1.5 millones más de trabajadores despedidos buscan beneficios de desempleo

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FILE – In this June 4, 2020, file photo, a customer walks out of a U.S. Post Office branch and under a banner advertising a job opening, in Seattle. The U.S. government will issue its latest snapshot Thursday, June 18, of the layoffs that have left millions unemployed but have slowed as businesses have increasingly reopened and rehired some of their laid-off workers. (AP Photo/Elaine Thompson, File)

WASHINGTON (AP) – Alrededor de 1.5 millones de trabajadores despedidos solicitaron beneficios de desempleo en Estados Unidos la semana pasada, un número históricamente alto, incluso cuando la economía se reabre cada vez más y los empleadores traen a algunas personas de vuelta al trabajo.

La última cifra del Departamento de Trabajo marcó el undécimo descenso semanal consecutivo en las solicitudes, ya que alcanzaron un máximo de casi 7 millones en marzo, ya que el coronavirus cerró gran parte de la economía y causó decenas de millones de despidos. Sin embargo, la disminución fue mucho menor que en las últimas semanas, cayendo solo 58,000.

El número total de personas que reciben ayuda por desempleo también disminuyó levemente, lo que refleja el regreso de muchas personas a sus antiguos trabajos.

El mercado laboral parece haber comenzado una lenta recuperación. En mayo, los empleadores agregaron 2.5 millones de empleos, un aumento que sugirió que el mercado laboral ha tocado fondo. La tasa de desempleo disminuyó del 14.7% a un 13.3% aún alto.

Incluso con el aumento de la contratación en mayo, casi 21 millones de personas están clasificadas oficialmente como desempleadas. E incluyendo personas que, según el gobierno, habían sido clasificadas erróneamente como empleadas en mayo y aquellas que perdieron empleos pero no buscaron nuevas, 32.5 millones de personas no tienen trabajo, estiman los economistas.

El informe del jueves también mostró que otras 760,000 personas solicitaron beneficios por desempleo la semana pasada bajo un nuevo programa para trabajadores independientes y trabajadores que los hicieron elegibles para recibir ayuda por primera vez. Estas cifras no están ajustadas para las variaciones estacionales, por lo que el gobierno no las incluye en el recuento oficial.

La disminución constante de las solicitudes de desempleo sigue a otros informes alentadores que sugieren que el levantamiento de las órdenes de cierre ha provocado cierta demanda acumulada de los consumidores, cuyo gasto impulsa en gran medida la economía. Sin embargo, la mayoría de los indicadores económicos permanecen muy por debajo de sus niveles previos a la pandemia, y algunos analistas cuestionan si las ganancias recientes pueden mantenerse, especialmente si el virus se recuperara.

El mes pasado, las ventas minoristas y de restaurantes aumentaron casi un 18%, dijo el gobierno el martes , volviendo sobre algunos de los descensos récord de los dos meses anteriores. Aun así, las compras minoristas siguen siendo un considerable 6% por debajo de sus niveles del año anterior.

Las ventas de las tiendas de muebles casi se duplicaron y las ventas de ropa casi se triplicaron, aunque ambas permanecen muy por debajo de sus niveles antes de que llegara el coronavirus. Las ventas de la tienda de ropa todavía han bajado un 60% en comparación con el año anterior.

Con tasas hipotecarias casi récord, las solicitudes de préstamos hipotecarios alcanzaron un máximo de 11 años la semana pasada. Pero a pesar de que el número de viviendas en construcción aumentó en mayo, permanecen sustancialmente por debajo del ritmo del año pasado.

La economía y el mercado laboral enfrentan una serie de incertidumbres que podrían retrasar o incluso descarrilar una recuperación. La reapertura de negocios ha provocado picos de infecciones virales en casi la mitad de los estados, una tendencia que podría llevar a los consumidores a retirarse nuevamente en las compras y salir a cenar y revertir cualquier ganancia económica.

Los restaurantes, bares, gimnasios y cines probablemente volverán a contratar solo una parte de su fuerza laboral. Muchos consumidores no reanudarán por completo sus hábitos anteriores de comprar, viajar y salir hasta que haya una vacuna disponible.

Una razón clave por la cual el gasto de los consumidores se ha recuperado es que los programas de ayuda del gobierno, desde cheques de estímulo únicos de $ 1,200 hasta $ 600 por semana en ayuda federal complementaria de desempleo, han ayudado a compensar la pérdida de ingresos para los estadounidenses despedidos. Sin embargo, casi todos los controles de estímulo se han emitido. Y la ayuda federal suplementaria para desempleados vence el 31 de julio.

“Recientemente, algunos indicadores han apuntado a una estabilización, y en algunas áreas a un modesto repunte, en la actividad económica”, dijo el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, en un testimonio ante un comité del Senado . Sin embargo, “hasta que el público esté seguro de que la enfermedad está contenida, es poco probable una recuperación completa”.

Corinne Cook, que vive en Kissimmee, cerca de Orlando, sintió un gran alivio al recibir finalmente sus beneficios de desempleo la semana pasada después de un mes y medio de luchar contra la burocracia de Florida.

Cook, de 28 años, se había mudado al área en septiembre para un puesto de contrato de 18 meses como modelador tridimensional para Walt Disney, un trabajo que implicaba esculpir prototipos de personajes que se imprimían en impresoras tridimensionales. Pero fue despedida a mediados de abril después de que cerraron los parques.

Ella está recibiendo el beneficio estatal mínimo de desempleo de Florida, $ 125 por semana, porque el estado no tiene registro de sus ganancias anteriores en Nueva Jersey, a pesar de que dijo que cargó, envió y envió por fax sus documentos de su trabajo allí. Si sus ganancias anteriores se acreditaran adecuadamente, sus beneficios estatales serían más del doble. Sin embargo, está agradecida por los $ 600 adicionales en beneficios federales de desempleo, que le han permitido pagar algunas facturas.

“Fue muy estresante”, dijo. “Definitivamente lo perdí algunas veces”.

Ella está solicitando un nuevo trabajo y espera permanecer en el área. Pero no hay muchas posiciones abiertas en su campo.

“El futuro es muy desconocido en este momento”, dijo Cook.

Otros datos pintan una imagen de una economía que se está recuperando lentamente. Una encuesta semanal de pequeñas empresas realizada por la Oficina del Censo descubrió que en la semana que terminó el 6 de junio, casi el 10% de las pequeñas empresas dijeron que estaban contratando. Eso es el doble de lo que era hace cinco semanas. Alrededor del 13% dijo que todavía estaban recortando empleos, menos de la mitad de lo que era la cifra a fines de abril.

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