La administración Trump lleva a cabo la decimotercera y última ejecución

Tampa Hoy

This 2015 photo provided by Shawn Nolan Chief, Capital Habeas Unit Community Federal Defender Office for the Eastern District of Pennsylvania, shows Dustin Higgs at the Federal Prison in Terre Haute, Ind. Higgs, the last federal inmate facing execution before President Donald Trump leaves office was sentenced to death for the killings of three women in a Maryland wildlife refuge in 1996. Higgs is scheduled to be executed on Friday, Jan. 15, 2021, at the federal prison in Terre Haute. ((Federal Bureau of Prisons/Community Federal Defender Office for the Eastern District of Pennsylvania via AP))

TERRE HAUTE, Indiana ( NewsNation Now ) – El gobierno de Estados Unidos llevó a cabo su decimotercera y última ejecución bajo la administración del presidente Donald Trump la madrugada del sábado después de que la Corte Suprema de Estados Unidos despejó el camino para que Dustin Higgs, de 48 años, fuera ejecutado.

Cinco horas después de la ejecución inicial de Higgs, la mayoría conservadora de la Corte Suprema allanó el camino para que procedieran las inyecciones letales al revocar una suspensión ordenada por un tribunal federal de apelaciones.

Higgs fue declarado muerto a la 1:23 am. En su declaración final, Higgs estaba tranquilo pero desafiante, mencionando a las víctimas por su nombre.

“Me gustaría decir que soy un hombre inocente”, dijo. “Yo no ordené los asesinatos”.

Higgs fue sentenciado a muerte por el asesinato de tres mujeres en un refugio de vida silvestre de Maryland, un crimen que llevó a la cadena perpetua para el hombre que disparó los tiros fatales.

Higgs, quien fue el tercero en recibir una inyección letal esta semana en la prisión federal de Terre Haute, Indiana, dijo que nadie alega que apretó el gatillo. Sus abogados han argumentado que es “arbitrario e injusto” ejecutar a Higgs mientras Willis Haynes, el hombre que mató a tiros a las mujeres en 1996, no fue condenado a muerte.

En octubre de 2000, un jurado federal en Maryland condenó a Higgs por asesinato en primer grado y secuestro en los asesinatos de Tamika Black, de 19 años; Mishann Chinn, 23; y Tanji Jackson, de 21 años. Su sentencia de muerte fue la primera impuesta en la era moderna del sistema federal de Maryland, que abolió la pena de muerte en 2013.

El juez federal que presidió el juicio de Higgs hace dos décadas dice que “merece poca compasión”.

“Recibió un juicio justo y fue declarado culpable y sentenciado a muerte por un jurado unánime por un crimen despreciable”, escribió el juez federal de distrito Peter Messitte en un fallo del 29 de diciembre.

Higgs fue el decimotercer y último preso federal ejecutado desde julio, cuando Trump puso fin a una pausa de 17 años en la pena de muerte federal. Su ejecución ocurrió solo cinco días antes de que el presidente electo Joe Biden asumiera el cargo con la promesa de intentar poner fin a la pena de muerte.

Los abogados defensores ganaron la suspensión temporal de la ejecución esta semana para Higgs y otro recluso, Corey Johnson, después de argumentar que sus recientes infecciones por COVID-19 los ponen en mayor riesgo de sufrir un sufrimiento innecesario durante las inyecciones letales. Pero los tribunales superiores anularon esas decisiones, permitiendo que las ejecuciones siguieran adelante, y Johnson fue ejecutado el jueves por la noche.

El fallo de la Corte Suprema el viernes fue consistente con sus decisiones anteriores: también había desestimado cualquier orden de tribunales inferiores que retrasaran las ejecuciones federales desde que se reanudaron el año pasado.

La petición de indulto de Higgs del 19 de diciembre dice que ha sido un prisionero modelo y un padre dedicado a un hijo nacido poco después de su arresto. Higgs tuvo una infancia traumática y perdió a su madre a causa del cáncer cuando tenía 10 años, dice la petición.

