Los hipopótamos de cocaína de Pablo Escobar ahora son legalmente ‘gente’

Tampa Hoy

FILE — In this file photo from Feb. 4, 2021, hippos float in the lake at Hacienda Napoles Park, once the private estate of drug kingpin Pablo Escobar who imported three female hippos and one male decades ago in Puerto Triunfo, Colombia. A U.S. court order says the offspring of hippos once owned by Escobar can be recognized as people with legal rights in the U.S. The case involves a lawsuit against the Colombian government over whether to kill or sterilize the hippos whose numbers are growing at a fast pace. (AP Photo/Fernando Vergara, File)

Los descendientes de hipopótamos que alguna vez fueron propiedad del narcotraficante colombiano Pablo Escobar pueden ser reconocidos como personas o “personas interesadas” con derechos legales en los Estados Unidos siguiendo una orden judicial federal.

El caso involucra una demanda contra el gobierno colombiano sobre si matar o esterilizar a los hipopótamos cuyo número está creciendo a un ritmo acelerado y representa una amenaza para la biodiversidad.

Un grupo de derechos de los animales aclama la orden como una victoria histórica en los esfuerzos largamente buscados para influir en el sistema de justicia de los Estados Unidos para otorgar a los animales el estatus de persona. Pero la orden no tendrá ningún peso en Colombia, donde viven los hipopótamos, dijo un experto legal.

“El fallo no tiene impacto en Colombia porque solo tiene impacto dentro de sus propios territorios. Serán las autoridades colombianas las que decidan qué hacer con los hipopótamos y no los estadounidenses,” dijo Camilo Burbano Cifuentes, profesor de derecho penal de la Universidad Externado de Colombia.

Los “hipopótamos de la cocaína” son descendientes de animales que Escobar importó ilegalmente a su rancho colombiano en la década de 1980 cuando reinaba en el narcotráfico del país. Después de su muerte en un tiroteo con las autoridades en 1993, los hipopótamos fueron abandonados en la finca y se dejaron prosperar sin depredadores naturales; su número ha aumentado en los últimos ocho años de 35 a entre 65 y 80.

Un grupo de científicos advirtió que los hipopótamos representan una gran amenaza para la biodiversidad de la zona y podrían provocar encuentros mortales con humanos. Abogan por la matanza de algunos de los animales. Una agencia gubernamental ha comenzado a esterilizar algunos de los hipopótamos, pero existe un debate sobre cuáles son los métodos más seguros.

En la demanda, los abogados del Animal Legal Defense Fund pidieron al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Cincinnati que otorgue el estatus de “personas interesadas” a los hipopótamos para que dos expertos en esterilización de vida silvestre de Ohio puedan ser declarados en el caso.

La magistrada federal Karen Litkovitz en Cincinnati concedió la solicitud el 15 de octubre. El grupo de derechos de los animales con sede cerca de San Francisco dijo que cree que es la primera vez que los animales han sido declarados personas jurídicas en los EE. UU.

Sus abogados argumentaron que debido a que los defensores de los hipopótamos pueden entablar demandas para proteger sus intereses en Colombia, se debería permitir que los hipopótamos sean considerados “personas interesadas” según la ley estadounidense.

Señalaron un estatuto federal que permite a cualquier persona que sea una “persona interesada” en una demanda extranjera solicitar a un tribunal federal que le permita tomar declaraciones en los Estados Unidos en apoyo de su caso.

Christopher Berry, el abogado principal del Animal Legal Defense Fund, lo calificó como un fallo estrecho pero profundo.

“Esto realmente es parte de un movimiento más grande para defender que los intereses de los animales estén representados en los tribunales,” dijo. “No estamos pidiendo inventar una nueva ley. Solo estamos pidiendo que los animales tengan la capacidad de hacer cumplir los derechos que ya les han sido otorgados. “

Si bien a los animales se les han otorgado derechos legales en India, Pakistán y Argentina, los tribunales de EE. UU. No han estado dispuestos a hacerlo hasta ahora.

Un juez de Connecticut calificó una petición presentada hace cuatro años por un grupo de derechos de los animales para otorgar la condición de persona a tres elefantes en un zoológico de mascotas itinerante como “totalmente frívolo.”

En otro caso seguido de cerca, la Corte de Apelaciones de Nueva York, la corte más alta del estado, acordó en mayo decidir si un elefante en el Zoológico del Bronx debería obtener derechos humanos y ser trasladado a un santuario.

Fallos anteriores desestimaron los reclamos de los grupos de derechos de los animales. El zoológico sostiene que otorgar “personalidad” legal al elefante llamado Happy sentaría un precedente peligroso y ha calificado los esfuerzos de “ridículos”. Los grupos de derechos de armas también han criticado la medida por temor a que pueda afectar la caza o sentar un precedente.

Los partidarios señalan fallos judiciales que han otorgado derechos legales a las empresas y las consideran personas jurídicas, con el razonamiento de que los animales deberían recibir el mismo trato según la ley.

“La personalidad jurídica es simplemente la capacidad de que su interés sea escuchado y representado en la corte”, dijo Berry. “Se trata de hacer cumplir los derechos que ya tienen en virtud de las leyes de crueldad animal y otras leyes de protección”.


Seewer informó desde Toledo, Ohio. Las escritoras de Associated Press Astrid Suárez en Bogotá, Colombia, y Regina García Cano en Ciudad de México contribuyeron.

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