Los republicanos de la Cámara de Representantes nominaron al líder de la minoría Kevin McCarthy (California) como presidente de la Cámara en una conferencia a puertas cerradas el martes después de que enfrentó un desafío de protesta de último minuto del representante Andy Biggs (Ariz.), expresidente de la conservadora Cámara Libertad Camarilla.

McCarthy ganó fácilmente, 188 a 31, en la reunión de la conferencia interna. Pero a los ojos de Biggs y sus partidarios, el objetivo era simplemente demostrar que McCarthy carece del apoyo para tomar el mazo cuando el pleno de la Cámara se reúna para elegir al presidente a principios del próximo año.

Los 31 votos que se oponen a McCarthy alcanzaron fácilmente ese umbral, lo que plantea preguntas inmediatas sobre cómo McCarthy, que no logró ascender a presidente en 2015, marcará la diferencia entre ahora y entonces.

La votación secreta de la Conferencia Republicana de la Cámara es solo el primer paso para que McCarthy tome el mazo. Debe obtener una mayoría en una votación pública en el pleno de la Cámara —al menos 218 votos, suponiendo que la Cámara tome posesión por completo— el primer día del próximo Congreso el 3 de enero.

La votación del martes se produce cuando aún se desconoce el desglose final del control de la Cámara, con 14 carreras de la Cámara sin decidir y las proyecciones electorales colocan a los republicanos a solo un voto de asegurar la mayoría. El tamaño exacto de la mayoría más delgada de lo esperado tendrá implicaciones importantes para el resto del camino de McCarthy hacia el mazo.

Biggs lanzó un desafío tardío a McCarthy el lunes por la noche y anunció en Newsmax que sería una alternativa en las elecciones del martes.

En la reunión del Partido Republicano del martes, Biggs fue nominado por el representante Chip Roy (Texas), y los representantes Michael Cloud (Texas) y Ralph Norman (SC) apoyaron la nominación, según una fuente en la sala. La representante Kelly Armstrong (ND) pronunció un discurso en apoyo de McCarthy.

Más temprano ese día, Biggs no hizo una presentación en un foro de candidatos al liderazgo del Partido Republicano en la Cámara, durante el cual McCarthy recibió ovaciones de pie.

“Tenemos un nuevo paradigma aquí, y creo que el país quiere una dirección diferente a la de la Cámara de Representantes”, dijo Biggs en Newsmax. Anteriormente expresó su decepción con McCarthy al minimizar las perspectivas de juicio político para los funcionarios de la administración de Biden, como el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

No está claro cuántos republicanos votarían en contra de McCarthy en la Cámara de Representantes el 3 de enero.

Los conservadores dicen que McCarthy no tiene 218 votos, pero los aliados de McCarthy proyectan confianza en que será Portavoz. Biggs dijo el martes en el podcast “War Room” del exasesor de Trump Steve Bannon que hay una “cantidad significativa de no” para McCarthy en el Partido Republicano de la Cámara.

Freedom Caucus está presionando por cambios en las reglas de la conferencia interna que, en general, reducirían el poder del liderazgo y darían más a los miembros individuales, una dinámica importante en juego en el desafío de Biggs a McCarthy. Es posible que conceder algunas de esas solicitudes pueda influir en los escépticos de McCarthy desde ahora hasta el 3 de enero.

“Para el 16 de diciembre, tendrá una idea bastante clara de si el Sr. McCarthy está para el trabajo”, dijo Biggs en el podcast del martes.

Una de esas solicitudes es restaurar la capacidad de cualquier miembro para presentar una moción para dejar vacante la presidencia, lo que obligaría a un voto de destitución del Portavoz. El cofundador de Freedom Caucus y exrepresentante Mark Meadows (RN.C.) hizo la moción en 2015, contribuyendo a una rebelión que terminó con la renuncia del expresidente republicano John Boehner (Ohio) del Congreso ese mismo año.

McCarthy se opone a este cambio, argumentando que daría demasiado poder a los miembros demócratas.

La conferencia republicana de la Cámara votará sobre las reglas el miércoles, para gran frustración de los miembros del Freedom Caucus, quienes solicitaron que se votaran las reglas antes de las elecciones de liderazgo.

Sin embargo, no todos los miembros del Freedom Caucus están de acuerdo con la táctica de desafiar a McCarthy.

La representante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.), que alguna vez dudó de la capacidad de McCarthy para convertirse en presidente de la Cámara, se ha convertido en una de sus mayores defensoras para el cargo, ya que espera asegurar asignaciones de comité favorables en el próximo Congreso. Ella teme que una pequeña mayoría podría hacer que los republicanos moderados se unan a los demócratas y elijan un candidato moderado de compromiso.

“Nos tiene que gustar Kevin McCarthy”, dijo Greene a los periodistas el lunes. “No puedo apoyar un desafío que permita a los demócratas elegir a su propio presidente tomando algunos de los nuestros”.

La presidencia ha sido un objetivo de mucho tiempo para McCarthy, quien ha estado activo en la política republicana desde su juventud.

“¿Puedo ser Portavoz?” McCarthy dijo en broma a un miembro que presidía la Cámara en un momento durante un discurso que batió récords durante la noche en el piso de la Cámara el año pasado, cuando retrasó la aprobación de un importante proyecto de ley demócrata sobre impuestos, clima y gastos.

Después de ascender a líder de la minoría en la Asamblea del Estado de California, el republicano de Bakersfield, California, fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los EE. UU. en 2006, y eventualmente ascendió en los rangos de liderazgo desde jefe adjunto hasta líder de la mayoría.

Pero el desafío de Biggs es el último capítulo de la saga de McCarthy luchando y cortejando al flanco derecho del Partido Republicano de la Cámara.

La primera oportunidad de McCarthy en la presidencia, cuando se postuló para reemplazar a Boehner en 2015, fue frustrada por la oposición del Freedom Caucus. Y en 2018, el representante Jim Jordan (Ohio), otro miembro del House Freedom Caucus, lo desafió en la carrera por el liderazgo del Partido Republicano.

Pero como el principal republicano de la Cámara durante los últimos cuatro años, McCarthy le ha dado un asiento a la derecha en la mesa, a diferencia de algunos de sus predecesores en el liderazgo.

Jordan está listo para convertirse en presidente del Comité Judicial de la Cámara y apoya completamente a McCarthy. Greene fue invitado a participar en el lanzamiento de la plataforma de políticas “Compromiso con Estados Unidos” de McCarthy en septiembre.

Y quizás lo más notable es que McCarthy reparó rápidamente su relación con el expresidente Trump después de decir que Trump era responsable del ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, y viajó a Mar-a-Lago para reunirse con él semanas después.

Trump apoyó a McCarthy como presidente antes de las elecciones de la semana pasada. McCarthy no ha respaldado que el expresidente se presente por tercera vez en 2024, que se espera que Trump anuncie el martes por la noche.