La pintura más blanca del mundo podría eliminar la necesidad de aire acondicionado en el hogar

Tampa Hoy

Xiulin Ruan, a Purdue University professor of mechanical engineering, and his students have created the whitest paint on record. (Credit: Purdue University photo/John Underwood)

WEST LAFAYETTE, Indiana ( WANE ) – Investigadores de la Universidad de Purdue han creado la pintura más blanca del mundo, que en unos años puede reducir drásticamente o incluso eliminar la necesidad de aire acondicionado en su hogar.

La pintura obtuvo un récord en la edición 2022 de Guinness World Records.

Según Purdue, batir el récord de la pintura más blanca no era un objetivo para los investigadores, sino limitar el calentamiento global.

“Cuando comenzamos este proyecto hace unos siete años, teníamos en mente el ahorro de energía y la lucha contra el cambio climático”, dijo Xiulin Ruan , profesor de ingeniería mecánica en Purdue.

Ruan inventó la pintura con sus estudiantes de posgrado. La idea era crear pintura que reflejara la luz del sol lejos de un edificio. Sin embargo, hacer que la pintura fuera realmente reflectante también la hacía realmente blanca. La formulación que creó el laboratorio de Ruan refleja el 98,1% de la radiación solar al mismo tiempo que emite calor infrarrojo. Debido a que la pintura absorbe menos calor del sol del que emite, una superficie cubierta con esta pintura se enfría por debajo de la temperatura ambiente sin consumir energía.

La pintura blanca comercial típica se vuelve más cálida en lugar de más fría. Las pinturas en el mercado que están diseñadas para rechazar el calor reflejan solo del 80% al 90% de la luz solar y no pueden hacer que las superficies sean más frías que su entorno.

El uso de esta nueva formulación de pintura para cubrir un área de techo de aproximadamente 1,000 pies cuadrados podría resultar en una potencia de enfriamiento de 10 kilovatios,mostraron los investigadores en un artículo publicado . “Eso es más poderoso que los acondicionadores de aire que usan la mayoría de las casas”, dijo Ruan.

Esta pintura blanca es el resultado de una investigación basada en los intentos que se remontan a la década de 1970 para desarrollar pintura de enfriamiento radiativo como una alternativa viable a los acondicionadores de aire tradicionales. El laboratorio de Ruan consideró más de 100 materiales diferentes, los redujo a 10 y probó alrededor de 50 formulaciones diferentes para cada material.

Dos características hacen que esta pintura sea ultra blanca: una concentración muy alta de un compuesto químico llamado sulfato de bario, que también se usa en papel fotográfico y cosméticos, y diferentes tamaños de partículas de sulfato de bario en la pintura. La longitud de onda de la luz solar que dispersa cada partícula depende de su tamaño, por lo que una gama más amplia de tamaños de partículas permite que la pintura disperse más del espectro de luz del sol.

Hay un poco de espacio para hacer que la pintura sea más blanca, pero no mucho sin comprometer la pintura.

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