Mike Tyson, de 51 años, se enfrentará a Roy Jones Jr. en el Staples Center

Tampa Hoy
Mike Tyson

FILE – In this Aug. 2, 2019, file photo, Mike Tyson attends a celebrity golf tournament in Dana Point, Calif. Former heavyweight champion Mike Tyson is set to join the Professional Fighters League and host the new series “Mike Tyson’s New Fight Game: The PFL.” Tyson will conduct interviews with fighters, and musicians, entertainers and other famous fans of mixed martial arts. (Photo by Willy Sanjuan/Invision/AP, File)

(AP) – Mike Tyson subió a un escenario destacado el viernes y pesó 220 libras, rasgándose la camisa para revelar un torso musculoso que podría pertenecer a un atleta de la mitad de sus 54 años.

El ex campeón de peso pesado se mudó a una caja de vidrio protectora de COVID y se enfrentó cara a cara con Roy Jones Jr., una vez el luchador más talentoso del mundo. El cuerpo de 210 libras de Jones estaba un poco menos tonificado, pero todavía estaba claramente en mejores condiciones que la mayoría de sus compañeros de 51 años.

Estos dos grandes del boxeo son hombres mayores y más tranquilos ahora, pero regresan al ring el sábado por la noche con la intención de recuperar un momento de su brillante pasado, y ambos han trabajado muy duro para asegurarse de que no se avergüencen de esto. Exposición extraordinaria de boxeo.

“Esta es la parte divertida”, dijo Tyson, quien peleará por primera vez en 15 años. “Todo lo demás para llegar aquí fue un infierno”.

Su pelea en el Staples Center es una especie de sesión de sparring de ocho asaltos. Tendrá rondas de dos minutos, sin juzgamiento oficial y violencia limitada, aunque el límite depende de si le estás preguntando a la Comisión Atlética del Estado de California oa los luchadores, quienes tienen la intención de soltar sus manos.

“Tal vez no sé cómo hacerlo con calma”, dijo Tyson. “No lo sé. No quiero decir nada incorrecto. No quiero que la comisión se enoje conmigo “.

Pero para Tyson y Jones, este programa de pago por evento único es menos un evento deportivo y más una oportunidad para que dos atletas trascendentes demuestren que la edad es un número, y el envejecimiento es una opción.

“No veo la vida como una edad”, dijo Tyson. “Veo la vida como energía. No traes tu edad a la mesa. Traes tu energía a la mesa. No vas a conocer gente: ‘Oye, soy Bob. Tengo 59 ‘. No haces eso “.

Tyson todavía parece sorprendido por la ola de eventos que lo llevaron de regreso al ring. Admite que el joven Tyson nunca hubiera creído que sería un esposo y padre de mediana edad que necesitaba perder 45 kilos hace dos años, porque ese niño testarudo de Brooklyn nunca había pensado tan lejos.

“Ni siquiera pensé que viviría tanto tiempo”, dijo. “Era tan intenso, y me tomé muy en serio”.

Tyson volvió a ponerse en forma a instancias de su esposa, quien hizo que comenzara a hacer 15 minutos al día en la cinta. Los 15 minutos se convirtieron en dos horas, y luego se expandieron a andar en bicicleta, correr y eventualmente golpear, junto con la adopción de una dieta vegana.

“Nunca comas nada”, dijo riendo. “Simplemente muera de hambre y haga ejercicio”.

El impulso comenzó cuando publicó un video de una sesión de capacitación en las redes sociales al comienzo de la pandemia del coronavirus, y sus golpes fuertes y nítidos lo llevaron a millones de impresiones y a un flujo posterior de ofertas de regreso cada vez más lucrativas, junto con la oportunidad de recaudar dinero para organizaciones benéficas. .

“Esta es una parte de mi vida que prácticamente había tirado a la basura”, dijo Tyson. “Mi última pelea, no tenía ningún interés en hacerlo. Estoy interesado en hacerlo ahora “.

Tyson se refiere a su derrota ante el oficial Kevin McBride en 2005, cuando finalmente concluyó su singular carrera de una manera fea. Se convirtió en el campeón de peso pesado a los 20 años y reinó en la división durante cinco años, pero su caída épica lo amargó en el deporte.

“Quiero hacerlo ahora”, dijo Tyson. “La mayor parte del tiempo estaba obligado a hacerlo desde la perspectiva del contrato: ‘Si no haces esto, tomaremos todo lo que tienes y estarás de regreso en Brownsville’. Me estaban chantajeando. Es una perspectiva diferente ahora “.

Si bien Tyson se convirtió en un ícono internacional por su imagen brutal y peligrosa y numerosas malas conductas, Jones fue ampliamente venerado como quizás el boxeador más hábil de su generación. Jones era un atleta con un talento sobrenatural que dominaba sus categorías de peso sin dejar de perseguir su pasión por el baloncesto.

Nate Robinson era un escolta novato de los Knicks en 2005 cuando Jones participó en una práctica completa con el equipo.

“Me estaba volviendo loco”, dijo Robinson, de 36 años, quien no es ajeno a las extravagantes hazañas atléticas como ganador en tres ocasiones del concurso NBA Slam Dunk de 5 pies 9 pulgadas. “Ese fue uno de los momentos más destacados de mi vida, poder codearme y jugar con uno de tus boxeadores favoritos”.

Jones luchó regularmente durante la década de 2010, pero pensó que finalmente se retiró hace dos años. Cuando recibió una oferta para ser el oponente en el regreso de Tyson, Jones no pudo resistir la oportunidad de pelear con una leyenda que nunca conoció durante una carrera que pasó principalmente en el peso semipesado.

Entonces Jones se embarcó en su propio régimen de entrenamiento de regreso.

“Ha sido la cosa más loca que jamás podrías haber imaginado”, dijo Jones. “No puedo creer que pueda mantener mi velocidad a los 51 años. Sigo siendo más rápido que el 95% del mundo del box y eso me sorprende. Los dolores y molestias están ahí porque tienes 50 años, y estarán ahí sin importar lo que hagas. Solo tienes que tener fuerza mental para superar una adversidad “.

Tyson y Jones están regresando a un nuevo mundo de consumo y fandom del boxeo. Este programa está siendo promovido por Triller, una aplicación de creación de videos y una plataforma de redes sociales, con un programa de noche de peleas con actuaciones de varios raperos, una cartelera sorprendentemente sólida y un evento principal que enfrenta a Robinson en su debut en el boxeo profesional contra la estrella de YouTube. Jake Paul.

Robinson y Paul parecen apropiadamente asombrados por las circunstancias de su pelea.

“Tienes que recordar, tengo 23 años, y esta es la primera vez que personas de mi edad podrán experimentar una pelea de Mike Tyson en vivo”, dijo Paul. “No puedo creer que sea parte de eso”.

Es probable que ni Tyson ni Jones hayan terminado con el boxeo después de este espectáculo. Jones dijo que espera pelear con la leyenda de las artes marciales mixtas Anderson Silva a continuación, “si éste va bien”, mientras que Tyson irá a donde lo lleve este extraño viaje.

“Que yo esté aquí ya es un éxito”, dijo Tyson. “El hecho de que yo exista como ser humano es un éxito”.

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