“La difícil educación del señor Higgs no se presentó de manera significativa al jurado en el juicio”, escribieron sus abogados.

Higgs tenía 23 años la noche del 26 de enero de 1996, cuando él, Haynes y un tercer hombre, Víctor Gloria, recogieron a las tres mujeres en Washington, DC y las llevaron al apartamento de Higgs en Laurel, Maryland, para beber alcohol. y escuchar musica. Antes del amanecer de la mañana siguiente, una discusión entre Higgs y Jackson la llevó a agarrar un cuchillo en la cocina antes de que Haynes la persuadiera de que lo dejara caer.

Gloria dijo que Jackson hizo amenazas cuando salía del apartamento con las otras mujeres y pareció anotar el número de matrícula de la camioneta de Higgs, enfureciéndolo. Los tres hombres persiguieron a las mujeres en la camioneta de Higgs. Haynes los persuadió para que subieran al vehículo.

En lugar de llevarlos a casa, Higgs los llevó a un lugar apartado en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Patuxent, un territorio federal en Laurel.

“Consciente en ese momento de que algo andaba mal, una de las mujeres preguntó si iban a tener que ‘caminar desde aquí’ y Higgs respondió ‘algo así’”, dijo un fallo de la corte de apelaciones que confirmó la sentencia de muerte de Higgs.

Higgs entregó su pistola a Haynes, quien disparó a las tres mujeres fuera de la camioneta antes de que los hombres se fueran, testificó Gloria.

“Gloria se volvió para preguntarle a Higgs qué estaba haciendo, pero vio a Higgs sosteniendo el volante y observando los disparos desde el espejo retrovisor”, dijo el fallo de 2013 de un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del 4º Circuito de EE. UU.

Los investigadores encontraron la agenda de Jackson en el lugar de los asesinatos. Contenía el apodo de Higgs, “Bones”, su número de teléfono, su número de dirección y el número de etiqueta de su camioneta.

Los miembros del jurado que condenaron a Haynes no llegaron a un veredicto unánime sobre si imponer una sentencia de muerte. Un jurado diferente condenó a Higgs y le devolvió la pena de muerte después de un juicio separado. Gloria se declaró culpable de ser cómplice de los asesinatos y fue condenada a siete años de prisión.

Higgs ha argumentado que su sentencia de muerte debería ser anulada porque los miembros del jurado no consideraron como un “factor atenuante” que Haynes fuera declarado culpable de cargos idénticos pero condenado a cadena perpetua. La corte de apelaciones concluyó que los jurados racionales podrían encontrar que Higgs tuvo el papel dominante en los asesinatos a pesar de que Haynes indiscutiblemente fue el detonante.

En su petición de clemencia, los abogados de Higgs dijeron que Gloria recibió un “trato sustancial” a cambio de su cooperación.

“Además”, escribieron, “quedan preguntas importantes en cuanto a si el Sr. Gloria recibió el beneficio adicional no revelado de tener una investigación de asesinato estatal no relacionada en su contra ante la insistencia de los oficiales federales para proteger su credibilidad como testigo estrella. Un veredicto federal de muerte no debería basarse en una base tan endeble “.

Alexa Cave, la hermana de Higgs, viajó a Terre Haute con su hijo adulto para ser testigo de la ejecución y dijo que estaba rezando para que algo la retrasara. La vida en prisión sería un castigo más justo, dijo, y agregó que habla con él por teléfono varias veces a la semana.

“No tienen libertad en absoluto en ningún sentido de la palabra”, dijo en una entrevista. “¿De qué sirve matarte? No trae nada a cambio”.

Reporte de Michael Kunzelman / AP y Jonathan Allen / Reuters.

Copyright 2021 Nexstar Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.

No te lo pierdas

More NO TE LO PIERDAS