Jueza de Tennessee encarceló ilegalmente a niños negros utilizando una ley falsa

Tampa Hoy

RUTHERFORD CO., Tenn. ( WKRN ) – Una jueza de Tennessee encarceló ilegalmente a niños a una tasa casi 10 veces mayor que el promedio estatal, incluso cuando no se cometió ningún delito, según un informe de WPLN y Propublica.

La jueza Donna Scott Davenport instituyó una política de que todos los niños acusados de delitos sean procesados en el centro de detención, dice el informe. En 2016, 11 niños negros de la escuela primaria fueron detenidos o encerrados después de presuntamente presenciar una pelea entre un niño de 5 y 6 años.

La supuesta infracción fue “responsabilidad penal por la conducta de otro”, una ley falsa.

“Tiene que hacerse algo con todos los que estuvieron involucrados en esto”, dijo la representante Gloria Johnson (D-Knoxville). “Tengo entendido que crearon una ley que ni siquiera estaba en los libros para que eso sucediera”.

Davenport, el único juez de menores del condado de Rutherford, también enfrenta un escrutinio sobre un “sistema de filtro” que supuestamente permitió al personal de la cárcel determinar qué niños retener.

Según el sistema de filtro, la policía llevaría a los niños arrestados directamente a la cárcel, donde el personal podía decidir si los retendría o no hasta la audiencia de detención, que podría llevar días, según el informe. Los niños que habían hecho algo tan pequeño como faltar a la escuela podrían encontrarse tras las rejas.

El sistema supuestamente permitió que el centro de detención encarcelara a los niños que el personal determinó que eran “rebeldes”, lo que se definió como “una VERDADERA amenaza”. Sin embargo, no había una definición de lo que realmente significaba “una VERDADERA amenaza”.

“Eso es un abuso de poder horrible”, dijo Johnson. “Tenemos la Oficina Administrativa de los Tribunales, creo que deberían tomar medidas e investigar”.

“No se puede inventar la ley”, dijo James McCarroll Jr., pastor principal de First Baptist Murfreesboro. La iglesia celebró la primera reunión comunitaria, luego del arresto en 2016.

“Tenemos la responsabilidad con todos nuestros ciudadanos de darles un sistema que los cuide, que les permita no solo tener un derecho constitucional sino tener personas asignadas para llevar a cabo ese derecho constitucional que tengan corazones para asegurar que las personas están en el mejor estado y espacio que sus vidas podrían tener ”, dijo McCarroll.

Varios comisionados del condado de Rutherford dicen que, debido a un litigio pendiente, no pueden comentar.

En 2014, el 48% de los casos resultó en que los niños fueran encarcelados bajo la supervisión de la jueza Davenport. El promedio estatal en ese momento era del 5%, encontró el informe.

“Estamos dejando que los niños caigan en el olvido de diferentes maneras y esta es solo una forma más en la que hemos descubierto dónde [Tennessee’s Dept. of Children’s Services] ha fallado y deben observar de cerca estos programas para asegurarse de que están siguiendo nuestras leyes”, dijo Johnson.

En 2016, los legisladores pidieron una investigación federal sobre el arresto y la detención de niños negros de escuelas primarias en el condado de Rutherford. El representante John Ray Clemmons (D-Nashville), quien se encontraba entre esos legisladores en 2016, emitió la siguiente declaración esta semana:

“Como dije en 2016, no existe una justificación racional para nada de esto en nuestra sociedad. Tanto el estado como el condado obviamente han fallado a niños y familias, predominantemente negros, en esta y en innumerables otras formas. Esto ha sido notablemente cierto en todo Estados Unidos. historia en nuestro sistema legal y penal, y ya es hora de reevaluar el marco estructural que permite tales instancias de inequidad e injusticia. Aquellos de nosotros en quienes el público ha depositado su confianza tenemos el deber de corregir los múltiples estratos legales y administrativos. Problemas que facilitan este tipo de barbarie desenfrenada Mirándonos en el espejo como tomadores de decisiones dentro de un sistema inherentemente defectuoso, debemos admitir que hemos fallado a muchos durante demasiado tiempo.

Como abogado, estoy limitado a compartir mi opinión personal sobre los jueces en funciones, pero estas personas, a través de sus propios actos y admisiones, han demostrado ser totalmente inadecuadas para los importantes puestos que ocupan actualmente “.

En una demanda resuelta en 2017, el condado de Rutherford acordó pagar $397,500 a los 11 niños. El oficial que firmó los cargos fue suspendido por solo tres días.

“Es un espectáculo de terror simple y llanamente, es abusivo y ni siquiera se parece a la ley”, dijo el senador Jeff Yarbro (D-Nashville).

Hasta el lunes por la tarde, el gobernador Bill Lee, el presidente de la Cámara de Representantes Cameron Sexton y el vicegobernador Randy McNally, todos republicanos, no respondieron a la solicitud de comentarios sobre si la legislatura debería abordar este tema en la próxima sesión legislativa regular.

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