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La piscifactoría podría estar llegando a las aguas de la costa de Sarasota

Tampa Hoy

CONDADO DE SARASOTA (WFLA) – Una empresa con sede en Hawái llamada Ocean Era ha estado trabajando para llevar la acuicultura en alta mar al Golfo de México desde hace algún tiempo. La compañía está a solo un permiso de avanzar en una demostración a unas 40 millas de la costa de Sarasota.

El fundador y director ejecutivo de la compañía, Neil Anthony Sims, explica que la gran mayoría de los productos del mar de Estados Unidos proviene de otros países, alrededor del 90%. Dice que la mitad del pescado proviene de piscifactorías.

Su empresa Ocean Era tiene como objetivo cultivar ese marisco en aguas locales. Este proyecto involucraría alrededor de 20,000 Almaco Jack, que son nativos del Golfo de México. Durante 12 meses, crecerían alrededor de cuatro libras cada uno.

“Deberíamos cultivar esos productos del mar a nivel local, proporcionar puestos de trabajo a los estadounidenses, y luego tener nuestros propios estándares rigurosos ambientales y de seguridad alimentaria sobre esos productos del mar. Eso permitirá que los estadounidenses se sientan cómodos comiendo más mariscos”, dijo Sims.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Emitió un permiso a la compañía esta semana.

“Nos complace finalmente recibir este permiso NPDES para nuestra prueba de red de demostración, después de trabajar para lograrlo durante más de tres años. Esta es la culminación de un proceso de revisión ambiental integral, como lo demuestran la Evaluación Ambiental de 439 páginas y la páginas de las respuestas de la EPA a los comentarios recibidos del público. La hoja de datos incluso tiene 14 páginas. El hallazgo general es que no habrá un impacto significativo de su pequeña cohorte de peces, en un pequeño corral “, dijo Sims.

Ahora, todas las necesidades de Ocean Era son los permisos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. es algo que algunos lugareños esperan que no suceda.

La idea de la piscicultura en alta mar se ha convertido en un tema controvertido. A los ambientalistas y varios residentes locales en Sarasota, incluida la alcaldesa Jen Ahearn Koch, no les gusta la idea de experimentar en el golfo. Una gran preocupación es la contaminación por el exceso de excreciones de los peces y los impactos generales en la calidad del agua.

“Ya tenemos una grave marea roja y floraciones de algas verde azuladas de forma regular en Florida y en todo el golfo, y esta instalación solo agregaría más contaminación de nitrógeno y fósforo que es un factor importante en esos incidentes”, dijo Raleigh Hoke de Healthy Golfo. Otra preocupación es este experimento que allana el camino para otras empresas. “No se trata solo de esta instalación. Esta será una proverbial nariz de camellos en la tienda. Ya hay otra instalación que se ha considerado frente a la costa de Pensacola. (Esto) podría sentar un precedente para más instalaciones en todo La costa del golfo de Florida y todo el golfo de México y es increíblemente importante que estemos involucrados en este proceso de asegurarnos de que estas empresas no puedan experimentar en el golfo de México “, continuó.

La Coalición Don’t Cage Our Ocean organizó una audiencia pública virtual el miércoles para que la gente compartiera su opinión sobre el proyecto de acuicultura en alta mar. La EPA celebró un foro público a principios de este año antes de tomar su decisión sobre permisos, pero el Cuerpo de Ingenieros del Ejército no lo hizo.

La coalición registró todos los testimonios y planea enviarlos directamente al Cuerpo de Ingenieros del Ejército para que se escuchen sus voces.

“Hay un gran interés en este proyecto y hay una gran oposición a este proyecto y el Cuerpo de Ejército debería dar a la gente la oportunidad de comentar sobre esto, de participar en el proceso de obtención de permisos. No creemos que sea apropiado para la EPA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército para permitir estas instalaciones cuando realmente no saben cuál será el impacto a largo plazo de cualquiera de estas instalaciones en el Golfo de México “, dijo Hoke.

Cortesía: Leslie Harris-Senac

La fotógrafa y videógrafa de bodas en la playa con sede en Sarasota, Leslie Harris-Senac, participó en la audiencia a principios de este año, así como en la audiencia virtual de esta semana. Su negocio queda devastado cada vez que la marea roja azota las aguas locales; ella teme que el proyecto de acuicultura alimente la proliferación de algas.

“Es una gran preocupación porque si permiten estas granjas de peces, potencialmente podría abrir nuestro Golfo de México a todo tipo de agricultura industrializada y eso sería realmente malo para el medio ambiente porque contamina. Tenemos algo realmente especial aquí. en la costa del golfo de Florida con los manatíes y los delfines y queremos mantener eso, así que tenemos que hacer todo lo posible para ayudar a proteger nuestra forma de vida aquí en Florida “, dijo Harris-Senac.

8 On Your Side trajo algunas de estas preocupaciones directamente a los Sims.

“Tengo grandes preocupaciones ambientales sobre todo el planeta y nuestros océanos. Soy un biólogo marino y esto es, a mi entender, lo mejor que podemos hacer por la salud planetaria y por la salud de nuestros océanos y por la salud del consumidor es cultivar más mariscos que necesitamos “, dijo Sims. “Las preocupaciones que la gente tiene sobre el efluente de los corrales de peces, ya hemos sacado alrededor del 90% de los peces grandes del océano, de modo que solían ser muchos más peces, 10 veces más peces en el océano en estado salvaje y todos estaban haciendo caca y excretando antes, simplemente volveremos a poner esos peces en el océano y comenzaremos a descubrir cómo cultivarlos “, continuó.

Sims dice que la ciencia y la evidencia hasta el momento no muestran impactos significativos de la acuicultura en alta mar en la calidad del agua.

“Toda la evidencia y toda la ciencia que se ha realizado en torno a los corrales de peces en alta mar ha demostrado que, siempre que el corral esté ubicado correctamente y esté razonablemente bien administrado, debe estar en aguas profundas más alejadas de la costa, que no hay impacto significativo en la calidad del agua o en la arena que está debajo de los corrales de peces “, dijo Sims.

También enfatizó que la demostración no es para una piscifactoría industrial, sino para un solo corral.

“Esto es solo para un corral con red de 20.000 peces. No es una piscifactoría industrial. Si lo hace a escala comercial, estaría haciendo quizás 10 corrales, cada uno de 200.000 peces. Esto es solo alrededor del 1% del tamaño de una granja de tamaño comercial. Tenemos la intención de utilizar este proyecto de demostración para mostrar a la comunidad de pescadores y navegantes del golfo que la acuicultura en alta mar es en realidad algo que creo que van a aprender a amar de la misma manera que la comunidad de Hawái aprendí a amar los corrales de peces en alta mar que hemos instalado aquí porque se habían convertido en grandes dispositivos de agregación de peces “, dijo Sims.

Sims dice que comprende la preocupación y la resistencia de los lugareños, pero tiene la esperanza de que sus perspectivas cambien con el tiempo.

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