Los funcionarios de salud de la Casa Blanca advierten contra una carrera de pánico por la subvariante omicron XBB.1.5, que ha crecido rápidamente hasta representar el 40 por ciento de los casos de COVID-19 en EE.UU., y los funcionarios afirman que aún no se sabe si esta versión es más peligrosa.

A partir de la semana pasada, la subvariante omicron XBB.1.5 es responsable de al menos el 40 por ciento de los casos de COVID-19 en los EE.UU. Como virus recombinante, la subvariante lleva datos genéticos de dos cepas anteriores que descienden de la subvariante BA.2. Aproximadamente el 75 por ciento de los casos en el noreste ahora se atribuyen a esta cepa.

El coordinador de respuesta al COVID-19 de la Casa Blanca, Ashish Jha, publicó un extenso hilo de Twitter el jueves abordando las preocupaciones sobre el aumento repentino de XBB.1.5. Reconoció que la subvariante que pasó del 4 por ciento de los casos al 40 por ciento en cuestión de semanas fue un “aumento impresionante”.

Jha dijo que es probable que XBB.1.5 sea más inmune a la evasión que otras subvariantes de ómicron y probablemente también podría ser más contagiosa, pero dijo que aún no se sabe si es más peligrosa que las mutaciones anteriores.

“Si tuvo una infección antes de julio o su última vacuna fue antes de la actualización bivalente en septiembre, su protección contra una infección XBB.1.5 probablemente no sea tan buena”, dijo Jha.

Sin embargo, los antivirales contra COVID-19, como Paxlovid y Molnupiravir, deberían seguir funcionando en el tratamiento de las infecciones, dijo Jha. Paxlovid, una combinación de dos medicamentos antivirales, funciona bloqueando una enzima que el virus SARS-CoV-2 necesita para replicarse.

Robert Califf, comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), publicó su propio hilo en XBB.1.5 en respuesta a lo que caracterizó como “información errónea/desinformación” en un editorial publicado por The Wall Street Journal a principios de esta semana.

El artículo de opinión sugirió que la vacunación repetida podría estar haciendo que las personas sean más susceptibles a la infección debido a las subvariantes XBB y alimentando las mutaciones virales.

“No hay evidencia clara de que la vacunación repetida con vacunas COVID-19 haga que las personas sean más susceptibles a las variantes XBB.1 o XBB.1.5”, tuiteó Califf en respuesta al artículo de opinión. Dijo además que un estudio de la Clínica Cleveland citado en el artículo era “provocador”, pero señaló que finalmente concluyó que las vacunas bivalentes ofrecían protección contra la infección.

“Es muy probable que las vacunas bivalentes actuales brinden cierta protección contra XBB, especialmente en la prevención de enfermedades graves y la muerte”, dijo el comisionado de la FDA.

“La evasión inmune por COVID-19 ocurriría incluso si no existiera una vacuna debido al alto nivel de replicación del SARS-CoV-2 y porque muchas de las nuevas variantes se han rastreado hasta la replicación continua del virus en individuos inmunocomprometidos”, agregó. califa

Fuera de los EE.UU., los funcionarios de salud han notado la aparente capacidad mejorada de XBB.1.5 para evadir la protección inmunológica.

XBB.1.5 se ha detectado en 29 países hasta el momento, según Maria Van Kerkhove, líder técnica de la respuesta al COVID-19 en la Organización Mundial de la Salud. En una sesión informativa el jueves, Van Kerkhove dijo que XBB.1.5 es “la subvariante más transmisible que se ha detectado hasta ahora”.

“La razón de esto son las mutaciones que se encuentran dentro de este recombinante, esta subvariante de omicron, que permite que este virus se adhiera a la célula y se replique fácilmente”, dijo Van Kerkhove. “Nos preocupa su ventaja de crecimiento, en particular en algunos países de Europa y el noreste de los Estados Unidos, donde XBB.1.5 ha reemplazado rápidamente a otras subvariantes circulantes”.