Los posibles contendientes presidenciales republicanos se enfrentan a un dilema: cómo entrar en un campo que hasta ahora ha estado dominado por el expresidente Trump y el gobernador de Florida, Ron DeSantis.

Trump es el único candidato a partir de ahora que ha lanzado formalmente una campaña, aunque se dice que DeSantis se está acercando a una decisión final. Y las primeras encuestas muestran que los dos floridanos encabezan fácilmente la lista de contendientes de 2024.

La dinámica plantea un desafío para la larga lista de otros republicanos que están sopesando una oferta por la Casa Blanca, incluido el exvicepresidente Mike Pence, la exembajadora de las Naciones Unidas Nikki Haley y el exsecretario de Estado Mike Pompeo, todos los cuales necesitan un apoyo político. carril que los distinguirá de los favoritos y al mismo tiempo resonará con la base republicana.

“Creo que todos están buscando algo”, dijo Keith Naughton, un veterano estratega republicano. “Ninguno de ellos realmente tiene nada. Ninguno de estos candidatos parece tener una oportunidad realmente clara en este momento”.

Todavía es extremadamente temprano en el proceso. Aún falta más de un año para los caucus de Iowa, el primer concurso de nominación en la nación, y la mayoría de los posibles candidatos todavía están en el proceso de contratar consultores y discutir sus perspectivas antes de tomar cualquier decisión oficial.

Pero la postura política ya ha comenzado. En una entrevista con Fox News el jueves , Haley reconoció que está cerca de tomar una decisión sobre una candidatura a la Casa Blanca, presentándose a sí misma como el rostro del “cambio generacional” en la política del país. A los 51 años, Haley es casi 26 años menor que Trump.

“Es más grande que una persona. Y cuando miras el futuro de Estados Unidos, creo que es hora de un nuevo cambio generacional. No creo que sea necesario tener 80 años para ser un líder en DC”, dijo Haley a Fox News. “Creo que necesitamos una generación joven que entre, dé un paso adelante y realmente comience a arreglar las cosas”.

Haley no es la única que busca una candidatura a la Casa Blanca. Pompeo, quien se desempeñó como secretario de Estado y director de la CIA bajo Trump, se embarcará en una gira para promocionar un nuevo libro, una medida que se considera que sienta las bases para una posible candidatura para 2024. Pompeo ha sido abierto sobre sus ambiciones y dijo anteriormente que tomará una decisión sobre una Casa Blanca dirigida por esta primavera.

Y no hay escasez de candidatos potenciales. Pence ha estado viajando por el país durante meses, más recientemente visitando iglesias en lo que muchos republicanos ven como un esfuerzo por cortejar a los votantes evangélicos en medio de señales de que los lazos de Trump con el electorado conservador clave pueden estar debilitándose.

Pence también dejó en claro que una candidatura para 2024 no está descartada, y le dijo a The Hill en una entrevista la semana pasada que tomaría una decisión en los próximos meses sobre cuál debería ser su papel en la política.

“Estoy seguro de que tomaremos una decisión en los próximos meses sobre el papel que podríamos desempeñar, ya sea como candidato nacional o como una voz de nuestros valores conservadores”, dijo.

En una señal del creciente estatus de DeSantis en el partido, un portavoz de la gobernadora de Dakota del Sur, Kristi Noem (R), otra posible candidata presidencial, habló abiertamente sobre el gobernador a principios de este mes y lo criticó por no impulsar restricciones más estrictas al aborto en Florida. DeSantis firmó una prohibición de 15 semanas para el procedimiento el año pasado, aunque ha señalado que le gustaría ir más allá.

“Es casi como si los pro-vida no tuvieran un candidato. Creo que hay algunas personas, pienso en Pence y Noem, que quieren ser sus candidatos”, dijo un estratega republicano.

Luego están los críticos de Trump, como el ahora exgobernador de Maryland, Larry Hogan, quien se ha estado moviendo hacia una campaña de 2024 durante meses. Argumentó que el desempeño decepcionante del Partido Republicano en las elecciones de mitad de mandato del año pasado debería impulsar al partido a reevaluar sus vínculos con Trump, y se ha presentado a sí mismo como una alternativa al estilo Reagan del grandilocuente expresidente.

Pero tal como está ahora, cualquier republicano que salte a la carrera tendrá mucho que hacer para ponerse al día si espera vencer a Trump o DeSantis. Una encuesta de Morning Consult publicada esta semana mostró a Trump como el gran favorito para la nominación republicana de 2024, con un 48 por ciento de apoyo frente al 31 por ciento de DeSantis.

Ningún otro candidato potencial incluido en esa encuesta (Pence, Haley y la exrepresentante Liz Cheney (R-Wyo.), entre otros) logró obtener un apoyo de dos dígitos.

De manera similar, una encuesta de Harvard CAPS-Harris publicada exclusivamente para The Hill el viernes encontró que Trump superaba a DeSantis con un 48 por ciento contra un 28 por ciento en una primaria hipotética de ocho candidatos. Pence terminó en un distante tercer lugar con solo un 7 por ciento de apoyo.

Un estratega y agente republicano de un estado indeciso advirtió que el campo de juego podría cambiar durante el próximo año, y señaló que pocos republicanos habrían señalado a Trump como el favorito de las primarias cuando lanzó su primera candidatura a la Casa Blanca en 2015.

Aún así, dijo el estratega, ha habido poco interés en alguien que no sea Trump y DeSantis entre las bases influyentes del Partido Republicano.

“Si me hubieras dicho en enero de 2015 que Donald Trump ganaría la nominación republicana, habría pensado que estabas loco”, dijo el estratega. “Pero no estás escuchando a Pompeo desde la base. Realmente no estás escuchando a Nikki Haley desde la base. Trump y DeSantis son los grandes nombres que siguen apareciendo”.

Aun así, las cosas están lejos de estar resueltas. Trump todavía enfrenta una larga lista de problemas e investigaciones legales, así como preguntas sobre sus instintos políticos después de que varios de los candidatos que respalda fueran derrotados en las elecciones de mitad de período del año pasado. DeSantis, por otro lado, sigue siendo una cantidad relativamente desconocida en el escenario nacional, lo que hace que su estatura política sea al menos algo tenue.

Mike Hartley, un estratega republicano con sede en Ohio, dijo que todavía es demasiado pronto para obtener una buena lectura sobre el campo de las primarias de 2024 y qué candidatos podrán superar el ruido. En última instancia, dijo, a los votantes republicanos solo les preocupa una cosa: quién puede vencer al presidente Biden.

“Estamos muy temprano”, dijo Hartley. “Habrá muchos flujos y reflujos”.

“Vamos a pasar por el proceso. Van a venir al estado y hablar con los votantes”, agregó. “Pero en la mente de los votantes republicanos, la primera pregunta será si pueden vencer a Joe Biden en noviembre de 2024”.