Sturgis Motorcycle Rally vuelve a acelerar más, a pesar de la variante del virus

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People congregate without masks at One-Eyed Jack’s Saloon during the 80th annual Sturgis Motorcycle Rally in 2020. The annual rally refused to take 2020 off despite the threat of the coronavirus pandemic, a decision blamed for leading to a late-summer spike in cases across the Midwest. And it’s about to roar right back this year, kicking off Friday, Aug. 6, 2021 with crowds expecting to be significantly larger even as the delta variant is rising. (AP Photo/Stephen Groves, File)

SIOUX FALLS, SD (AP) – Multitudes de motociclistas se dirigen a las Black Hills de Dakota del Sur esta semana, lo que genera temores de que se desaten infecciones por COVID-19 entre las 700.000 personas que se espera que se presenten en el Sturgis Motorcycle Rally.

El mitin, que comienza el viernes, se ha convertido en un refugio para aquellos ansiosos por escapar de las precauciones por el coronavirus. El año pasado, la manifestación apenas se desaceleró, con la asistencia de aproximadamente 460.000 personas. La mayoría de las máscaras fueron abandonadas cuando los motociclistas se apiñaron en bares, salones de tatuajes y espectáculos de rock, ofreciendo una lección sobre cómo las reuniones masivas podían propagar olas del virus por todo el país.

Se espera que este año, la 81a iteración del rally, sea aún más grande, atrayendo a personas de todo Estados Unidos y más allá, a pesar de las preocupaciones sobre la variante delta altamente contagiosa del virus.

“Es grandioso ver una fiesta de cientos de miles de personas”, dijo Zoltán Vári, un asistente al mitin que se estaba instalando en su campamento el martes después de hacer el viaje desde Hungría.

Estaba ansioso por volver a conducir una Harley-Davidson por Black Hills después de desaparecer el año pasado. Vári eludió las restricciones de viaje del turismo estadounidense en Europa al pasar dos semanas en Costa Rica antes de dirigirse a Dakota del Sur. Espera que se presente un millón de personas. La asistencia típica es de alrededor de medio millón.

La ciudad de Sturgis, por lo general una comunidad adormecida de menos de 7.000 personas, trató de reprimir las cosas el año pasado, cancelando la mayoría de los eventos y promociones patrocinados por la ciudad, pero de todos modos aparecieron hordas de motociclistas.

“La manifestación es un gigante y no se puede detener”, dijo Carol Fellner, una lugareña a la que le preocupaba que el evento de este año provocara un nuevo brote de casos. “Me siento absolutamente impotente”.

Este año, la ciudad está acogiendo a las multitudes. La gobernadora republicana Kristi Noem ha dado su bendición a la manifestación y aparecerá en una atracción benéfica. El evento es una bendición para el turismo, ya que generó más de $ 800 millones en ventas, según el Departamento de Turismo del estado.

El mitin está sucediendo mientras otros eventos gigantes de verano, desde ferias estatales hasta festivales de música como Lollapalooza , regresan en los EE. UU. En Wisconsin, los funcionarios de salud dicen que casi 500 casos de coronavirus pueden estar relacionados con las multitudes que asistieron a los juegos de los Milwaukee Bucks o se reunieron afuera del equipo. arena, estimada en 100,000 una noche, durante su carrera hacia el campeonato de la NBA.

Los defensores del Sturgis Motorcycle Rally argumentan que el aire libre abunda en las carreteras serpenteantes y en los campamentos donde se alojan muchos ciclistas, pero los rastreadores de contactos informaron el año pasado de 649 casos de virus en todos los rincones del país relacionados con el rally, incluida una muerte. Un equipo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades concluyó en un estudio publicado que el rally de 2020 “ tenía muchas características de un evento de gran difusión.

Los asistentes al rally razonaron que después de años de montar Harleys , el coronavirus era solo otro riesgo. Cinco motociclistas murieron en choques durante el rally de 2020, y este año ya se ha informado de un choque fatal.

La actitud se resumió en una camiseta vendida el año pasado: “Al diablo con COVID. Fui a Sturgis “.

Pero los expertos en salud pública advirtieron que la masiva reunión aceleró el virus mucho más allá de aquellos que decidieron asistir. Un equipo de economistas argumentó que la manifestación desencadenó una reacción en cadena que resultó en 250.000 casos en todo el país . Sin embargo, ese documento no fue revisado por pares y fue criticado por algunos de los principales epidemiólogos , así como por algunos ciclistas, por sobrestimar el impacto del rally.

Si bien no está claro cuántos casos se pueden atribuir al rally del año pasado, coincidió con el inicio de un fuerte aumento en las Grandes Llanuras que finalmente llegó a un punto culminante en un invierno mortal.

La reunión podría potencialmente impulsar una nueva ola de infecciones como la que actualmente está rompiendo los récords de hospitalización en partes del sur , dijo el Dr. Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota.

“Entiendo cómo la gente quiere salir de esta pandemia, Dios sabe que quiero hacerlo, pero la realidad es que no se puede ignorar”, dijo. “No puedes simplemente decirle al virus que ya terminaste con él”.

La tasa actual de casos en Dakota del Sur es aproximadamente la mitad de lo que era en los días previos al rally del año pasado. Las muertes también se han reducido significativamente.

Las vacunas COVID-19 brindan la esperanza de que la manifestación no desencadene la propagación del virus, pero no está claro cuántos en la multitud de Sturgis han recibido una inyección. A diferencia de eventos como Lollapalooza que requerían que los asistentes mostraran un comprobante de vacunación o una prueba COVID-19 negativa, las precauciones en Sturgis son mínimas y opcionales. El paso más grande que ha dado la ciudad fue permitir que los asistentes al rally bebieran en una propiedad pública, con el razonamiento de que difundirá la bacanal al aire libre.

Solo alrededor del 46% de los adultos en el condado que alberga Sturgis están completamente vacunados, según los CDC, en comparación con el 60,6% en todo el país. Las tasas de vacunación fueron igualmente bajas en los cinco condados de donde provenían la mayoría de los asistentes al rally 2020, según un análisis de datos de teléfonos celulares del Center for New Data. Solo uno, el condado de Maricopa, Arizona, se ha agrietado al 50%. El condado de Campbell en Wyoming tiene la tasa más baja, solo el 27%.

Vári, el motociclista de Hungría, dijo que estaba completamente vacunado, pero solo porque pensó falsamente que necesitaba una prueba de vacunación para ingresar a los EE. UU.

“Sturgis o busto”, escribió en Facebook.

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