¿Son los efectos secundarios de la vacuna COVID-19 una señal de que está funcionando?

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Healthcare volunteer Melissa Lowry prepares a COVID-19 vaccine at a regional vaccination site, Monday, Feb. 1, 2021, in Wakefield, Mass. (AP Photo/Elise Amendola)

(NEXSTAR) – Las vacunas COVID-19 tienen una serie de efectos secundarios típicamente leves, que incluyen dolor en el lugar de la inyección, hinchazón, fiebre, dolor de cabeza, fatiga y dolores musculares.

Si experimenta estos síntomas después de recibir una vacuna COVID-19, ¿eso significa que la vacuna está funcionando para protegerlo en el futuro?

Según el Dr. Richard Kennedy, profesor de medicina de Mayo Clinic y codirector del Grupo de Investigación de Vacunas de Mayo Clinic, la respuesta es sí: los efectos secundarios significan que la respuesta inmunitaria está activando en respuesta a la vacuna. Pero los síntomas iniciales que siente son solo la mitad de la historia.

Así es como funciona: su sistema inmunológico tiene dos componentes diferentes: inmunidad innata e inmunidad adaptativa. La inmunidad innata es la respuesta de primera línea de su cuerpo a un invasor externo.

“La inmunidad innata hace lo mismo cada vez que ve un microorganismo en su sistema. Tiene que reconocer que está infectado, hacer sonar la alarma e iniciar la respuesta inmune adaptativa”, dijo Kennedy.

“La inmunidad innata hace esas dos primeras cosas muy bien. No es muy buena para protegerte contra las infecciones virales”, continuó. “Es más como un bache para reducir la velocidad”.

Después de la respuesta innata de su cuerpo, que ocurre a la primera señal de una infección o virus, la inmunidad adaptativa se hace cargo. Este tipo de inmunidad es responsable de la creación de células B y T, que pueden eliminar las infecciones.

Aunque las vacunas actuales no contienen virus vivos, desencadenan sus respuestas inmunitarias para protegerlo. Cuando recibe una vacuna, primero se estimula su inmunidad innata, lo que puede provocar dolor, calor, fatiga, dolores musculares y dolores de cabeza, que deberían desaparecer en unos pocos días.

En aproximadamente una semana y media, su inmunidad adaptativa comienza a activarse, ofreciéndole una protección real contra el virus.

“Es como si su sistema inmunológico tuviera un enfoque de dos pasos”, dice Kennedy. “El primero son todos los efectos secundarios que está recibiendo una vacuna, y el segundo es la producción de células T y células B y, de hecho, lo protege del virus”.

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