Investigadores de la USF rastrean el impacto de la fuga de Piney Point

Tampa Hoy

CONDADO DE MANATEE (WFLA) – Investigadores de la Facultad de Ciencias Marinas de la Universidad del Sur de Florida están utilizando modelos informáticos, desarrollados originalmente para rastrear la marea roja y las corrientes oceánicas, para rastrear la descarga de aguas residuales en Piney Point.

Comenzaron a rastrear la columna de contaminantes desde el 30 de marzo. El último pronóstico se extiende hasta este sábado y muestra niveles bajos de nutrientes que llegan tan al norte como el centro de San Petersburgo. Los colores naranja y amarillo indican concentraciones más altas de nutrientes.

“Básicamente muestra la historia de ese efluente, hacia dónde va, hacia dónde irá y cómo se disipará en las próximas semanas y quizás incluso meses”, dijo el profesor de Oceanografía Física, Dr. Bob Weisberg.

En total, los funcionarios del Departamento de Protección Ambiental de Florida estiman que 215 millones de galones de agua contaminada salieron del gypstack de Piney Point que alguna vez goteó, atravesaron Port Manatee y llegaron a Tampa Bay.

Los datos recopilados a través del sistema de seguimiento ayudarán a los equipos de campo a identificar dónde necesitan extraer muestras.

“Donde vemos la mayor concentración, esperamos ver el mayor impacto, por lo que es una buena herramienta para ayudar a otros en el campo a determinar dónde quieren muestrear y qué quieren muestrear. Al hacerlo, podemos ver cómo evoluciona el impacto tanto en el tiempo como en el espacio “, dijo el Dr. Weisberg.

Los investigadores no están seguros de cuánto tiempo tomará para que los nutrientes sean eliminados de la bahía para siempre, ya que la circulación del océano varía según los vientos, las mareas y las corrientes.

“El enjuague de la bahía tiende a ser lento y, por lo general, el viento soplará en una dirección determinada durante un par de días y tenemos frentes que pasan. En esta época del año, el paso frontal tiende a disminuir, por lo que realmente necesitas un evento a largo plazo para eliminar más rápidamente el sistema. En esta época del año realmente no tenemos esos grandes eventos, por lo que estará con nosotros por un tiempo “, dijo el Dr. Weisberg.

El profesor de la USF sacó su velero a la bahía la semana pasada para ver más de cerca los impactos en persona.

“Vemos impactos visibles muy obvios del crecimiento de las plantas y, por lo tanto, si sale en un bote, verá agua que se ve bastante marrón en relación con el agua circundante que normalmente es verde”, dijo el profesor.

Los esfuerzos de la USF están ayudando a los funcionarios de la región y el estado a comprender mejor los impactos en Piney Point.

“Estamos empezando a juntar las piezas de la historia”, dijo Tom Frazer, decano de la Facultad de Ciencias Marinas de la USF, “y estamos agradecidos por todos los esfuerzos de parte de nuestros socios estatales y académicos en este -esfuerzo en cubierta “.

>> Follow Allyson Henning on Facebook

>> Follow Allyson Henning on Twitter

>> Send Allyson Henning a Sarasota or Manatee County story idea

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.