La Reserva Federal elevó el miércoles las tasas de interés en tres cuartos de punto porcentual, presionando aún más los frenos de la economía en una lucha por frenar la inflación.

El Comité Federal de Mercado Abierto, el panel de funcionarios de la Fed responsable de la política monetaria, impulsó el rango de la tasa de interés de referencia del banco central a un rango de 3.75 a 4 por ciento. Es la cuarta subida consecutiva de 75 puntos básicos emitida por la Fed y la sexta subida de tipos de interés desde marzo.

A medida que la Reserva Federal aumenta su rango de tasas de interés de referencia, las tasas de interés de las hipotecas, las tarjetas de crédito y otros préstamos también aumentan. Los costos de endeudamiento más altos tienden a desacelerar la economía, ya que los hogares y las empresas tienen menos dinero para gastar en bienes y servicios.

El último aumento de la Fed agregará aún más presión financiera a una economía estadounidense resistente pero en desaceleración que, según algunos expertos, está al borde de la recesión.

Las rápidas subidas de tipos de interés de la Fed han provocado el colapso de las ventas de viviendas y empujado a las empresas a retirar la inversión, dos fuerzas principales que podrían frenar la economía estadounidense. Las tasas de interés más altas de la Fed también profundizan la agitación económica en el extranjero, lo que podría provocar un boomerang en los EE.UU.

Aun así, la inflación se ha mantenido obstinadamente alta, ya que un fuerte mercado laboral de EE. UU. ayuda a respaldar el gasto de los consumidores y los shocks de suministro, particularmente la guerra en Ucrania, empujan al alza los precios de los alimentos y el combustible. Los precios subieron un 6.2 por ciento en los últimos 12 meses, según el índice de precios de gastos de consumo personal, el indicador de inflación preferido por la Fed.

La Fed se ha enfrentado a una creciente presión por parte de algunos legisladores, especialmente los legisladores demócratas, para frenar su campaña de aumento de tasas en medio de crecientes señales de una recesión inminente.

Los críticos del enfoque de la Fed argumentan que el banco conducirá innecesariamente a millones de personas al desempleo al ignorar las claras señales de caída de la inflación, el efecto rezagado de las alzas de las tasas de interés de la Fed y la incapacidad del banco para resolver problemas de oferta.

Los líderes de la Fed han insistido durante meses en que continuarán aumentando las tasas de interés hasta que la inflación muestre señales de caer hacia la meta anual del 2 por ciento del banco. Pero la declaración del FOMC que anunció el último aumento de la tasa de interés el miércoles también insinuó un ritmo más lento de aumento de las tasas en el futuro.

Los funcionarios del FOMC dijeron el miércoles que considerarán “el endurecimiento acumulativo de la política monetaria, los retrasos con los que la política monetaria afecta la actividad económica y la inflación, y los desarrollos económicos y financieros” al decidir futuros aumentos de tasas.

En pocas palabras, los funcionarios de la Fed pensarán en qué tan rápido ya han aumentado las tasas, cuánto tiempo pueden tomar esos aumentos para afectar la inflación y cómo responde la economía. Si bien todos esos son factores que la Fed debería considerar de todos modos, su inclusión en el comunicado del miércoles es una notable admisión de los riesgos que enfrenta el banco en su lucha contra la inflación.

Actualizado a las 2:26 p.m.