La ciudad de Lakeland organiza un foro sobre relaciones raciales

Tampa Hoy

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LAKELAND, Fla. (WFLA) – La Comisión de la Ciudad y el alcalde de Lakeland, Bill Mutz, escucharon a los miembros de la comunidad el lunes por la noche durante una conversación sincera sobre cómo enfrentar el racismo en el Centro de Financiación de RP.

“El racismo todavía existe aquí en Lakeland, Condado de Polk, Florida, pero hay esperanza”, dijo Allyson “Al” Lewis.

En el auditorio socialmente distante, el nativo de Lakeland habló de unir a las personas para romper las barreras raciales.

“Si continuamos hablando, si continuamos moviéndonos habrá cambios”, dijo.

8 On Your Side escuchó llamadas para equipar a los oficiales de policía de Lakeland con cámaras corporales y prohibir el uso de gases lacrimógenos y balas de goma, como cuando una manifestación se mudó a Memorial Boulevard seis días después de la muerte de George Floyd el 31 de mayo.

“Lo que me gustaría ver que suceda dentro de nuestra ciudad es un mayor compromiso entre nuestra comunidad y nuestra policía porque hay desconfianza debido a las cosas que están sucediendo”, dijo un orador durante un comentario público. “No todos los policías son racistas, déjenme aclararlo … pero una manzana podrida arruina a todo el grupo, por así decirlo, y lo hace malo para los buenos”.

Este foro no solo se centró en ideas para cambios de política en LPD.

“Hemos terminado de morir”, dijo Jackie Vickers de la sucursal de NAACP Lakeland.

Vickers dijo que ahora es el momento de luchar contra la represión de los votantes y “garantizar que las personas estén utilizando su derecho a votar para votar el odio fuera del poder”.

También se dirigió a la pandemia de coronavirus en el condado de Polk.

“La comunidad negra está sufriendo una tasa de infección desproporcionada muy grande”, dijo Vickers.

Antes del foro, 8 On Your side habló uno a uno con el alcalde Mutz.

“Este ha sido un momento que ha creado la mayor conciencia social sobre las responsabilidades que tenemos para la justicia y la equidad en mi vida”, dijo el alcalde. “Así que no quiero que perdamos ese momento”.

El fundador de Black Lives Matter Restoration Polk, Jarvis Washington, dijo a 8 On Your Side que está trabajando con socios de la comunidad en la redacción de las reformas políticas propuestas para que LPD las presente a la ciudad. Uno de ellos, dijo, está introduciendo un nuevo método para que los oficiales detengan a los sospechosos sin fuerza.

También dijo que está trabajando con la ciudad para ampliar las oportunidades económicas en la comunidad negra.

“El alcalde también acordó un programa de capacitación empresarial para algunos de los negocios negros en la comunidad negra para ayudarlos a aprender cómo poner en marcha un negocio, ponerlo en funcionamiento”, dijo Washington.

Durante el foro, Washington dijo que BLM Restoration Polk tiene planes de expandirse en seis ciudades del condado.

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