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Los astronautas de EE. UU. Empacan para una salpicadura rara en la cápsula SpaceX

Tampa Hoy

This photo provided by NASA shows from left, astronauts Bob Behnken, Chris Cassidy and Doug Hurley during an interview on the International Space Station on Friday, July 31, 2020. Behnken and Hurley are scheduled to leave the International Space Station in a SpaceX capsule on Saturday and splashdown off the coast of Florida on Sunday. (NASA via AP)

CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) – Dos astronautas de EE. UU. Que están a punto de hacer el primer regreso de un chapuzón en 45 años dijeron el viernes que tendrán bolsas de mareo listas para usar si es necesario.

SpaceX y la NASA planean traer a Doug Hurley y Bob Behnken de regreso el domingo por la tarde en la cápsula Dragon de la compañía, con el objetivo de llegar al Golfo de México justo al lado del Panhandle de Florida. Los controladores de vuelo vigilan de cerca el huracán Isaias, que se espera que permanezca en la costa este de Florida.

Hurley dijo que si él y Behnken se enferman mientras se balancean en las olas en espera de recuperación, no será la primera vez que una tripulación. Los astronautas que regresaron a principios de la década de 1970 desde Skylab, la primera estación espacial de la NASA, no se sintieron bien después de un chapuzón, señaló Hurley.

Sentirse enfermo “es lo que sucede con un aterrizaje en el agua”, dijo durante la conferencia de prensa final de la tripulación desde la Estación Espacial Internacional.

Esta será la primera salpicadura de SpaceX con astronautas a bordo, finalizando un vuelo de prueba de dos meses que comenzó el 30 de mayo en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, el primer lanzamiento de una tripulación desde los EE. UU. En casi una década. La cápsula se ha atracado en la estación espacial desde el 31 de mayo, lo que permite a Hurley y Behnken participar en caminatas espaciales y experimentos.

Hurley dijo que la emergencia y otros equipos se retiraron a bordo de Dragon, llamado Endeavour. El lanzamiento y la reunión fueron impecables, “por lo que no esperamos nada diferente para el chapuzón”, dijo.

Su partida deja tres a bordo, un estadounidense y dos rusos.

La cápsula del Dragón estará en el agua durante aproximadamente una hora antes de que la grúa la lleve a una nave de recuperación SpaceX. Pasará otra hora antes de que se abra la escotilla y emerjan los astronautas. Los cirujanos de vuelo estarán entre las docenas de miembros del equipo de recuperación.

El plan es que el Dragón se desacople de la estación espacial el sábado, un día antes del chapuzón. El objetivo principal está en la costa de la ciudad de Panamá, a medio camino entre Tallahassee y Pensacola.

“No saldremos de la estación espacial sin buenas oportunidades de aterrizaje frente a nosotros, buen clima de chapoteo”, dijo Behnken a los periodistas. “Podríamos quedarnos aquí más tiempo. Hay más comida y sé que el programa de la estación espacial tiene más trabajo que podemos hacer “.

Al igual que el lanzamiento, el viaje de regreso estará esencialmente automatizado, con la tripulación y los controladores de vuelo interviniendo solo si es necesario.

Behnken tiene una razón adicional para devolver a este Dragón en buena forma. Después de la renovación, la cápsula volará nuevamente la próxima primavera con una tripulación de cuatro personas, incluida su esposa, la astronauta de la NASA Megan McArthur. El próximo vuelo de astronautas de SpaceX está previsto para finales de septiembre.

Behnken dijo que incluso antes de su lanzamiento, tenían la impresión de que sería asignada a un vuelo de SpaceX. La NASA anunció la noticia esta semana.

“Y, por supuesto, tendré muchos consejos para ella”, dijo.

Hurley está casado con la recién retirada astronauta de la NASA Karen Nyberg.

La NASA recurrió a SpaceX y Boeing para el transporte de la tripulación con sede en los EE. UU. Después de que los transbordadores espaciales se retiraron en 2011. Los cohetes rusos fueron la única forma en que los astronautas llegaron a la estación espacial hasta que SpaceX se convirtió en la primera compañía privada en lanzar humanos a la órbita hace dos meses. El primer vuelo de la tripulación de Boeing no se espera hasta el próximo año.

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