Los estadounidenses cargan dulces de Halloween mientras esperan a ver si podrán celebrarlo este año

Tampa Hoy

Las ventas de dulces de Halloween en EE. UU. Aumentaron un 13% con respecto al año pasado

Halloween candy displayed at a store in Freeport, Maine. Earlier Halloween displays at some chains stores likely helped boost sales. But Americans may also be in a mood to celebrate after months of pandemic anxiety. (AP Photo/Robert F. Bukaty)

Es posible que los estadounidenses no sepan si el truco o el trato sucederá este año debido a la pandemia, pero están comprando muchos dulces de Halloween mientras esperan saberlo.

Las ventas estadounidenses de dulces de Halloween aumentaron un 13% con respecto al año pasado en el mes que finalizó el 6 de septiembre, según datos de la firma de investigación de mercado IRI y la Asociación Nacional de Confiteros. Eso es un salto más grande que los aumentos habituales de un solo dígito. Las ventas de chocolate de Halloween solo aumentaron un 25%.

Las exhibiciones anteriores de Halloween en algunas cadenas, como las tiendas de un dólar, Meijer y ShopRite, probablemente ayudaron a impulsar las ventas. Pero los estadounidenses también pueden estar de humor para celebrar después de meses de ansiedad pandémica.

Cassandra Ambrosius, que vive en el centro de Wisconsin, se sorprendió al ver bolsas de dulces de Halloween en el supermercado a principios de septiembre; su marido rompió uno. Espera comprar más bolsas a medida que se acerca Halloween, porque cree que la gente de su vecindario descubrirá cómo engañar o tratar de manera segura.

“Estoy seguro de que la gente está emocionada por un poco de normalidad”, dijo Ambrosius.

Ese entusiasmo es una buena noticia para las empresas de dulces, que dependen del período de Halloween de 10 semanas para casi el 14% de sus ventas anuales de $ 36 mil millones en Estados Unidos. Halloween es la fiesta más importante del año para los fabricantes de dulces, seguida de cerca por Navidad y Pascua. El día de San Valentín es un cuarto distante.

Ferrara Candy Co., que fabrica Candy Corn de Brach, dice que vio demanda en línea tres meses antes de lo habitual. Algunas tiendas también solicitaron a Ferrara envíos anteriores.

Pero aunque la demanda inicial es fuerte, las ventas a fines de octubre podrían verse afectadas si el coronavirus toma medidas drásticas . El cincuenta y cinco por ciento de las ventas de dulces de Halloween de Mars Wrigley generalmente ocurren en las últimas dos semanas de octubre, dice Tim LeBel, director de Halloween de la compañía y jefe de ventas en Estados Unidos.

El gobernador de Nueva York anunció recientemente que no prohibirá el truco o trato en el estado. Pero algunas ciudades, como Springfield, Massachusetts y Antigo, Wisconsin, lo han cancelado. Los grandes eventos de Halloween en lugares como Disney World y Salem, Massachusetts, no están sucediendo.

Ben Reed, de Arlington, Texas, se enorgullece de regalar barras de chocolate de tamaño completo para Halloween. Suele comprar entre 160 y 200 golosinas.

“Este año no tengo idea de cuántos comprar”, dijo. “No quiero decepcionar a los niños, pero por otro lado, no quiero quedarme con demasiados y agregar más libras de COVID a mí mismo”.

Numerator, una firma de investigación de mercado, encuestó a 2.000 consumidores a principios de agosto y descubrió que el 52% planeaba comprar menos dulces este año de lo que suele hacer. Solo el 11% planeaba comprar más.

Las empresas de dulces han realizado algunos cambios para hacer frente a toda la incertidumbre que rodea a Halloween. Hershey está vendiendo menos bolsas grandes de dulces con temática de Halloween y cambiando más dulces a bolsas más pequeñas y cotidianas que aún se pueden vender después de las vacaciones, dijo Phil Stanley, director de ventas global de Hershey.

Mars está personalizando los tamaños de las bolsas. Un lugar como el condado de Los Ángeles, que desalienta el truco o el trato, puede tener bolsas más pequeñas, por ejemplo.

“Estamos tratando de cubrir todas las bases porque cada mercado va a celebrar de manera un poco diferente”, dijo LeBel.

CVS Caremark dice que ha reducido la cantidad de bolsas grandes y gigantes que recibirán las tiendas de dulces. También ha ampliado su variedad de dulces y chicles del tamaño de “consumibles instantáneos” que los padres pueden recoger para darse un capricho. Target dice que ha reducido su variedad de dulces de Halloween en previsión de una reducción de truco o trato este año.

Aún así, las ventas en línea podrían dar un impulso a las empresas de dulces a medida que la pandemia cambiara los hábitos de compra. Las ventas digitales aumentaron a más del doble en Semana Santa, dijo LeBel, y eso podría suceder nuevamente en Halloween.

Las empresas también han cambiado su marketing en respuesta a la pandemia. Mars está lanzando un sitio web de Treat Town que permitirá a las personas engañar o tratar virtualmente y ganar créditos para dulces reales. Hershey tiene un mapa que muestra el riesgo de COVID por condado en su sitio web.

Miranda Leon de Albany, Georgia, todavía planea comprar dulces de Halloween a mediados de octubre y hacer bolsas de golosinas para las aulas de sus tres hijos. No hay noticias oficiales sobre Halloween en su ciudad, pero planea llevar a sus hijos a pedir dulces y repartir dulces.

“Se ha quitado mucho de nuestros hijos este año: clases interrumpidas, deportes cancelados, campamentos de verano cancelados”, dijo. “Me niego a quitarles a mis hijos la alegría del truco o trato”.

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