Las muertes por marea roja de cangrejos herradura en la bahía de Tampa no afectan el campo biomédico

Tampa Hoy

TAMPA, Florida (WFLA) – Los cangrejos herradura están muriendo en el área de la Bahía de Tampa debido a la floración de la marea roja, y cada vez se conoce más el impacto de los animales en el campo médico debido a los estudios sobre medicamentos y vacunas que utilizan los cangrejos, sangre.

El veterinario senior del Florida Aquarium le dijo a Christine McLarty de 8 On Your Side el año pasado que los cangrejos herradura son vitales en el proceso de desarrollo de vacunas para combatir el coronavirus , “porque su sistema inmunológico es el más sensible del mundo”.

El Dr. Ari Fustukjian dijo que usan la sangre para asegurarse de que las vacunas para humanos y animales no contengan bacterias.

Sin embargo, según el Instituto de Investigación de Vida Silvestre y Pesca de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, si bien las muertes relacionadas con la marea roja son trágicas, no tendrán un efecto en el campo biomédico, ya que no hay “operaciones biomédicas de sangrado de cangrejos herradura [in Florida,] “, según el instituto.

El instituto de investigación informa que ha habido informes de 10 muertes de cangrejos herradura en lo que va de año, en comparación con las cinco muertes reportadas en el brote de marea roja de 2017-2018, aunque no está claro si está relacionado con la notificación insuficiente a través del sitio web de la FWC o no .

Los cangrejos herradura se conocen como “fósiles vivientes”, ya que no han cambiado durante al menos 445 millones de años, según la FWC, mucho antes de que existieran los dinosaurios. Los animales están más relacionados con las arañas que con los cangrejos o langostas.

El compuesto en la sangre de un cangrejo herradura, “se coagula o se agrupa en presencia de pequeñas cantidades de toxinas bacterianas y se usa para probar la esterilidad del equipo médico y prácticamente todos los medicamentos inyectables”, según la FWC.

“De esa manera, cuando recibe una vacuna, sabe que no ha sido contaminada por ninguna bacteria. Cualquiera que haya recibido una inyección, vacunación o cirugía se ha beneficiado de los cangrejos herradura”, dijo el Dr. Fustukjian.

“Algunas personas piensan que los cangrejos de herradura son animales peligrosos porque tienen colas afiladas, pero son totalmente inofensivos. En realidad, los cangrejos de herradura son torpes y usan su cola para voltearse si son volcados por una ola”, señala la FWC.

Los cangrejos herradura pueden anidar durante todo el año en Florida, con un pico de desove en primavera y otoño. La mayor parte de la anidación ocurre alrededor de la marea alta o alrededor de la luna nueva o llena.

“Es interesante que sean tan críticamente importantes, básicamente toda la gran industria farmacéutica y el desarrollo de fármacos depende de este encantador animal que pasa el 99 por ciento de su tiempo en el barro”, dijo el Dr. Fustukjian.

Los huevos de cangrejo herradura son una fuente importante de alimento para las aves playeras y son importantes para otras especies.

FWC también pide a los bañistas que documenten las playas donde anidan los cangrejos herradura. Se puede enviar un informe en línea, a través de la aplicación FWC Reporter para teléfonos Apple o Android, por correo electrónico a horseshoe@MyFWC.com o por teléfono al 866-252-9326.

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