Los hogares de ancianos de Florida deben permitir que los residentes se vayan por vacaciones navideñas, pero no están obligados a realizarles pruebas de COVID a aquellos que regresen

Tampa Hoy

FILE – In this Wednesday, March 11, 2020 file photo, a technician prepares COVID-19 coronavirus patient samples for testing at a laboratory in New York’s Long Island. The Trump administration’s plan to provide every nursing home with a fast COVID-19 testing machine comes with an asterisk: the government won’t supply enough test kits to check staff and residents beyond an initial couple of rounds. A program that sounded like a game changer when it was announced last month at the White House is now prompting concerns that it could turn into another unfulfilled promise for nursing homes, whose residents and staff account for as many as 4 in 10 coronavirus deaths. Administration officials respond that nursing homes can pay for ongoing testing from a $5-billion federal allocation available to them. (AP Photo/John Minchillo)

TAMPA, Fla. (WFLA) – Si tiene un ser querido en un hogar de ancianos, la temporada navideña podría ponerlo en mayor riesgo.

A pesar de las regulaciones relajadas, muchas instalaciones aún restringen a los visitantes en un esfuerzo por proteger a las poblaciones vulnerables. Pero los residentes pueden irse, pasar unas vacaciones con sus familias y luego regresar y potencialmente traer el coronavirus con ellos.

La Agencia para la Administración de la Atención Médica de Florida, o AHCA, no requiere que las instalaciones administren pruebas de COVID-19 o que los residentes proporcionen una prueba negativa antes de volver a ingresar. Pero deben permitir que los residentes se vayan de vacaciones si así lo desean.

Las pautas federales de coronavirus recomiendan que los residentes de cuidados a largo plazo no se vayan de vacaciones. Las instalaciones de Florida deben evaluar a los residentes para detectar síntomas de COVID-19 al regresar.

Brian Lee, director ejecutivo del grupo de vigilancia de hogares de ancianos Families for Better Care, dice que la situación es “muy preocupante”.

“No es el hecho de que la gente esté abandonando las instalaciones”, explicó Lee. “Es lo que pasa cuando regresan”.

A pesar de la detección, Lee teme que los portadores asintomáticos puedan contraer el virus mientras están fuera y luego exponer potencialmente a docenas de pacientes de alto riesgo al regresar. Él cree que las familias deben tener la oportunidad de reunirse durante las vacaciones después de un año difícil de separación, pero que se necesitan pruebas obligatorias para que la “licencia por vacaciones” funcione de manera segura.

La madre de Mark Shoop, de 92 años, es una paciente de cuidados de la memoria en Freedom Village of Bradenton. Solía visitarla todos los días hasta que la pandemia golpeó a mediados de marzo.

“Es un poco difícil”, dijo Shoop. “Pude conversar por video con ella el día de Acción de Gracias”.

Debido a su estado físico, no tiene planes de traerla a casa para las vacaciones. Pero sus vecinos podrían hacerlo si sus familias así lo decidieran.

Los datos del Departamento de Salud de Florida muestran que las infecciones en los centros de atención a largo plazo se duplicaron durante el mes de noviembre, y es probable que esas cifras aún no reflejen ningún impacto que puedan haber tenido las vacaciones de Acción de Gracias.

En lugar de las pruebas obligatorias, Lee está pidiendo a las familias que se hagan cargo ellos mismos si las instalaciones de su ser querido no ofrecen pruebas voluntarias.

“Ellos no necesitan ser súper esparcidores ellos mismos solo porque fueron a casa para ver a sus seres queridos durante las vacaciones”, dijo.

Pero la opción de vacaciones más segura sigue siendo la visita virtual, como ha hecho y planea hacer Mark Shoop.

“Creo que no sería una buena idea sacarla de las instalaciones, ni siquiera para una visita de un día”, dijo.

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