Mosquitos genéticamente modificados podrían ser liberados en Florida este verano

Tampa Hoy

FILE- In this Sept. 25, 2014 file photo, containers hold genetically modified aedes aegypti mosquitoes before being released in Panama City, Panama. The U.S. Food and Drug Administration is considering whether the biotech firm Oxitec should test its lab-bred mosquitoes near Key West. The public has until midnight Friday, May 13, 2016 to weigh in on a plan to release genetically modified mosquitoes in Florida. (AP Photo/Arnulfo Franco, File)

(THE CONVERSATION) – Este verano, por primera vez, los mosquitos genéticamente modificados podrían ser liberados en los Estados Unidos.

El 1 de mayo de 2020, la compañía Oxitec recibió un permiso de uso experimental de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Para liberar millones de mosquitos transgénicos (etiquetados por Oxitec como OX5034) cada semana durante los próximos dos años en Florida y Texas. Las hembras de esta especie de mosquito, Aedes aegypti, transmiten dengue, chikungunya, fiebre amarilla y virus Zika. Cuando estos machos GM criados en laboratorio son liberados y se aparean con hembras salvajes, sus crías mueren. Las liberaciones continuas a gran escala de estos machos OX5034 GM deberían causar el colapso temporal de una población salvaje.

Sin embargo, como biólogos vectoriales, genetistas, expertos en políticas y bioéticos, nos preocupa que la supervisión gubernamental actual y la evaluación científica de los mosquitos GM no garanticen su despliegue responsable.

Ingeniería genética para el control de enfermedades.

Los arrecifes de coral que pueden soportar el aumento de la temperatura del mar, los castaños americanos que pueden sobrevivir al tizón y los mosquitos que no pueden transmitir enfermedades son ejemplos de cómo la ingeniería genética puede transformar el mundo natural.

La ingeniería genética ofrece una oportunidad sin precedentes para que los humanos modifiquen la estructura fundamental del mundo biológico. Sin embargo, a medida que surgen nuevos avances en la decodificación genética y la edición de genes con rapidez y entusiasmo, los sistemas ecológicos que podrían alterar siguen siendo enormemente complejos y poco estudiados.

Recientemente, ningún grupo de organismos ha recibido más atención para la modificación genética que los mosquitos, para producir descendencia inviable o hacerlos inadecuados para la transmisión de enfermedades . Estas estrategias tienen considerables beneficios potenciales para los cientos de millones de personas afectadas por enfermedades transmitidas por mosquitos cada año.

Aunque la EPA aprobó el permiso para Oxitec, aún se requiere la aprobación del estado. Un lanzamiento previamente planificado en los Cayos de Florida de una versión anterior del mosquito GM de Oxitec (OX513) se retiró en 2018 después de un referéndum en 2016 que indicó una oposición significativa de los residentes locales. Oxitec ha probado sus mosquitos transgénicos en Brasil , las Islas Caimán, Malasia y Panamá.

El foro público sobre la reciente solicitud de permiso de Oxitec obtuvo 31,174 comentarios en contra de la liberación y 56 en apoyo. La EPA los consideró durante su proceso de revisión.

¿Es hora de reevaluar la evaluación de riesgos?

Sin embargo, es difícil evaluar cómo los reguladores de la EPA sopesaron y consideraron los comentarios públicos y qué parte de la evidencia utilizada en las determinaciones finales de riesgo fue provista únicamente por los desarrolladores de tecnología.

La naturaleza cerrada de este proceso de evaluación de riesgos nos preocupa.

Existe un sesgo potencial y un conflicto de intereses cuando las pruebas experimentales y las evaluaciones del riesgo ecológico carecen de responsabilidad política y son realizadas por, o en estrecha colaboración con, los desarrolladores de tecnología.

Este escenario se vuelve más problemático con una empresa de tecnología con fines de lucro cuando no se realizan análisis de costo y riesgo-beneficio que comparan los mosquitos GM con otros enfoques.

