BANGKOK (AP) — Al menos 24 niños y 11 adultos murieron el jueves en un ataque que comenzó en una guardería en el noreste de Tailandia, dijeron las autoridades. Luego, el hombre armado huyó de la escena, disparando desde su automóvil mientras conducía a su casa, donde mató a su esposa e hijo antes de quitarse la vida, dijo la policía.

El ataque inicial se produjo alrededor de las 12:30 p.m., cuando el hombre, identificado como un exoficial de policía, ingresó a la guardería en la ciudad de Nongbua Lamphu, dijeron las autoridades.

Diecinueve niños, tres niñas y dos adultos murieron en el edificio antes de que el agresor huyera, según un comunicado de la policía.

Fotos y videos de la escena publicados en línea mostraban colchonetas para dormir esparcidas en una sala de preescolar, con el piso manchado de sangre, con imágenes del alfabeto y otras decoraciones coloridas en las paredes.

Los videos mostraban el sonido de los lamentos mientras los miembros de la familia lloraban frenéticamente y miraban afuera del edificio de la guardería. Las ambulancias esperaban mientras la policía y los trabajadores médicos caminaban por el patio de la escuela.

Según informes de los medios tailandeses, el pistolero también usó cuchillos en el ataque.

Después de que el sospechoso huyó, siguió disparando desde su automóvil, hiriendo a varias personas, dijo a The Associated Press el mayor general de policía Paisal Luesomboon.

Después de llegar a casa, mató a su esposa e hijo antes de suicidarse, según el periódico Daily News.

La policía dijo que un total de dos niños y 10 adultos murieron fuera de la guardería, incluido el sospechoso, su esposa y su hijo.

Las muertes relacionadas con armas de fuego en Tailandia son mucho más bajas que en países como Estados Unidos y Brasil, pero más altas que en países como Japón y Singapur que tienen leyes estrictas de control de armas. La tasa de muertes relacionadas con armas de fuego en 2019 fue de aproximadamente 4 por 100 000, en comparación con aproximadamente 11 por 100 000 en los EE. UU. y casi 23 por 100 000 en Brasil.

El mes pasado, un empleado le disparó a sus compañeros de trabajo en la Escuela de Guerra del Ejército de Tailandia en Bangkok, matando a dos e hiriendo a otro antes de que lo arrestaran.

El peor tiroteo masivo anterior del país involucró a un soldado descontento que abrió fuego en un centro comercial y sus alrededores en la ciudad nororiental de Nakhon Ratchasima en 2020, matando a 29 personas y manteniendo a raya a las fuerzas de seguridad durante unas 16 horas antes de que finalmente lo mataran.