La cifra mundial de muertos por coronavirus eclipsa 1 millón

Tampa Hoy

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NUEVA DELHI (AP) – El número de muertos en todo el mundo por el coronavirus eclipsó el martes a 1 millón, nueve meses después de una crisis que ha devastado la economía mundial, puesto a prueba la determinación de los líderes mundiales, enfrentó a la ciencia con la política y obligó a multitudes a cambiar su forma de vida. , aprende y trabaja.

“No es solo un número. Son seres humanos. Es la gente que amamos ”, dijo el Dr. Howard Markel, profesor de historia médica en la Universidad de Michigan que ha aconsejado a los funcionarios del gobierno sobre cómo contener las pandemias y perdió a su madre de 84 años por COVID-19 en febrero.

“Son nuestros hermanos, nuestras hermanas. Es gente que conocemos ”, agregó. “Y si no tienes ese factor humano en tu cara, es muy fácil hacerlo abstracto”.

El sombrío hito, registrado por la Universidad Johns Hopkins, es mayor que la población de Jerusalén o Austin, Texas. Es 2 1/2 veces el mar de la humanidad que estaba en Woodstock en 1969. Es más de cuatro veces el número de muertos en el terremoto y tsunami de 2004 en el Océano Índico.

Incluso entonces, la cifra es casi con certeza un recuento muy bajo debido a pruebas e informes inadecuados o inconsistentes y sospecha de ocultamiento por parte de algunos países.

Y el número sigue aumentando. Se reportan casi 5,000 muertes cada día en promedio. Partes de Europa están siendo golpeadas por una segunda ola, y los expertos temen que el mismo destino pueda esperar a Estados Unidos, que representa alrededor de 205,000 muertes, o 1 de cada 5 en todo el mundo. Eso es mucho más que cualquier otro país, a pesar de la riqueza y los recursos médicos de Estados Unidos.

“Puedo entender por qué … los números están perdiendo su poder de conmoción, pero sigo pensando que es realmente importante que entendamos cuán grandes son realmente”, dijo Mark Honigsbaum, autor de “The Pandemic Century: Cien años de pánico, histeria y Hubris “.

El peaje global incluye a personas como Joginder Chaudhary, que era el mayor orgullo de sus padres, criados con lo poco que ganaban cultivando una parcela de medio acre en el centro de la India para convertirse en el primer médico de su aldea.

Después de que el virus matara a Chaudhary, de 27 años, a fines de julio, su madre lloró desconsoladamente. Con su hijo fuera, Premlata Chaudhary dijo, ¿cómo podría seguir viviendo? Tres semanas después, el 18 de agosto, el virus también le quitó la vida. En total, ha matado a más de 95.000 en India.

“Esta pandemia ha arruinado a mi familia”, dijo el padre del joven médico, Rajendra Chaudhary. “Todas nuestras aspiraciones, nuestros sueños, todo se acabó”.

Cuando el virus invadió cementerios en la provincia italiana de Bérgamo la primavera pasada, el reverendo Mario Carminati abrió su iglesia a los muertos, alineando 80 ataúdes en el pasillo central. Después de que un convoy del ejército los llevara a un crematorio, llegaron otros 80. Luego 80 más.

Finalmente, la crisis retrocedió y la atención del mundo siguió adelante. Pero las garras de la pandemia perduran. En agosto, Carminati enterró a su sobrino de 34 años.

“Esto debería hacernos reflexionar a todos. El problema es que creemos que todos somos inmortales ”, dijo el sacerdote.

El virus apareció por primera vez a fines de 2019 en pacientes hospitalizados en la ciudad china de Wuhan, donde se informó la primera muerte el 11 de enero. Cuando las autoridades cerraron la ciudad casi dos semanas después, millones de viajeros habían ido y venido. El gobierno de China ha recibido críticas por no haber hecho lo suficiente para alertar a otros países sobre la amenaza.

Los líderes gubernamentales de países como Alemania, Corea del Sur y Nueva Zelanda trabajaron eficazmente para contenerlo. Otros, como el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el brasileño Jair Bolsonaro, desestimaron la gravedad de la amenaza y la orientación de los científicos, incluso cuando los hospitales se llenaron de pacientes gravemente enfermos.

Brasil ha registrado la segunda mayor cantidad de muertes después de Estados Unidos, con alrededor de 142.000. India ocupa el tercer lugar y México el cuarto, con más de 76.000.

El virus ha obligado a hacer concesiones entre seguridad y bienestar económico. Las decisiones tomadas han dejado a millones de personas vulnerables, especialmente los pobres, las minorías y los ancianos.

Con tantas muertes fuera de la vista en las salas de los hospitales y agrupadas en los márgenes de la sociedad, el hito recuerda el sombrío pronunciamiento que a menudo se atribuye al dictador soviético Josef Stalin: una muerte es una tragedia, millones de muertes son una estadística.

El saldo de un millón de muertos por la pandemia en un tiempo tan limitado rivaliza con algunas de las amenazas más graves para la salud pública, pasadas y presentes.

Supera las muertes anuales por SIDA, que el año pasado causaron la muerte de unas 690.000 personas en todo el mundo. El número de víctimas del virus se acerca a los 1,5 millones de muertes anuales por tuberculosis en todo el mundo, que mata regularmente a más personas que cualquier otra enfermedad infecciosa.

Pero “el control de COVID sobre la humanidad es incomparablemente mayor que el control de otras causas de muerte”, dijo Lawrence Gostin, profesor de derecho de la salud global en la Universidad de Georgetown. Señaló el desempleo, la pobreza y la desesperación causados por la pandemia y las muertes por innumerables enfermedades que no se han tratado.

A pesar de su letalidad, el virus se ha cobrado muchas menos vidas que la llamada gripe española, que mató a entre 40 y 50 millones de personas en todo el mundo en dos años, hace poco más de un siglo.

Esa pandemia se produjo antes de que los científicos tuvieran microscopios lo suficientemente potentes para identificar al enemigo o los antibióticos que podrían tratar la neumonía bacteriana que mató a la mayoría de las víctimas. También siguió un curso muy diferente. En Estados Unidos, por ejemplo, la gripe española mató a unas 675.000 personas. Pero la mayoría de esas muertes no se produjeron hasta que se produjo una segunda ola durante el invierno de 1918-19.

Hasta ahora, la enfermedad ha dejado solo una leve huella en África, muy por debajo de los primeros modelos que predijeron miles de muertes más.

Pero los casos han aumentado recientemente en países como Gran Bretaña, España, Rusia e Israel. En Estados Unidos, el regreso de estudiantes a los campus universitarios ha provocado nuevos brotes. Con la aprobación y distribución de una vacuna probablemente a meses de distancia y el invierno acercándose en el hemisferio norte, el número de víctimas seguirá aumentando.

“Estamos solo al comienzo de esto. Veremos muchas más semanas antes de esta pandemia de las que hemos tenido atrás ”, dijo Gostin.

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