EL PASO, Texas (Border Report) – El viaje de más de 3,000 millas de Zeus y Chanel a la frontera de Estados Unidos llegó a un final feliz.

La pareja de perritos pugs pudo reunirse con sus dueños venezolanos una vez que fueron liberados de la custodia de la Patrulla Fronteriza este mes.

Los caninos son solo algunas de las mascotas, incluidos conejos, entre otros, que los solicitantes de asilo traen consigo cuando cruzan el Río Grande desde México hasta El Paso. Los recuperan si sus reclamos avanzan y las mascotas están saludables.

“La familia estaba encantada de volver a verlos”, dijo Michele Anderson, gerente de marketing y participación pública de El Paso Animal Services. “Cuando hablé con la familia un día antes, la mujer estaba llorando, realmente preocupada por sus pugs y asegurándose de que estuvieran bien cuidados”.

La agente jefe del sector de la Patrulla Fronteriza de El Paso, Gloria I. Chávez, dijo que la agencia se comunica con el refugio de animales local cada vez que las personas que cruzan la frontera ilegalmente y se entregan a los agentes traen mascotas con ellos.

“Tuvimos situaciones como las que encontramos aquí hoy. Había un perro que venía con una de las familias migrantes. El otro día pasó un conejo, así que nunca se sabe con qué se va a encontrar la Patrulla Fronteriza en la frontera”, dijo Chávez. “Estamos tratando de ser humanos, no solo con las personas, sino también con los animales que encontramos”.

La política parece variar de un sector a otro. Los medios de comunicación nacionales han documentado cómo los agentes fronterizos han obligado a los inmigrantes rusos y venezolanos en Yuma, Arizona y Eagle Pass, Texas, a abandonar a sus mascotas. La agencia no rastrea los encuentros con animales.

Zeus y Chanel, un perro varón y una perrita hembra, estaban sanos y en buenas condiciones después del largo viaje, según Anderson. “La familia ama a estos dos perros. Pudimos ponerlos en un hogar de crianza con un veterinario local que se ofreció como voluntario para cuidar a estos dos pugs mientras la familia se sometía al procesamiento adecuado”, dijo.

La familia (una mujer, su hijo, su primo y su esposa) fueron liberados por inmigración estadounidense después de un par de noches de detención. Se estaban quedando en un hotel de El Paso cuando Servicios para Animales les devolvió sus pugs.

Durante sus dos días bajo custodia, un grupo de derechos de los animales recaudó una cantidad de dinero no revelada para que los perros y sus dueños continuaran su viaje hacia el interior de los Estados Unidos. Los pugs también recibieron vacunas y un chequeo de salud.

“Fue una caminata muy larga. Estoy seguro de que la familia vio muchas cosas en el viaje, pero protegieron a esos perros”, dijo Anderson, y agregó que los migrantes les mostraron videos de teléfonos celulares de ellos interactuando con los pugs en casa.

“Esos perros son una gran parte de su familia. […] Estamos encantados de ayudar. Creemos que las mascotas son familia (y) vienen con muy poco y aún pueden viajar con sus queridas mascotas. Se puede decir que estas mascotas significan todo para ellos”, dijo.