La madre de Gabby Petito dijo que confiaba en Brian Laundrie para mantener a su hija a salvo durante el viaje

Tampa Hoy

TAMPA, Florida (WFLA) – La madre de Gabby Petito dijo que confiaba en que Brian Laundrie cuidaría de su hija cuando partieran en su viaje hacia el oeste.

La familia de Petito reveló algo sobre su relación con Laundrie durante una entrevista con 60 Minutes Australia, que se publicó en línea el domingo.

“Cada vez que venía, era educado. Hablaba con nuestros otros hijos también. Llegaron a conocerlo y les agradó”, recuerda el padrastro de Petito, Jim Schmidt.

“Les hacía dibujos y esas cosas. Le leía libros a mi pequeño por la noche antes de acostarse”, agregó su madre, Nichole Schmidt.

La pareja se conoció en Bayport-Blue Point High School en Long Island, Nueva York, cuando Gabby era estudiante de segundo año y Brian era estudiante de tercer año. El año pasado, la familia dice que Brian le pidió a Gabby que se casara con él.

“Parecía un buen tipo”, dijo la madre de Petito a 60 Minutes.

A principios de julio, Gabby y Brian dejaron sus trabajos y se embarcaron en un viaje por los Estados Unidos, documentando sus viajes en línea, publicando felices fotos e historias en las redes sociales a lo largo del camino.

“Me preocupé. Le dije que tuviera cuidado, que estuviera a salvo. Ser consciente de su entorno. No confíes en nadie “, dijo Schmidt.” Pero me sentí seguro porque ella estaba con Brian y sentí que estaría bien “.

Schmidt le dijo a 60 Minutes que estuvo en contacto con Gabby casi todos los días durante el viaje.

“Me enviaba mensajes de texto. Hacíamos FaceTime, me enviaba fotos de dónde iban. Me encantaba recibir las actualizaciones. Estaba asombrado de lo que estaban haciendo, era simplemente increíble”, recordó Schmidt.

“Desde afuera, mirando hacia adentro, se veía feliz”, dijo el padre de Gabby, Joe Petito. “Pero a medida que analizamos más y más esto, es posible que no haya sido tan bueno como la gente en línea percibía”.

Los videos de la pareja hablando con la policía en Utah dieron una imagen menos que alegre.

Las autoridades detuvieron la camioneta de la pareja después de recibir una llamada al 911 de un testigo que informó haber visto a un hombre golpeando a una mujer. Tanto Gabby como Laundrie admitieron haber discutido toda la mañana. Cuando se le preguntó si fue golpeada, Gabby dijo: “Supongo, pero yo lo golpeé primero”.

“¿Dónde te golpeó? No te preocupes. Sé honesta”, preguntó el oficial.

“Bueno, me agarró la cara”, dijo Petito.

La policía separó a la pareja por la noche y no se presentaron cargos. Petito se quedó en la camioneta y llevaron a Laundrie a un hotel.

“Fue difícil de ver. Quería saltar a través de la pantalla y rescatarla”, dijo Schmidt. “Vi a una niña que necesitaba que alguien la abrazara y la mantuviera a salvo. Me sentí tan mal por ella. Desearía que se hubiera acercado a mí”.

La policía dijo que Laundrie regresó a su casa en North Port sin Petito el 1 de septiembre, diez días antes de que su familia reportara su desaparición.

“Probablemente estaba preocupado los días cuatro y cinco. De todos modos, le enviaba mensajes de texto todos los días, pero no recibía respuestas”, dijo Schmidt. “Para el día seis, siete, estaba revisando sus redes sociales, no vi ninguna actividad. Y comencé a llamar a su papá, y hablé con Jim, y le dije que estaba preocupada. Y todos me decían que todo estaba que estaban en las montañas, que no tenían señal’, y yo dije ‘No, no es propio de ella’.

Schmidt dijo que el día que denunció la desaparición de Gabby, un detective le dijo que Laundrie estaba a salvo en Florida y que había contratado a un abogado.

“Casi me caigo al suelo porque me quedé como ‘¿Dónde está Gabby?'”, dijo Schmidt. “Simplemente entré en estado de shock. Sabía que algo andaba mal”.

Los restos de Petito fueron descubiertos el 19 de septiembre en un campamento en el Parque Nacional Grand Teton de Wyoming. La joven de 22 años fue estrangulada hasta la muerte, dijo un forense la semana pasada.

“Solo espero que no haya sufrido y que no haya tenido ningún dolor”, dijo Schmidt a 60 Minutes, conteniendo las lágrimas.

Durante más de un mes, Laundrie, la única persona de interés en el caso, ha permanecido prófugo. Una orden de arresto emitida para su arresto no vincula explícitamente a Laundrie con la muerte de Petito, pero alega que cometió fraude con tarjeta de débito entre el 30 de agosto y el 1 de septiembre, aproximadamente la última vez que fue vista con vida.

Los padres de Laundrie le dijeron a la policía que el 13 de septiembre se fue de excursión a Carlton Reserve en el condado de Sarasota y nunca regresó. En las semanas posteriores, la búsqueda de Laundrie se ha centrado en la reserva de casi 25,000 acres. Hubo una gran presencia policial allí el viernes. Se vio a los oficiales llevando rifles grandes hacia un área boscosa a una milla de una de las entradas. Un portavoz de la policía de North Port le dijo a Allyson Henning de WFLA que el grupo estaba allí “entrenando y buscando”. Varias cuadrillas, incluido un equipo K9 de detección de restos humanos del condado de Pasco, estaban en la reserva el jueves. No regresaron al día siguiente.

La familia de Petito ha criticado a la familia Laundrie por no cooperar plenamente con el caso.

“Creo que el silencio dice mucho”, dijo Schmidt sobre la familia de Laundrie. “Creo que, probablemente, saben, si no todo, conocen la mayor parte de la información. Me encantaría preguntarles cara a cara ‘¿Por qué están haciendo esto? Díganme la verdad'”.

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