Juez ordena a Estados Unidos que deje de detener a niños migrantes en hoteles

Tampa Hoy

FILE – In this July 23, 2020, file photo, protesters wave signs in front of the Hampton Inn hotel in McAllen, Texas. The Trump administration has sharply increased its use of hotels to detain immigrant children as young as 1 before expelling them from the United States during the coronavirus pandemic despite facing outcry from lawmakers and human-rights advocates. (Joel Martinez/The Monitor via AP, File)

HOUSTON (AP) – Un juez federal ordenó el viernes al gobierno de Trump que dejara de detener a niños inmigrantes en hoteles antes de expulsarlos de Estados Unidos, diciendo que la práctica tan criticada eludía “protecciones humanitarias fundamentales”.

La jueza federal de distrito Dolly Gee dictaminó que el uso de hoteles como espacios de detención a largo plazo viola un acuerdo de dos décadas que rige el trato de los niños inmigrantes bajo custodia. Ordenó a las agencias fronterizas que dejen de colocar niños en hoteles antes del 15 de septiembre y que retiren a los niños de los hoteles lo antes posible.

Las agencias de inmigración desde marzo han expulsado a 148.000 personas que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México en virtud de una declaración de emergencia que cita la pandemia. La administración Trump dice que las personas que cruzan la frontera sin autorización amenazan la salud pública y deben ser expulsadas rápidamente del país. Los defensores de los inmigrantes argumentan que la administración está utilizando la pandemia como pretexto para eludir las leyes federales contra la trata y las protecciones de asilo.

Para evitar que se les permita permanecer en los EE. UU., La administración Trump ha llevado al menos a 577 niños no acompañados a hoteles desde marzo, donde son detenidos y luego colocados normalmente en vuelos de deportación. La mayoría de los niños han sido alojados en hoteles Hampton Inn & Suites: dos en Texas y uno en Arizona.

Eso es en lugar de enviarlos a refugios operados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos, donde los menores reciben servicios legales, educación y la oportunidad de ser colocados con familiares que viven en los EE. UU. Esas instalaciones tienen licencia de los estados donde se encuentran. Actualmente, más de 13.000 camas en las instalaciones del HHS están vacías.

La orden de Gee ordena a la administración Trump que reanude el envío de niños no acompañados al HHS, y también se aplica a los niños con padres que cruzaron la frontera sin autorización. También les da a los abogados que trabajan con jóvenes inmigrantes acceso a los niños que el gobierno está tratando de expulsar bajo la declaración de emergencia. Por separado, grupos legales han demandado a los Estados Unidos para evitar por completo las expulsiones de niños inmigrantes.

El gobierno “no puede argumentar seriamente de buena fe que burlar su obligación contractual de colocar a menores en programas con licencia es necesario para mitigar la propagación de COVID-19”, escribió Gee.

Los hoteles aún se pueden usar para estadías de una o dos noches como parte de los viajes entre diferentes lugares, dijo.

El Departamento de Justicia no hizo comentarios de inmediato el viernes, pero los abogados del gobierno indicaron que considerarían una apelación.

Los contratistas privados en los hoteles monitorean a los niños y familias detenidos durante todo el día y, en general, no permiten que las personas abandonen sus habitaciones. Las familias que han sido detenidas en los hoteles le han dicho a The Associated Press que les sirven comidas regulares, pero que les han quitado los teléfonos de sus habitaciones.

Un padre de Haití alegó que antes de que sacaran a su familia de su habitación, un contratista les dio a él y a su esposa hielo para tragar y alimentar a su pequeña hija, en caso de que se les revisara la temperatura antes de abordar un vuelo. Fueron expulsados a Haití sin posibilidad de solicitar asilo.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos negó el uso de hielo como medida de enfriamiento artificial. Ha descrito a los contratistas de MVM Inc. como “especialistas en transporte” que “se aseguran de que cada menor permanezca seguro y protegido mientras se encuentre en esta vivienda temporal”.

La administración Trump ha argumentado que Gee no tiene la autoridad para detener el uso de hoteles porque los niños que está expulsando quedan fuera de un acuerdo judicial de larga data conocido como el acuerdo de Flores. Anteriormente, apeló varias de las sentencias de Gee contra las prácticas de detención.

Leecia Welch, abogada del Centro Nacional de Derecho Juvenil, calificó el fallo como “una victoria rotunda para los niños inmigrantes”.

“El intento del gobierno de utilizar la pandemia como un subterfugio para llevar a cabo su despiadada agenda de inmigración viola claramente el estado de derecho y la decencia humana”, dijo Welch.

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April 24 2021 08:00 am

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