Un simple análisis de sangre puede indicar si los pacientes sufrirán de “COVID prolongado” encuentra un estudio

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FILE – In this Wednesday, Sept. 2, 2020 file photo, blood samples from volunteers participating in the testing of the COVID-19 vaccine by Moderna and the National Institutes wait to be processed in a lab at the University of Miami Miller School of Medicine in Miami. (AP Photo/Taimy Alvarez, File)

(StudyFinds.org) – Un simple análisis de sangre para COVID prolongado está en el horizonte. Las “huellas digitales” biológicas pueden identificar a las personas con el síndrome debilitante, según una nueva investigación. Esto abre la puerta al primer diagnóstico preciso de la misteriosa condición. Quienes la padecen se quejan de que es difícil convencer a los médicos de su enfermedad.

COVID prolongado es un término genérico para los síntomas del virus que duran más de 12 semanas. Van desde fatiga, dolores de cabeza y dificultad para respirar hasta fiebre y dolor de estómago. Al menos una cuarta parte de los pacientes han desarrollado alguna forma de COVID prolongado, según una investigación de la Universidad de California, Davis.

“Necesitamos una forma confiable y objetiva de decir si alguien ha tenido COVID-19″, dice el co-líder del estudio, el Dr. Mark Wills, de la Universidad de Cambridge. “Los anticuerpos son una señal que buscamos. Pero no todo el mundo da una respuesta muy fuerte y esto puede disminuir con el tiempo y volverse indetectable”.

La nueva técnica se basa en sustancias químicas llamadas citocinas que controlan las células sanguíneas. Cuando se liberan, las pequeñas proteínas activan las células T del sistema inmunológico para luchar contra los invasores extraños.

“Hemos identificado una citocina que también se produce en respuesta a la infección por células T y es probable que sea detectable durante varios meses, y posiblemente años, después de la infección”, agrega Wills. “Creemos que esto nos ayudará a desarrollar un diagnóstico mucho más confiable para aquellas personas que no recibieron un diagnóstico en el momento de la infección”.

El descubrimiento podría revolucionar el tratamiento al complementar las pruebas de anticuerpos existentes e identificar a las personas vulnerables. Se basa en un estudio piloto de 85 pacientes de la Clínica Long COVID en el Hospital Addenbrooke en Cambridge. Se recolectaron muestras de sangre en el momento del diagnóstico y en intervalos de seguimiento durante varios meses. Los análisis identificaron una molécula conocida como citoquina producida por células T en respuesta a una infección.

Al igual que los anticuerpos, el biomarcador persiste en la sangre durante mucho tiempo después de la infección. Además, se encontró un segundo tipo en pacientes con COVID prolongado. Incluso podría alimentar una gran cantidad de quejas. También incluyen dolor en los músculos, las articulaciones y el pecho, junto con la pérdida del olfato o el gusto.

“Debido a que actualmente no tenemos una forma confiable de diagnosticar COVID prolongado, la incertidumbre puede causar estrés adicional a las personas que experimentan síntomas potenciales”, explica la Dra. Nyarie Sithole, co-líder del estudio, también del Departamento de Medicina de Cambridge. “Si podemos decirles ‘sí, tienes un biomarcador y por eso tienes COVID por mucho tiempo’, creemos que esto ayudará a disipar algunos de sus miedos y ansiedades”.

Los pacientes generalmente se sienten abandonados y despedidos por los proveedores de atención médica y reciben consejos limitados o contradictorios. Entre el 27 y el 33 por ciento de los pacientes estadounidenses que tenían COVID-19, pero que no necesitaron ser hospitalizados más tarde, desarrollaron alguna forma de COVID de larga duración, según UC Davis. Aproximadamente el 33 por ciento de los pacientes ambulatorios de COVID-19 y el 31 por ciento de los pacientes hospitalizados desarrollaron síntomas de larga duración, según una investigación de la Universidad de Washington.

Es posible que un paciente con enfermedad leve o asintomática no se haya realizado la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), el estándar de oro para diagnosticar COVID. Se estima que incluso las pruebas de anticuerpos, que buscan células inmunitarias producidas en respuesta a una infección, no detectan casi uno de cada tres casos.

El Dr. Wills y sus colegas ahora planean expandir su cohorte a 500 pacientes reclutados en Cambridgeshire y Peterborough en Inglaterra. Al rastrearlos hasta 18 meses después de la infección, esperan abordar varias preguntas, como si la inmunidad disminuye con el tiempo. Esto arrojará luz sobre si aquellos que han sido vacunados necesitarán refuerzos para mantenerlos protegidos.

“Existe evidencia anecdótica de que los pacientes ven una mejora en los síntomas del COVID prolongado una vez que han sido vacunados, algo que hemos visto en una pequeña cantidad de pacientes en nuestra clínica. Nuestro estudio nos permitirá ver cómo este biomarcador cambia durante un período de tiempo más largo en respuesta a la vacunación”, dice el Dr. Sithole.

Aumentar el número de participantes y seguir trabajando permitirá escalar y acelerar las pruebas para el diagnóstico clínico. También puede mostrar cómo responde el sistema inmunológico a una infección por coronavirus y por qué desencadena un COVID prolongado en algunos.

“Una de las teorías de lo que impulsa el COVID durante mucho tiempo es que se trata de una respuesta inmunitaria hiperactiva. En otras palabras, el sistema inmunológico se enciende en la infección inicial y, por alguna razón, nunca se apaga o nunca regresa a la línea de base. Como seguiremos a nuestros pacientes durante muchos meses después de la infección, esperamos comprender mejor si este es realmente el caso ”, dice el Dr. Sithole.

Un biomarcador fiable también podría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos . Los ensayos clínicos requieren una medida objetiva. Los cambios en, o la desaparición de, biomarcadores de citocinas relacionados con COVID de larga duración con la correspondiente mejoría de los síntomas sugerirían que un fármaco está funcionando.

El equipo planea publicar los resultados del estudio en breve.

El escritor de SWNS, Mark Waghorn, contribuyó a este informe.

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