Los tejanos con facturas de electricidad de $5,000 después de la tormenta de invierno necesitan ayuda, dicen las autoridades

Tampa Hoy

AUSTIN, Texas (Reuters) – Funcionarios electos en Texas dijeron que el estado debería ayudar a pagar algunas de las alucinantes facturas de electricidad enviadas a los residentes después de la devastadora y mortal tormenta invernal que causó apagones generalizados.

Texas tiene un mercado energético desregulado muy inusual que permite a los consumidores elegir entre decenas de proveedores de electricidad competidores.

Algunos proveedores venden electricidad a precios mayoristas que aumentan en sincronía con la demanda, que se disparó cuando un congelamiento sin precedentes se apoderó de un estado no acostumbrado al frío extremo, matando al menos a dos docenas de personas y dejando sin electricidad a más de 4 millones de personas en su punto máximo; unas 30.000 personas seguían sin electricidad el domingo, dijo el gobernador de Texas, Greg Abbott.

Como resultado, algunos tejanos que aún podían encender las luces o mantener funcionando su refrigerador se encontraron con facturas de $ 5,000 por solo un período de cinco días, según fotos de facturas publicadas en las redes sociales por consumidores enojados.

El Dallas Morning News dijo que un proveedor que ofrecía un plan de tarifas al por mayor había instado a sus miles de clientes a cambiar de proveedor antes de la tormenta para evitar precios altos, pero muchos encontraron que llevaría demasiado tiempo cambiar de proveedor.

“El proyecto de ley debe ir al estado de Texas”, dijo el domingo el alcalde de Houston, Sylvester Turner, en una entrevista con CBS News. “Cuando están recibiendo estas exorbitantes facturas de electricidad y tienen que pagar sus casas, repararlas, no deberían tener que asumir la responsabilidad”.

La alcaldesa de Fort Worth, Betsy Price, dijo a CBS que se debe esperar que tanto el gobierno estatal como el federal ayuden con los proyectos de ley.

El senador estadounidense Ted Cruz, quien se vio obligado a interrumpir un viaje de vacaciones con su familia al balneario mexicano de Cancún después de la indignación pública, también se distanció del sistema de libre mercado que había elogiado anteriormente.

“Esto está INCORRECTO”, escribió Cruz en Twitter. “Ninguna compañía eléctrica debería obtener una ganancia inesperada debido a un desastre natural, y los tejanos no deberían verse afectados por incrementos de tarifas ridículos por la debacle energética de la semana pasada. Los reguladores estatales y locales deberían actuar rápidamente para prevenir esta injusticia”.

Abbott convocó a una reunión de emergencia de legisladores estatales el sábado para discutir el problema, y dijo en un comunicado que tenían la responsabilidad de garantizar que los tejanos “no se queden atrapados con facturas de energía disparadas”.

El domingo, el gobernador dijo a los periodistas que la Comisión de Servicios Públicos de Texas ordenará a las compañías eléctricas que pausen el envío de facturas de electricidad a los clientes. La comisión también está emitiendo una moratoria temporal sobre la desconexión por falta de pago, dijo Abbott.

Por otra parte, el fiscal general de Texas, Ken Paxton, ha emitido demandas de investigación civil a las compañías eléctricas con respecto a los cortes, sus planes de emergencia y precios, diciendo que las compañías “manejaron muy mal” la emergencia climática.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, aprobó el sábado una declaración de desastre importante para Texas que pone fondos federales a disposición de las personas dañadas por la tormenta, incluida la asistencia para viviendas temporales y reparaciones de viviendas y préstamos de bajo costo.

Todas las plantas de energía volvieron a estar en línea este fin de semana y se había restablecido la energía en la mayoría de los hogares cuando el clima volvió a la normalidad, pero aún persisten las preocupaciones sobre el suministro de agua, y se aconseja a millones de tejanos que hiervan el agua antes de usarla. Los funcionarios de Houston dijeron que el agua de la ciudad era segura para usar sin hervir a partir del domingo.

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