La Cámara aprueba proyectos de ley que ofrecen un camino de ciudadanía a 'soñadores', solicitantes de asilo y trabajadores agrícolas

Tampa Hoy

House Speaker Nancy Pelosi of Calif., walks from the House floor, during the vote on the Democrat’s $1.9 trillion COVID-19 relief bill, on Capitol Hill, Wednesday, March 10, 2021, in Washington. (AP Photo/Alex Brandon)

WASHINGTON (AP) – La Cámara de Representantes votó el jueves para abrir una puerta a la ciudadanía para los jóvenes soñadores e inmigrantes que han huido de guerras o desastres naturales en el extranjero, lo que les dio a los demócratas una victoria en la primera votación del año sobre un tema que una vez más enfrenta un empinado ascenso en Congreso.

En una votación cercana a la línea del partido 228-197, los legisladores aprobaron un proyecto de ley que ofrece estatus legal a alrededor de 2 millones de Dreamers, traídos ilegalmente a los EE. UU. Cuando eran niños, y cientos de miles de otros migrantes de una docena de países en problemas.

Parecía inminente la aprobación de una segunda medida que creara protecciones similares para 1 millón de trabajadores agrícolas que han trabajado ilegalmente en los Estados Unidos; el gobierno estima que comprenden la mitad de los trabajadores agrícolas del país.

Ambos proyectos de ley chocaron con un muro de oposición de los republicanos que insisten en que cualquier legislación de inmigración refuerza la seguridad en la frontera mexicana, que oleadas de migrantes han intentado violar en las últimas semanas. El Partido Republicano ha acusado a los demócratas del Congreso de ignorar ese problema y al presidente Joe Biden de alimentarlo borrando las políticas restrictivas del expresidente Donald Trump, a pesar de que ese aumento comenzó mientras Trump aún estaba en el cargo.

Las perspectivas de los proyectos de ley de la Cámara eran sombrías en el Senado dividido en partes iguales, donde los 50 demócratas necesitarán al menos 10 partidarios republicanos para romper los filibusteros republicanos. El panorama era aún más sombrío para el objetivo más ambicioso de Biden de legislar que hiciera posible la ciudadanía para los 11 millones de inmigrantes en los EE. UU. Ilegalmente, aliviando las restricciones de visa, mejorando la tecnología de seguridad fronteriza y gastando miles de millones en Centroamérica para aliviar los problemas que llevan a la gente a irse.

El Congreso ha estado estancado en materia de inmigración durante años y, una vez más, parecía encaminarse a convertirse en munición política. Los republicanos podrían usarlo para reunir a los votantes conservadores en las próximas elecciones, mientras que los demócratas podrían agregarlo a una pila de medidas aprobadas por la Cámara que languidecen en el Senado para generar apoyo para abolir los filibusteros que matan proyectos de ley de esa cámara.

Los demócratas dijeron que sus proyectos de ley no estaban dirigidos a la seguridad fronteriza sino a grupos de inmigrantes que merecen ser ayudados.

“Son gran parte de nuestro país”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, sobre los Dreamers, quienes, como muchos inmigrantes, han tenido trabajos de primera línea durante la pandemia. “Estas comunidades de inmigrantes fortalecen, enriquecen y ennoblecen a nuestra nación, y se les debe permitir quedarse”.

Ninguna medida de la Cámara afectaría directamente a quienes intentan cruzar la frontera desde México. Los republicanos los criticaron de todos modos por carecer de disposiciones de seguridad fronteriza y convirtieron el debate en una oportunidad para criticar a Biden, quien ha gozado de una ola de popularidad desde que asumió el cargo y ganó un paquete masivo de ayuda COVID-19.

“Es una crisis fronteriza de Biden, y está fuera de control”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California.

Si bien la cantidad de migrantes atrapados tratando de cruzar la frontera desde México ha aumentado desde abril, los 100,441 encontrados el mes pasado fue la cifra más alta desde marzo de 2019. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, ha dicho que la cifra se acerca a un máximo de 20 años.

