La NASA ruega a los espectadores del lanzamiento de astronautas de Florida: ¡Que por favor, se queden en sus casas!

Tampa Hoy

In this photo provided by NASA, a SpaceX Falcon 9 rocket and Dragon spacecraft await liftoff from NASA Kennedy Space Center’s Launch Complex 39A in Cape Canaveral, Fla., on Monday, Aug. 14, 2017. SpaceX is about to launch a few tons of research to the International Space Station — plus ice cream. (Kim Shiflett/NASA via AP)

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – La NASA y SpaceX exhortaron el viernes a los espectadores a quedarse en casa para el primer lanzamiento de astronautas en casi una década debido a la pandemia de coronavirus.

Altos funcionarios advirtieron al público de no viajar a Florida para el lanzamiento del 27 de mayo de dos astronautas de la NASA a bordo de un cohete SpaceX a la Estación Espacial Internacional .

Será el primer lanzamiento de astronautas del Centro Espacial Kennedy de la NASA en nueve años, desde el último vuelo del transbordador espacial en 2011. También será el primer intento de una compañía privada de hacer volar a los astronautas en órbita.

Para los lanzamientos del transbordador espacial, cientos de miles de espectadores descenderían al Centro Espacial Kennedy y a las playas cercanas, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine.

“El desafío al que nos enfrentamos en este momento es que queremos mantener a todos a salvo”, dijo. “Y por eso le pedimos a la gente que no viaje al Centro Espacial Kennedy, y les diré que me entristece decirlo. Vaya, ojalá pudiéramos convertir esto en algo realmente espectacular “.

Bridenstine instó al público a ver el lanzamiento en línea o en la televisión desde su casa.

“No queremos un brote” de COVID-19, dijo a los periodistas.

La presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, estuvo de acuerdo en que es una pena que más personas no puedan disfrutar del lanzamiento desde Florida. Pero ella alentó a la gente a “estar allí para el viaje con nosotros”.

“Estaremos juntos en espíritu más que en el espacio físico”, dijo.

Los funcionarios locales todavía están considerando si se permite a las personas en las playas, parques y carreteras el día del lanzamiento.

La NASA y SpaceX ya están limitando el número de empleados cerca de los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken. Cualquier persona que se acerque debe usar máscaras y guantes, y se verifica su temperatura. Los astronautas también se mantienen alejados de todos los eventos de entrenamiento, excepto los más importantes.

Hurley dijo que los dos están decepcionados de que sus familias y amigos tengan que perderse el lanzamiento en persona, pero “Obviamente, es lo correcto en el entorno actual”.

La pareja entrará en cuarentena dos semanas antes del despegue, primero en el Centro Espacial Johnson en Houston y luego en Kennedy.

Tanto en la sala de control de vuelo de la NASA como en la SpaceX, el personal estará separado por lo menos a 6 pies (2 metros) el día del lanzamiento y durante toda la misión, y habrá un montón de desinfectante para manos, máscaras y guantes disponibles.

La NASA recurrió a compañías privadas a raíz del programa del transbordador espacial para llevar carga a la estación espacial. Lo siguiente son las entregas de la tripulación. Las cápsulas rusas Soyuz, mientras tanto, han sido el único medio de transporte de la tripulación al laboratorio en órbita.

Boeing también está trabajando para lanzar astronautas bajo el programa de tripulación comercial de la NASA; su primer vuelo de tripulación aún está a meses, si no a un año, de distancia.

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