Vacunas contra COVID para niños ayudan a prevenir nuevas variantes peligrosas

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First grade student, 7-year-old Rihanna Chihuaque, receives a covid-19 vaccine at Arturo Velasquez Institute on November 12, 2021 in Chicago, Illinois. (Photo by Scott Olson/Getty Images)

LOUISVILLE, Ky. (AP) – Cadell Walker se apresuró a vacunar a su hija Solome de 9 años contra el COVID-19, no solo para protegerla, sino para ayudar a evitar que el coronavirus se propague y genere variantes aún más peligrosas.

“Amar a tu prójimo es algo en lo que realmente creemos, y queremos ser buenos miembros de la comunidad y queremos modelar ese pensamiento para nuestra hija”, dijo la madre de Louisville, de 40 años, que recientemente llevó a Solome a una escuela secundaria local. “La única forma de vencer realmente a COVID es que todos trabajemos colectivamente por un bien mayor”.

Los científicos están de acuerdo. Cada infección, ya sea en un adulto en Yemen o en un niño en Kentucky, le da al virus otra oportunidad de mutar. La protección de una nueva y gran parte de la población en cualquier parte del mundo limita esas oportunidades.

Ese esfuerzo se elevó con 28 millones de niños estadounidenses de 5 a 11 años que ahora son elegibles para dosis de tamaño infantil de la vacuna Pfizer-BioNTech. Los cambios en otros lugares, como la reciente decisión de Austria de exigir que todos los adultos se vacunen e incluso los EE.UU. autorizan las vacunas de refuerzo para todos los adultos el viernes, ayudan a reducir aún más las posibilidades de una nueva infección.

Vacunar a los niños también significa reducir la propagación silenciosa, ya que la mayoría no presenta síntomas leves cuando contraen el virus. Cuando el virus se propaga sin ser visto, dicen los científicos, tampoco disminuye. Y a medida que más personas lo contraen, aumentan las probabilidades de nuevas variantes.

David O’Connor, un experto en virología de la Universidad de Wisconsin-Madison, compara las infecciones con “billetes de lotería que le estamos dando al virus”. ¿El premio mayor? Una variante aún más peligrosa que el contagioso delta que circula actualmente.

“Cuantas menos personas estén infectadas, menos boletos de lotería tiene y mejor estaremos todos en términos de generar las variantes”, dijo, y agregó que es más probable que surjan variantes en personas con inmunodeficiencia sistemas que albergan el virus durante mucho tiempo.

Los investigadores no están de acuerdo sobre cuánto han influido los niños en el curso de la pandemia. Las primeras investigaciones sugirieron que no contribuyeron mucho a la propagación viral. Pero algunos expertos dicen que los niños jugaron un papel importante este año en la propagación de variantes contagiosas como alfa y delta.

Vacunar a los niños podría marcar una diferencia real en el futuro, según estimaciones del COVID-19 Scenario Modeling Hub, una colección de organizaciones universitarias y de investigación médica que consolida modelos de cómo puede desarrollarse la pandemia. Las últimas estimaciones del centro muestran que desde noviembre hasta el 12 de marzo de 2022, la vacunación de niños de 5 a 11 años evitaría alrededor de 430,000 casos de COVID en la población general de EE.UU. si no surgiera una nueva variante. Si una variante 50% más transmisible que delta apareciera a fines del otoño, se evitarían 860,000 casos, “un gran impacto”, dijo la co-líder del proyecto Katriona Shea, de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Delta sigue siendo dominante por ahora, representando más del 99% de las muestras de coronavirus analizadas en los Estados Unidos. Los científicos no están seguros exactamente de por qué. El Dr. Stuart Campbell Ray, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Johns Hopkins, dijo que puede ser intrínsecamente más infeccioso, o puede estar evadiendo al menos en parte la protección que las personas obtienen de las vacunas o haber sido infectadas antes.

“Probablemente sea una combinación de esas cosas”, dijo. “Pero también hay evidencia muy buena y creciente de que delta es simplemente más en forma, lo que significa que es capaz de crecer a niveles más altos más rápido que otras variantes que se estudian. Entonces, cuando las personas contraen delta, se vuelven infecciosas antes “.

Ray dijo que el delta es “una gran familia” de virus, y el mundo ahora está nadando en una especie de “sopa delta”.

“Tenemos muchos linajes de delta que están circulando en muchos lugares sin ganadores claros”, dijo Ray, y agregó que es difícil saber a partir de las características genéticas que podrían tener una ventaja, o qué variantes no delta podrían destronar al delta.

“A menudo digo que es como ver un automóvil estacionado al costado de la carretera con slicks de carreras y rayas de carreras y un perfil aerodinámico en la parte trasera y un motor grande”, dijo Ray. “Sabes que parece que podría ser un verdadero contendiente, pero hasta que no lo veas en la pista con otros autos, no sabes si va a ganar ”.

Otra gran incógnita: aún pueden surgir variantes peligrosas en partes del mundo en gran parte no vacunadas y llegar a Estados Unidos incluso cuando los niños estadounidenses se unen a las filas de los vacunados.

Walker, la madre de Louisville, dijo que ella y su esposo no pueden hacer nada con respecto a las amenazas distantes, pero podrían inscribir a su hija para que se vacunen en los sitios de las Escuelas Públicas del Condado de Jefferson en un fin de semana reciente. Solome es adoptado de Etiopía y es propenso a la neumonía debido a enfermedades respiratorias después de haber estado expuesto a la tuberculosis cuando era un bebé.

Dijo que quiere mantener seguros a otros niños porque “no es bueno enfermarse”.

Cuando una enfermera se inclinó para darle a Solome su inyección, Walker tomó la mano de su hija y luego la elogió por elegir una calcomanía post-jab apropiada para un niño valiente que simplemente hizo su parte para ayudar a frenar una pandemia.

“Mujer Maravilla”, dijo Walker. “Perfecto.”

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