La ivermectina es una droga maravillosa ganadora del Premio Nobel, pero no para COVID-19

Tampa Hoy

Ivermectin, 3 mg tablet, as sold in the USA. (Getty Images)

La ivermectina es un fármaco maravilloso de más de 30 años que trata las infecciones parasitarias que amenazan la vida y la vista. Su influencia duradera en la salud global ha sido tan profunda que dos de los investigadores clave en su descubrimiento y desarrollo ganaron el Premio Nobel en 2015.

He sido farmacéutico de enfermedades infecciosas durante más de 25 años. También he atendido a pacientes que retrasaron el tratamiento adecuado de sus infecciones graves por COVID-19 porque pensaban que la ivermectina podría curarlas.

Aunque la ivermectina ha cambiado las reglas del juego para las personas con ciertas enfermedades infecciosas, no salvará a los pacientes de la infección por COVID-19. De hecho, podría costarles la vida.

Permítanme contarles una breve historia sobre la historia de la ivermectina.

Desarrollo de ivermectina para uso animal

La ivermectina se identificó por primera vez en la década de 1970 durante un proyecto de detección de medicamentos veterinarios en Merck Pharmaceuticals. Los investigadores se centraron en descubrir sustancias químicas que potencialmente podrían tratar infecciones parasitarias en animales. Los parásitos comunes incluyen nematodos, como gusanos planos y gusanos redondos, y artrópodos, como pulgas y piojos. Todos estos organismos infecciosos son bastante diferentes de los virus.

Merck se asoció con el Instituto Kitasato, un centro de investigación médica en Japón. Satoshi Omura y su equipo aislaron un grupo de sustancias químicas llamadas avermectina de bacterias que se encuentran en una sola muestra de suelo cerca de un campo de golf japonés . Que yo sepa, la avermectina aún no se ha encontrado en ninguna otra muestra de suelo del mundo.

La investigación sobre avermectina continuó durante aproximadamente cinco años. Pronto, Merck y el Instituto Kitasato desarrollaron una forma menos tóxica que llamaron ivermectina. Fue aprobado en 1981 para uso comercial en medicina veterinaria para infecciones parasitarias en ganado y mascotas domésticas con la marca Mectizan.

Desarrollo de ivermectina para uso humano

Los primeros experimentos de William Campbell y su equipo de Merck descubrieron que la droga también funcionaba contra un parásito humano que causa una infección llamada ceguera de los ríos.

La ceguera de los ríos, también conocida como oncocercosis , es la segunda causa principal de ceguera prevenible en el mundo. Se transmite a los humanos a partir de moscas negras que portan el gusano parásito Onchocerca volvulus y se encuentra predominantemente en África.

La ivermectina se sometió a ensayos para tratar la ceguera de los ríos en 1982 y fue aprobada en 1987. Desde entonces, se ha distribuido gratuitamente a través del Programa de Donaciones de Mectizan a docenas de países. Gracias a la ivermectina, la ceguera de los ríos se ha eliminado esencialmente en 11 países de América Latina , previniendo aproximadamente 600.000 casos de ceguera .

Estas dos décadas de extenso trabajo para descubrir, desarrollar y distribuir ivermectina ayudaron a reducir significativamente el sufrimiento humano debido a la ceguera de los ríos. Son estos esfuerzos los que fueron reconocidos por el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2015 , otorgado tanto a William Campbell como a Satoshi Omura por su liderazgo en esta innovadora investigación.

Reutilización de medicamentos para otros usos

Los investigadores de enfermedades infecciosas con frecuencia intentan reutilizar los antimicrobianos y otros medicamentos para tratar las infecciones. La reutilización de medicamentos es atractiva porque el proceso de aprobación puede realizarse más rápidamente y a un costo menor, ya que casi toda la investigación básica ya se ha completado.

En los años transcurridos desde que se aprobó para tratar la ceguera de los ríos, la ivermectina también demostró ser muy eficaz contra otras infecciones parasitarias. Esto incluye estrongiloidiasis , una infección intestinal por lombrices intestinales que afecta a unos 30 a 100 millones de personas en todo el mundo .

Otro ejemplo es la anfotericina B, originalmente aprobada para tratar las infecciones humanas por hongos y levaduras . Los investigadores descubrieron que también puede ser un tratamiento eficaz para las formas graves de leishmaniasis , una infección parasitaria que prevalece en los países tropicales y subtropicales.

