Kanye West, Tim McGraw, Girl Scouts obtuvieron préstamos PPP

Tampa Hoy

FILE – This Nov. 17, 2019 file photo shows Kanye West on stage during a service at Lakewood Church in Houston. West has donated $2 million dollars to support the families and legal teams for George Floyd, Ahmaud Arbery and Breonna Taylor. A representative for the rapper confirmed that some of the money donated would fully cover college tuition costs for Floyd’s 6-year-old daughter, Gianna. Floyd died last month after a Minneapolis police officer pressed his knee on his neck for more than eight minutes as he pleaded for air. (AP Photo/Michael Wyke, File)

WASHINGTON (AP) – El programa de préstamos para pequeñas empresas del gobierno ha beneficiado a millones de empresas, con el objetivo de minimizar el número de despidos que los estadounidenses han sufrido ante la pandemia de coronavirus.

Sin embargo, los destinatarios incluyen muchos que probablemente no hubiera esperado. La línea de ropa de Kanye West. El escultor Jeff Koons. Bufetes de abogados y fondos de alto riesgo. Las Girl Scouts Grupos políticos tanto de izquierda como de derecha.

En total, el Programa de protección de sueldos del Departamento del Tesoro autorizó $ 520 mil millones para casi 5 millones, en su mayoría pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro.

El lunes, el gobierno dio a conocer los nombres y otros detalles sobre aquellos que fueron aprobados por $ 150,000 o más.

Las empresas propiedad de políticos también tomaron prestado del programa, incluido un equipo de béisbol de ligas menores propiedad de la familia del gobernador de Ohio. Una gran franquicia de los restaurantes Wendy’s, Taco Bell y Pizza Hut, cuyo CEO es un importante donante del presidente Donald Trump, recibió préstamos por un total de $ 15 a $ 30 millones.

Otros destinatarios incluyeron la liga de baloncesto profesional de Ice Cube, las clínicas de Planned Parenthood en más de dos docenas de estados, el brazo sin fines de lucro del grupo anti-impuestos encabezado por Grover Norquist, Americans for Tax Reform, así como Rosenblatt Securities, uno de los nombres más importantes de El piso de la Bolsa de Nueva York.

El senador Marco Rubio, republicano de Florida y presidente del Comité de Pequeñas Empresas que elaboró el programa, dijo que la divulgación de los datos proporcionó “muy necesaria transparencia”. Llamó al programa “una línea de vida histórica” para las pequeñas empresas durante la pandemia.

El líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, describió la publicación de datos como un “buen comienzo”, pero lamentó que tomó tanto tiempo y “tanta presión de los demócratas” para hacer pública la información. Dijo que se necesitaba más transparencia “para garantizar que estos dólares de los contribuyentes se destinen a lo que el Congreso pretendía: a las pequeñas empresas verdaderamente pequeñas y no bancarizadas”.

Los economistas generalmente reconocen que el programa ayuda a evitar que el colapso del mercado laboral sea mucho peor. Los empleadores agregaron 7.5 millones de empleos en mayo y junio, un aumento sólido que probablemente fue impulsado en parte por el PPP. La economía todavía tiene casi 15 millones de empleos menos que antes de la pandemia.

La investigación realizada por la Reserva Federal encontró que las compañías con menos de 50 trabajadores antes de la pandemia vieron aumentar su contratación un 12% en mayo, mientras que los empleos crecieron solo un 5% en las empresas más grandes, lo que sugiere que PPP ayudó a impulsar la contratación.

Pero el programa solo tenía la intención de llevar a la economía a una breve interrupción de la pandemia, que ahora amenaza con tener un impacto más duradero. El Departamento del Tesoro inicialmente requirió que los préstamos se gastaran dentro de las ocho semanas posteriores a su recepción, aunque luego se extendió a 24 semanas.

Muchas pequeñas empresas ya han agotado su dinero de PPP y aún enfrentan una demanda considerablemente menor, ya que los consumidores siguen recelosos de volver a los hábitos anteriores de comprar, visitar gimnasios o comer fuera. Texas, Florida, California, Nueva York y otros estados han revertido sus reaperturas, cerrando bares y retrasando la aparición de comidas en interiores.

“El mayor problema es que PPP es ayuda a corto plazo”, dijo Adam Ozimek, economista jefe de Upwork, una plataforma independiente. “Y ahora estamos lidiando con un problema de mediano a largo plazo”.

