WASHINGTON (AP) — El gobierno de Biden reanudará las deportaciones de migrantes a Venezuela a medida que un número cada vez mayor llegue a la frontera entre Estados Unidos y México.

Se espera que el proceso comience en breve, dijeron dos funcionarios estadounidenses, aunque no proporcionaron detalles específicos sobre cuándo comenzarían a despegar los vuelos. Los funcionarios no estaban autorizados a revelar detalles del plan del gobierno y hablaron con la AP bajo condición de anonimato.

La reanudación de la deportación se produce poco después de que la administración aumentara el estatus de protección para los venezolanos que llegan a los Estados Unidos, por lo que si alguien llegara a los Estados Unidos antes del 31 de julio de este año, pero no después, sería elegible para recibir protección. La decisión refleja la estrategia más amplia del presidente Joe Biden de no solo brindar vías legales ampliadas para las personas que llegan, sino también tomar medidas enérgicas contra quienes cruzan ilegalmente al país desde México.

Es el último esfuerzo para lidiar con un creciente número de inmigrantes mientras la administración se ve bajo una presión cada vez mayor por parte de republicanos y alcaldes del propio partido del presidente para hacer más para frenar las llegadas. Funcionarios estadounidenses estuvieron en México el jueves para discutir el tema.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, se reunió el miércoles con su homóloga mexicana, Alicia Bárcena, así como con los ministros de Relaciones Exteriores de Panamá y Colombia. Estaba previsto que las conversaciones continuaran el jueves, incluida una reunión entre el fiscal general de Estados Unidos, Merrick Garland, y López Obrador.

López Obrador dijo el jueves durante su conferencia de prensa diaria que México ha reiterado en las conversaciones su posición de que debería haber inversión para estimular el desarrollo en los países de donde salen los migrantes.

“La gente no abandona sus pueblos porque quiere, sino por necesidad”, dijo el presidente. También criticó el anuncio del miércoles de la administración Biden de que renunció a 26 leyes federales en el sur de Texas para permitir la construcción del muro fronterizo. López Obrador había elogiado previamente a Biden por no construir más muro fronterizo durante su presidencia.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, que también está lidiando con una gran afluencia de inmigrantes, estaba viajando por América Latina para aprender más sobre los caminos que toman los inmigrantes hacia Estados Unidos y difundir un mensaje sobre las realidades de llegar a su ciudad.

Tenía previsto reunirse con una monja que dirige un albergue para inmigrantes en la Ciudad de México el jueves por la mañana antes de dirigirse a la ciudad de Puebla, origen de muchos de los inmigrantes mexicanos que llegan a Nueva York, para reunirse con inmigrantes y líderes comunitarios allí.

En una conferencia de prensa el miércoles por la noche en Ciudad de México, Adams dijo que esperaba “gestionar las expectativas” de los migrantes que emprenden sus viajes e informarles que su ciudad estaba “al máximo de su capacidad” después de recibir alrededor de 120,000 migrantes durante el año pasado.

Se hizo eco de un número cada vez mayor de voces que piden una respuesta global más amplia al creciente número de inmigrantes a Estados Unidos.

“No es sostenible”, dijo Adams en la base de una basílica donde la gente suele rezar antes de emprender sus viajes. “El mensaje de que esto no es sostenible no puede quedarse dentro de los límites de la ciudad de Nueva York. … Hay una migración global y debe tener una respuesta internacional”.

Blinken y otros altos funcionarios estadounidenses están visitando México para discutir cuestiones de seguridad compartidas, entre las que destaca el tráfico del opioide sintético fentanilo, pero también el tráfico de armas y el aumento de la migración.

En agosto, la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos realizó 181,509 arrestos en la frontera con México, un 37% más que en julio, pero pocos cambios desde agosto de 2022 y muy por debajo de los más de 220,000 de diciembre, según cifras publicadas en septiembre.

Estados Unidos ha tratado de lograr que México y los países más al sur hagan más. En abril, Estados Unidos, Panamá y Colombia anunciaron una campaña para frenar la migración a través del traicionero Tapón del Darién que divide a Colombia y Panamá. Pero la migración a través de la selva no ha hecho más que acelerarse y se espera que este año alcance a unas 500,000 personas, muchas de ellas procedentes de Venezuela.

El mes pasado se encontraron más venezolanos en la frontera entre Estados Unidos y México que nacionales de cualquier otro país excepto México, según cifras de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos publicadas por López Obrador.

Los venezolanos fueron detenidos 25,777 veces en los primeros 17 días de septiembre, un 63% más que en el mismo período del mes anterior. Entre ellos se encontraban algunas personas admitidas para citas de asilo programadas, pero la gran mayoría fueron entradas ilegales.

Venezuela se sumió en una crisis política, económica y humanitaria durante la última década, empujando al menos a 7.3 millones de personas a migrar y haciendo que los alimentos y otras necesidades sean inasequibles para quienes se quedan.

La gran mayoría de los que huyeron se establecieron en países vecinos de América Latina, pero muchos comenzaron a llegar a Estados Unidos en los últimos tres años.

Los vuelos de deportación se suspendieron en parte porque Estados Unidos tiene pocas relaciones diplomáticas con la nación. Los funcionarios estadounidenses no dijeron cómo Venezuela accedió a recibir a sus ciudadanos, excepto que, al igual que otros países del mundo, Estados Unidos ha alentado durante mucho tiempo a Venezuela a aceptar a sus ciudadanos.

El anuncio de Estados Unidos sobre la reanudación de los vuelos de deportación “deja en claro que estamos comprometidos a hacer cumplir estrictamente las leyes de inmigración y expulsar rápidamente a las personas que no aprovechan estos procesos ordenados y eligen cruzar nuestra frontera ilegalmente”, dijo Seguridad Nacional en un comunicado.

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Janetsky contribuyó desde la Ciudad de México. Las escritoras asociadas Rebecca Santana en Washington y Fabiola Sánchez en Ciudad de México contribuyeron a este informe.