Trump amenazó con retener dinero de alivio en Nevada a causa de boletas electorales por correo

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President Donald Trump speaks during a Cabinet Meeting in the East Room of the White House, Tuesday, May 19, 2020, in Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump amenazó el miércoles con retener el dinero de alivio del coronavirus para Michigan luego de decir, erróneamente, que el estado había enviado boletas en ausencia a millones de votantes. No está claro que pueda hacerlo.

Michigan envió por correo solicitudes para las boletas en ausencia, no las boletas en sí.

“Michigan envía boletas en ausencia a 7.7 millones de personas antes de las elecciones primarias y las elecciones generales”, tuiteó Trump el miércoles. “Esto se hizo ilegalmente y sin autorización de un secretario de Estado deshonesto. Solicitaré retener fondos para Michigan si quieren ¡ve por este camino de fraude electoral!

Más tarde, Trump hizo una amenaza similar contra Nevada, que envió boletas a los votantes para las primarias estatales del 9 de junio, debido a la pandemia de coronavirus. Las próximas elecciones no tienen relación con la carrera presidencial porque Nevada celebró su camarilla presidencial demócrata en febrero y canceló su camarilla presidencial republicana.

Un juez federal aprobó recientemente la decisión de Nevada de enviar boletas por correo, que fueron enviadas por el secretario de Estado republicano.

“El estado de Nevada ‘piensa’ que pueden enviar boletas electorales ilegales por correo, creando un gran escenario de fraude electoral para el estado y los EE. UU. ¡No pueden! Si lo hacen, ‘creo’ que puedo retener fondos para el Estado. Lo siento, pero no debes hacer trampa en las elecciones ”, tuiteó Trump.

No estaba claro de inmediato cómo Trump podría retrasar los fondos, que provienen de las medidas de gasto de alivio de coronavirus que firmó en la ley. Trump etiquetó a su director de presupuesto en funciones, a su jefe de personal y al Departamento del Tesoro en los tweets.

Trump ha expresado abiertamente su oposición a votar por correo, alegando que la práctica es propicia para el fraude, aunque hay poca evidencia de irregularidades generalizadas con la votación por correo. El propio Trump solicitó una boleta por correo para las primarias republicanas de Florida el mes pasado y ha votado ausente en elecciones anteriores.

Trump dice que las personas deberían presentarse en los colegios electorales y presentar una identificación para votar. Pero la pandemia de coronavirus ha cambiado esa práctica de muchos años, con muchos votantes temerosos de esperar en las mesas de votación y votar en máquinas que han sido tocadas por otros.

Los republicanos han tratado de retratar la cruzada de Trump contra la votación por correo como una postura de principios en lugar de un ataque partidista contra los demócratas, pero sus tweets socavaron ese argumento.

El lunes, la presidenta del Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, dijo que el partido no tenía problemas con un sistema como el que propuso Michigan.

Los republicanos han rechazado los planes demócratas de enviar boletas a todos los votantes, como lo está haciendo la secretaria de Estado republicana de Nevada para la primaria de su estado.

La propia campaña de Trump ha tratado de presentar su oposición a las boletas por correo como un matiz en lugar de un intento descarado de limitar los votos demócratas, insistiendo en que se debe trazar una línea para enviar boletas a todos los votantes. Cinco estados ya envían boletas por correo a todos los votantes y no ha habido casos importantes de fraude debido a ese sistema.

Michigan gastó $ 4.5 millones en fondos federales para enviar solicitudes de boletas en ausencia a todos los 7.7 millones de votantes registrados para las elecciones primarias de agosto y las elecciones generales de noviembre. Michigan es un estado crucial del campo de batalla presidencial que Trump, un republicano, ganó por poco en 2016.

Michigan se encuentra entre los estados más afectados por la pandemia de coronavirus, y Trump y el gobernador demócrata del estado, Gretchen Whitmer, se han enfrentado por la asistencia federal durante la crisis. Trump tuiteó el miércoles cuando el estado lidió con su último desafío, graves inundaciones en un condado del centro de Michigan después de que dos represas fallaran, obligando a miles a evacuar.

Trump planeó visitar Michigan el jueves en un viaje previamente programado para recorrer la planta de ensamblaje de ventiladores de Ford en Ypsilanti.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 5 de marzo de 2020, la Secretaria de Estado de Michigan, Jocelyn Benson, habla en una conferencia de prensa en Lansing, Michigan. El máximo funcionario electoral de Michigan dijo el martes 19 de mayo de 2020 que las solicitudes de boletas en ausencia se enviarán por correo a todos 7.7 millones de votantes registrados para las elecciones primarias de agosto y las elecciones generales de noviembre. Benson dijo que el paso, anunciado a medida que el estado continúa confrontando la pandemia de coronavirus, asegura que nadie “tenga que elegir entre su salud y su derecho al voto”. (Foto AP / David Eggert, Archivo)

La secretaria de Estado de Michigan, Jocelyn Benson, demócrata, anunció el envío el martes como parte de los esfuerzos del estado para enfrentar las preocupaciones de los votantes sobre la pandemia. Benson dice que el dinero provino de $ 11.2 millones que recibió del gobierno federal para las elecciones.

Benson tuiteó a Trump que sus homólogos republicanos en varios estados también habían enviado solicitudes de boleta por correo.

‘¡Hola! También tengo un nombre, es Jocelyn Benson. Y enviamos solicitudes, no boletas. Al igual que mis colegas republicanos en Iowa, Georgia, Nebraska y West Virginia ”, tuiteó.

Los republicanos en la Legislatura liderada por el Partido Republicano de Michigan criticaron el envío el martes, diciendo que los empleados locales tradicionalmente han manejado las solicitudes de boletas en ausencia.

Normalmente en Michigan, corresponde a los votantes pedirle a su secretario local una boleta en ausencia.

Las primarias presidenciales de marzo fueron las primeras elecciones importantes en Michigan en las que las personas podían votar en ausencia sin necesidad de una excusa después de la aprobación de una iniciativa de votación en 2018.

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El escritor de Associated Press, David Eggert en Lansing, Michigan, y Nicholas Riccardi en Denver contribuyeron a este informe.

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