Una encuesta realizada por la Federación Nacional de Empresas Independientes encontró que a mediados de junio, el 14% de las pequeñas empresas que tomaron prestado del PPP esperaban que tendrían que despedir a algunos trabajadores cuando se agotara su préstamo.

El programa proporcionó préstamos de hasta $ 10 millones para pequeñas empresas para ayudarlas a recuperarse de los cierres ordenados por el gobierno y las pérdidas de ingresos causadas por el virus. El monto promedio del préstamo para todo el programa fue de $ 107,000, dijo el Departamento del Tesoro en un amplio resumen del programa.

Los préstamos pueden ser perdonados si las empresas utilizan principalmente el dinero para seguir pagando a los trabajadores. El programa inicialmente expiraba el 30 de junio, pero se extendió la semana pasada al 8 de agosto, con $ 132 mil millones aún disponibles.

Los receptores emplearon a 51 millones de personas antes de que comenzara la pandemia, dijo el secretario del Tesoro Steven Mnuchin. Eso equivale a alrededor del 85% de todos los trabajadores en empresas con menos de 500 empleados. El gobierno no sabrá cuántos de estos trabajos se salvaron realmente hasta que las empresas soliciten la condonación de los préstamos, un proceso que recién comienza.

Un alto funcionario de la administración dijo el lunes que algunas pequeñas empresas “necesitarán apoyo adicional” en los próximos meses.

Es posible que el público nunca conozca la identidad de más del 80% de los casi 5 millones de beneficiarios hasta la fecha porque la administración se ha negado a divulgar detalles sobre préstamos por debajo de $ 150,000. Ese secreto provocó una demanda por parte de organizaciones de noticias, incluida The Associated Press.

El Departamento del Tesoro ha publicado solo rangos de dólares para los montos de los préstamos, en lugar de cifras exactas.

Las mega iglesias evangélicas de alto perfil, incluidas varias con pastores que han respaldado a Trump, también recibieron préstamos después de que se permitiera a las entidades religiosas buscar ayuda incluso si solo realizaban funciones basadas en la fe.

Entre las iglesias vinculadas a Trump que recibieron préstamos PPP se encontraba First Baptist Dallas, la megaiglesia de Texas donde el pastor principal y aliado de la Casa Blanca Robert Jeffress recibió al vicepresidente Mike Pence para un servicio previo al 4 de julio. La iglesia de Jeffress informó que retuvo cerca de 300 empleos con su préstamo de entre $ 2 y $ 5 millones.

Algunos partidarios importantes de Trump también se beneficiaron. Muy Brands Inc., franquiciado con sede en San Antonio, Texas, con más de 750 restaurantes Wendy’s, Taco Bell y Pizza Hut, recibió entre $ 15 millones y $ 30 millones entre tres entidades. El CEO de Muy Brands, James Bodenstedt, es uno de los principales donantes del presidente. Le ha dado $ 300,000 al Trump Victory PAC desde el comienzo de este año, de acuerdo con los registros federales de financiación de campañas.

Las industrias de restaurantes y hoteles más afectadas perdieron casi la mitad de sus trabajos previos a la pandemia en marzo y abril. Ocuparon el quinto lugar en una lista de destinatarios. La atención médica, los servicios profesionales y comerciales, la construcción y la manufactura recibieron una mayor proporción de préstamos.

Y de acuerdo con un análisis de Beth Ann Bovino, economista jefe de los Estados Unidos en Standard & Poor’s, algunos estados con los aumentos más pequeños en el desempleo de la pandemia obtuvieron más préstamos que los estados más afectados.

“No llegó a las industrias que lo necesitaban, y parecía que no llegó a los estados más afectados”, dijo Bovino.

Las compañías de medios, incluidos Newsday y American Media, ex propietario del National Enquirer, obtuvieron préstamos de hasta $ 5 millones.

Los datos dieron pocos detalles sobre los préstamos a empresas propiedad de minorías. Las empresas no estaban obligadas a proporcionar datos demográficos en sus aplicaciones, y muchas entradas sobre raza y género contenían “sin respuesta”.

Sin embargo, muchas empresas de propiedad de minorías están a cargo del propietario, con pocos empleados, si es que hay alguno, por lo que los montos de sus préstamos probablemente fueron inferiores a $ 150,000 y, por lo tanto, no forman parte de la publicación de datos. Altos funcionarios de la administración que informaron a los periodistas antes del lanzamiento dijeron que esperaban obtener más información cuando los propietarios presenten solicitudes de condonación de préstamos en los próximos meses.

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