Los demócratas estaban empeorando ese problema, dijeron los republicanos, con proyectos de ley que, según dijeron, atraían a los contrabandistas para que introdujeran a más inmigrantes a Estados Unidos y proporcionaran amnistía a los inmigrantes que violan las leyes para entrar y vivir en el país.

“No sabemos quiénes son estas personas, no sabemos cuáles son sus intenciones”, dijo la representante Jody Hice, republicana por Georgia, sobre los trabajadores agrícolas inmigrantes que podrían buscar un estatus legal. Añadió: “Es aterrador, es irresponsable, está poniendo en peligro la vida de los estadounidenses”.

Durante el debate anterior sobre el proyecto de ley de los Dreamers, los demócratas dijeron que los republicanos estaban yendo demasiado lejos.

“A veces me paro en esta cámara y me siento como si estuviera en la zona desconocida, escuchando a varios de mis colegas republicanos abrazar la ideología supremacista blanca para denigrar a nuestros Dreamers”, dijo la representante Mondaire Jones, DN.Y.

Nueve republicanos en gran parte moderados se unieron a todos los demócratas para respaldar el proyecto de ley Dreamers.

La Cámara aprobó versiones similares de los proyectos de ley de los trabajadores agrícolas y Dreamer en 2019. Siete republicanos votaron a favor del proyecto de ley “Dreamers” y 34 respaldaron la medida de los trabajadores agrícolas ese año.

Ambas medidas de 2019 murieron en lo que fue un Senado dirigido por republicanos. Ninguno de los dos habría recibido la firma de Donald Trump, quien pasó sus cuatro años como presidente restringiendo la inmigración legal e ilegal.

Por el contrario, Biden suspendió el trabajo en el muro de Trump a lo largo de la frontera con México, puso fin a la separación de los niños pequeños de las familias migrantes y permitió que los menores detenidos permanezcan en Estados Unidos mientras los funcionarios deciden si pueden permanecer legalmente. También ha rechazado a la mayoría de los adultos solteros y las familias.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que Biden apoya ambos proyectos de ley como “hitos críticos hacia el alivio que tanto necesitan los millones de personas que llaman hogar a Estados Unidos”.

El proyecto de ley “Dreamer” otorgaría estatus legal condicional durante 10 años a muchos inmigrantes de hasta 18 años que fueron traídos ilegalmente a los Estados Unidos antes de este año. Tendrían que graduarse de la escuela secundaria o tener credenciales educativas equivalentes, no tener antecedentes penales graves y cumplir con otras condiciones.

Para obtener la residencia legal permanente, a menudo llamada tarjeta verde, tendrían que obtener un título de educación superior, servir en el ejército o estar empleados durante al menos tres años. Como todos los demás con tarjetas de residencia, podrían solicitar la ciudadanía después de cinco años.

La medida también otorgaría tarjetas verdes a aproximadamente 400.000 inmigrantes con estatus de protección temporal, lo que permite la residencia temporal a personas que han huido de la violencia o desastres naturales en una docena de países.

El otro proyecto de ley permitiría a los trabajadores agrícolas inmigrantes que han trabajado ilegalmente en el país durante los últimos dos años, junto con sus cónyuges e hijos, obtener el estatus de trabajadores agrícolas certificados. Eso les permitiría permanecer en los EE. UU. Por períodos renovables de 5 años y medio.

Para obtener tarjetas de residencia, tendrían que pagar una multa de $ 1,000 y trabajar hasta ocho años más, dependiendo de cuánto tiempo hayan tenido trabajos agrícolas.

La legislación también limitaría los aumentos salariales, agilizaría el proceso para que los empleadores obtengan visas H-2A que permitan a los inmigrantes trabajar legalmente en trabajos agrícolas e introduciría un sistema obligatorio para verificar electrónicamente que los trabajadores agrícolas se encuentran legalmente en los EE. UU.

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April 24 2021 08:00 am

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