Otra preocupación es que las evaluaciones de riesgo tienden a centrarse solo en un conjunto limitado de parámetros biológicos, como el potencial del mosquito GM para transmitir enfermedades o el potencial de las nuevas proteínas de los mosquitos para desencadenar una respuesta alérgica en las personas, y descuidan otras importantes consideraciones biológicas , éticas y sociales .

Para abordar estas deficiencias, el Instituto de Sostenibilidad, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign convocó una ” conversación crítica ” sobre los mosquitos transgénicos. En la discusión participaron 35 participantes de organizaciones académicas, gubernamentales y sin fines de lucro de todo el mundo con experiencia en biología de mosquitos, participación comunitaria y evaluación de riesgos.

Una conclusión principal de esta conversación fue la necesidad urgente de hacer que los procedimientos reglamentarios sean más transparentes, integrales y protegidos de prejuicios y conflictos de intereses. En resumen, creemos que es hora de reevaluar la evaluación de riesgos para los mosquitos transgénicos. Estos son algunos de los elementos clave que recomendamos.

Pasos para hacer que la evaluación de riesgos sea más abierta e integral

Primero, un registro oficial financiado por el gobierno para organismos modificados genéticamente específicamente diseñado para reproducirse en la naturaleza y destinado a ser liberado en los EE. UU. Haría que las evaluaciones de riesgos sean más transparentes y responsables. Similar a la base de datos de los EE. UU. Que enumera todos los ensayos clínicos en humanos , este registro de ensayos de campo requeriría que todos los desarrolladores de tecnología revelen intenciones de publicación, información sobre su estrategia GM, escala y ubicación de la publicación e intenciones para la recopilación de datos.

Este registro podría presentarse de una manera que proteja los derechos de propiedad intelectual, al igual que las terapias que ingresan a ensayos clínicos están protegidas por patentes en su registro. El registro de organismos GM se actualizará en tiempo real y se pondrá a disposición del público.

En segundo lugar, debe evaluarse un conjunto más amplio de riesgos y los investigadores externos deben generar una base de evidencia. Debido a que cada mosquito GM se libera en un entorno único, las evaluaciones de riesgos y los experimentos previos y durante las liberaciones de prueba deben abordar los efectos locales en el ecosistema y las redes alimentarias. También deberían investigar el potencial de transmisión de la enfermedad de las contrapartes salvajes y los competidores ecológicos del mosquito, examinar las presiones evolutivas sobre los agentes de la enfermedad en la comunidad de mosquitos y rastrear el flujo de genes entre los transgénicos y los mosquitos salvajes.

Para identificar y evaluar los riesgos, es necesario un compromiso de financiación. El reciente anuncio de la EPA de los EE. UU. De que mejoraría el análisis general de evaluación de riesgos para productos biotecnológicos es un buen comienzo. Pero también se necesita apoyo regulatorio y de financiación para un comité asesor externo para revisar las evaluaciones de organismos GM liberados en la naturaleza; La experiencia diversa y la representación de la comunidad local garantizarían una evaluación más justa e integral.

Además, los investigadores y asesores independientes podrían ayudar a guiar qué datos se recopilan durante los ensayos para reducir la incertidumbre e informar futuras versiones a gran escala y evaluaciones de riesgos.

El objetivo de reducir o incluso eliminar las enfermedades transmitidas por mosquitos es loable. Los mosquitos modificados genéticamente podrían ser una herramienta importante para aliviar las cargas sanitarias mundiales. Sin embargo, para garantizar su éxito, creemos que se necesitan con urgencia marcos regulatorios para la toma de decisiones abierta, integral y participativa.

Este artículo se actualizó para corregir la fecha en que Oxitec retiró su aplicación de prueba OX513 para 2018.

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Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original aquí: https://theconversation.com/genetically-modified-mosquitoes-could-be-released-in-florida-and-texas-beginning-this-summer-silver-bullet-or-jumping-the- pistola-139710 .

The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos).

Brian Allan , Universidad de Illinois en Urbana-Champaign ; Chris Stone , Universidad de Illinois en Urbana-Champaign ; Holly Tuten , Universidad de Illinois en Urbana-Champaign ; Jennifer Kuzma , Universidad Estatal de Carolina del Norte , y Natalie Kofler , Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

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