa por volver a trabajar porque está entre los beneficiarios cuyos beneficios totales superan sus ingresos anteriores. Pero también le preocupa regresar al trabajo minorista.

“Estaría en contacto cercano con la gente”, dijo Jensen. “Tenemos que medir a los clientes, en realidad tocarlos. No hay forma de que podamos hacer un distanciamiento social mínimo si volviéramos a los negocios como de costumbre. Estoy más que un poco incómodo al respecto “.

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