Asimismo, la doxiciclina es un antibiótico que se usa para una amplia variedad de infecciones bacterianas humanas como la neumonía y la enfermedad de Lyme . Más tarde se descubrió que también era muy eficaz para prevenir y tratar la malaria .

Imagen microscópica de Strongyloides stercoralis en heces humanas
La ivermectina se ha utilizado para tratar la estrongiloidiasis, una infección intestinal que puede poner en peligro la vida de los inmunodeprimidos. (Imágenes falsas)

Reutilización de medicamentos para COVID-19

Sin embargo, no todos los intentos de reutilizar un medicamento funcionan como se esperaba.

Al comienzo de la pandemia, los científicos y médicos intentaron encontrar medicamentos económicos para reutilizarlos para el tratamiento y la prevención del COVID-19. La cloroquina y la hidroxicloroquina fueron dos de esos fármacos. Fueron elegidos debido a los posibles efectos antivirales documentados en estudios de laboratorio y los informes de casos anecdóticos limitados de los primeros brotes de COVID-19 en China. Sin embargo, los grandes estudios clínicos de estos medicamentos para tratar COVID-19 no se tradujeron en ningún beneficio significativo. Esto se debió en parte a los graves efectos tóxicos que experimentaron los pacientes antes de que los medicamentos alcanzaran una dosis lo suficientemente alta como para inhibir o matar el virus.

Desafortunadamente, las lecciones de estos intentos fallidos no se han aplicado a la ivermectina. La falsa esperanza en torno al uso de ivermectina para tratar COVID-19 se originó en un estudio de laboratorio de abril de 2020 en Australia. Aunque los resultados de este estudio se difundieron ampliamente , de inmediato tuve serias dudas . La concentración de ivermectina que probaron fue de 20 a 2000 veces mayor que las dosis estándar utilizadas para tratar las infecciones parasitarias humanas. De hecho, muchos otros expertos farmacéuticos confirmaron mis preocupaciones iniciales un mes después de la publicación del artículo. Concentraciones tan elevadas del fármaco podrían ser significativamente tóxicas.

Otro artículo comúnmente citado sobre los supuestos efectos de la ivermectina contra COVID-19 fue retirado en julio de 2021 después de que los científicos encontraron fallas graves en el estudio. Estas fallas iban desde análisis estadísticos incorrectos hasta discrepancias entre los datos recopilados y los resultados publicados, los registros de pacientes duplicados y la inclusión de sujetos del estudio que murieron incluso antes de ingresar al estudio. Aún más preocupante, al menos otros dos estudios citados con frecuencia han suscitado preocupaciones significativas sobre el fraude científico .

En el momento de escribir este artículo, dos grandes ensayos clínicos aleatorios no mostraron ningún beneficio significativo del uso de ivermectina para COVID-19. Organizaciones sanitarias nacionales e internacionales de renombre, como la Organización Mundial de la Salud , los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , los Institutos Nacionales de Salud , la Administración de Alimentos y Medicamentos y laSociedad Estadounidense de Enfermedades Infecciosas , recomiendan unánimemente contra el uso de ivermectina para prevenir o tratar COVID-19 a menos que sea en el contexto de un ensayo clínico.

Consecuencias del uso de ivermectina para COVID-19

Desafortunadamente, muchas organizaciones con intenciones dudosas han seguido promoviendo el uso sin fundamento de invermectina para COVID-19. Esto ha provocado un aumento espectacular de las prescripciones de ivermectina y una avalancha de llamadas a los centros de control de intoxicaciones de EE. UU. Por sobredosis de ivermectina. Muchas llamadas se debieron a la ingestión de grandes cantidades de productos veterinarios que contienen ivermectina; en septiembre de 2021 se informaron dos muertes relacionadas con una sobredosis de ivermectina.

La ivermectina, cuando se usa correctamente, ha prevenido millones de enfermedades infecciosas potencialmente fatales y debilitantes. Está destinado a ser recetado solo para tratar infecciones causadas por parásitos. No está destinado a ser recetado por parásitos que buscan extraer dinero de personas desesperadas durante una pandemia. Tengo la más sincera esperanza de que este desafortunado y trágico capítulo de la increíble historia de un medicamento que salva vidas llegue a su fin rápidamente.

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