McALLEN, Texas (Informe fronterizo) — Un ciudadano mexicano se declaró culpable de transportar ilegalmente a 85 migrantes para obtener ganancias financieras a través del sur de Texas en un tráiler cerrado y caliente, dijo el viernes el Departamento de Justicia.

José Luis Vega-Arzate, de 31 años, de Nuevo Laredo, México, condujo un camión con remolque lleno de migrantes el 11 de mayo a través de un puesto de control de la Patrulla Fronteriza en las afueras de Laredo, Texas, donde un agente K-9 alertó a los agentes sobre el vehículo. Los agentes abrieron el tráiler y dentro encontraron a 85 personas que estaban presentes ilegalmente en los Estados Unidos, dijo el Departamento de Justicia.

Vega-Arzate dijo a las autoridades que le pagaron por conducir el camión con remolque. No tenía una licencia de conducir comercial ni experiencia previa en la conducción de camiones grandes. Y él mismo estuvo presente ilegalmente en los Estados Unidos.

Dijo que accedió a conducir el camión para reducir la tarifa de tráfico de personas de $8,000 que le debía al cartel mexicano que lo estaba ayudando a cruzar la frontera desde México.

“Según documentos judiciales, se le advirtió que evitara detenerse en el camino a San Antonio porque los indocumentados podrían morir por falta de ventilación debido a la falta de movimiento del tráiler”, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado de prensa.

Cincuenta y tres migrantes murieron por asfixia y enfermedades relacionadas con el calor después de quedar atrapados en un tráiler descubierto el 27 de junio en San Antonio, Texas. Fue el incidente de tráfico de personas más mortífero en los Estados Unidos.

A principios de esta semana, cuatro hombres, incluidos dos ciudadanos mexicanos, fueron acusados por un gran jurado en San Antonio por cargos relacionados con las 53 muertes de inmigrantes.

A principios de esta semana, el representante estadounidense Henry Cuellar, demócrata por Texas, le dijo a Border Report que 11 de los 53 migrantes que murieron tenían antecedentes penales por delitos graves en los Estados Unidos. Cuéllar, quien es de Laredo, es el vicepresidente del Comité de Seguridad Nacional de Apropiaciones de la Cámara.

La policía y otros socorristas trabajan en la escena donde las autoridades dicen que decenas de personas fueron encontradas muertas y muchas otras fueron llevadas a hospitales con enfermedades relacionadas con el calor después de que se encontró un camión con remolque que contenía migrantes el 27 de junio de 2022 en San Antonio. Dos hombres fueron acusados el miércoles 20 de julio en el caso. (Foto de archivo AP/Eric Gay)

Investigaciones de Seguridad Nacional está investigando las muertes del tráiler de San Antonio. Los agentes de HSI también investigaron a Vega-Arzate.

Enfrenta hasta 20 años en una prisión federal y una multa de $250,000.

La juez federal de distrito Marina García Marmolejo tiene previsto imponer la sentencia el 20 de octubre en Laredo.