(Stacker) – Los paquetes retrasados, los estantes vacíos de las tiendas de comestibles y los precios inflados se han convertido en la norma para los consumidores estadounidenses en los últimos dos años. Si bien la pandemia de COVID-19 ha sido el catalizador, existen otros desafíos que causan problemas en la cadena de suministro, incluida la falta de camioneros para transportar mercancías de un lugar a otro. A fines de 2021, las Asociaciones Estadounidenses de Camiones informaró que la escasez de conductores había aumentado a un máximo histórico de 80,000, en parte debido al envejecimiento de la población y la reducción de los salarios.

En respuesta, la administración de Biden se comprometió en diciembre a conseguir más camioneros en las carreteras impulsando los esfuerzos de contratación y acelerando la emisión de licencias comerciales. Sin embargo, eso no tendrá ningún efecto sobre otro obstáculo: las leyes dispares sobre la marihuana en los EE.UU. que están contribuyendo a un aumento de las infracciones. En 2022, un número creciente de camioneros dejarán de trabajar, lo que pronto podría empeorar la cadena de suministro que ya sufre.

A medida que más estados legalizan la marihuana recreativa, cuatro de los cuales lo hicieron el año pasado y se espera que tres más lo hagan para fines de 2022, más conductores de camiones han dado positivo por la sustancia. Hasta el 1 de abril de 2022, 10,276 conductores de vehículos comerciales dieron positivo por uso de marihuana. Al mismo tiempo, en 2021, se habían producido 7,750 infracciones. Eso es un aumento del 32.6% año tras año.

Los camioneros que viajan a través del país enfrentan regulaciones estatales inconsistentes ya que 19 estados han legalizado la marihuana recreativa y 37 estados la permiten con fines medicinales. Pero incluso si un conductor usó marihuana o productos a base de cáñamo como CBD mientras estaba fuera de servicio en un estado donde esas sustancias son legales, aún podría enfrentarse a una infracción debido a la política de tolerancia cero del Departamento de Transporte (DOT) a nivel federal. “Si bien los estados pueden permitir el uso médico de la marihuana, las leyes y políticas federales no reconocen ningún uso médico legítimo de la marihuana”, dice un manual del DOT para conductores de vehículos comerciales. “Incluso si un estado permite el uso de marihuana, las regulaciones del DOT tratan su uso como el uso de cualquier otra droga ilícita”.

Stacker analizó lo que está causando que miles de camioneros sean despedidos de sus trabajos y el inminente efecto dominó de las continuas interrupciones en la cadena de suministro.

Los camioneros están siendo evaluados más y las consecuencias por infracciones relacionadas con las drogas han aumentado

Según las regulaciones establecidas por el DOT, los conductores de camiones se someten a pruebas de uso de drogas, incluida la marihuana, antes de comenzar un nuevo trabajo. También se pueden probar al azar, así como después de accidentes. En enero de 2020, la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes del DOT también aumentó la tasa de pruebas aleatorias de drogas del 25% del número promedio de puestos de conductor al 50%. Los conductores de camiones son examinados principalmente por uso de drogas a través de análisis de orina, pero ahora también se proponen nuevas pruebas de saliva.

En el peor de los casos, si un conductor falla solo una prueba de drogas, eso puede ser motivo de despido según las regulaciones del DOT. En el mejor de los casos, se les quita temporalmente de la carretera y se les pide que completen una evaluación con un profesional de abuso de sustancias que determina su proceso de rehabilitación, que a veces puede llevar meses.

A partir de enero de 2020, los empleadores también están obligados a incluir a los conductores comerciales que no pasen una prueba de drogas en el Centro de información sobre drogas y alcohol de la FMCSA . Estas violaciones se pueden buscar durante cinco años. También se requiere que los empleadores potenciales verifiquen la Cámara de Compensación para ver si un conductor comercial tuvo alguna infracción anterior, lo que impediría que lo contrataran.

Las diferentes leyes de marihuana por estado están causando confusión entre los camioneros

En los últimos años, más estados han legalizado tanto la marihuana recreativa como la medicinal, haciéndola más disponible y utilizada. Sin embargo, el consumo de marihuana aún está prohibido para los conductores de camiones comerciales, aparte de las leyes estatales y las prescripciones médicas. Según la FMCSA, “un conductor no puede usar marihuana incluso si [ha sido] recomendada por un médico con licencia”. El DOT ha mantenido su postura de tolerancia cero para el consumo de marihuana incluso cuando se ha legalizado, diciendo: “La legalización del consumo de marihuana por parte de los estados y otras jurisdicciones tampoco ha modificado la aplicación de las normas de pruebas de drogas del Departamento de Transporte de EE.UU.”.

Un conductor comercial podría usar marihuana mientras está fuera de servicio, sin conducir y en un estado donde la marihuana es legal, pero aun así dar positivo por la sustancia hasta un mes después y ser sacado de la carretera. Los American Addiction Centers dicen que para los consumidores de marihuana poco frecuentes, es decir, aquellos que usan la sustancia menos de dos veces por semana, puede aparecer en la orina hasta por tres días. Alguien que usa marihuana varias veces a la semana puede dar positivo por hasta tres semanas, y aquellos que usan marihuana incluso con más frecuencia pueden “dar positivo por un mes o más”.

Los camioneros con infracciones tienden a no regresar, lo que aumenta la escasez y los problemas de la cadena de suministro.

La escasez, el cierre de fábricas y los bienes que esperan ser descargados en los puertos son solo algunos de los problemas actuales que afectan la cadena de suministro en todo Estados Unidos. Los camiones transportan el 72% de los productos dentro de los EE.UU., según un informe de la Casa Blanca, pero un número creciente de conductores comerciales se ven marginados por el consumo de marihuana.

El proceso de regreso al trabajo al que deben someterse los conductores de vehículos comerciales una vez que se enfrentan a una infracción relacionada con la marihuana puede impedir que regresen al trabajo. Según el informe mensual de la FMCSA, 89,650 conductores comerciales se encuentran actualmente en estado prohibido a partir del 1 de abril de 2022, pero 67 368 de ellos no han iniciado el proceso de RTD.

Si las violaciones continúan al ritmo actual, la escasez de camioneros interrumpirá aún más la cadena de suministro, lo que significa precios más altos no solo para los productos básicos, sino también para el costo de vida en general.