Solo la mitad en Estados Unidos Quiere inyecciones a medida que se acerca la vacuna COVID-19, según una encuesta

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A nurse administers the Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccine at Guy’s Hospital in London, Tuesday, Dec. 8, 2020. U.K. health authorities rolled out the first doses of a widely tested and independently reviewed COVID-19 vaccine Tuesday, starting a global immunization program that is expected to gain momentum as more serums win approval. (AP Photo/Frank Augstein, Pool)

WASHINGTON (AP) – Mientras los estados se preparan frenéticamente para comenzar meses de vacunas que podrían poner fin a la pandemia, una nueva encuesta encuentra que solo la mitad de los estadounidenses están listos para arremangarse cuando les llegue el turno.

La encuesta del Centro de Investigación de Asuntos Públicos de The Associated Press-NORC muestra que aproximadamente una cuarta parte de los adultos estadounidenses no están seguros de querer vacunarse contra el coronavirus. Aproximadamente otra cuarta parte dice que no lo harán.

Muchos en la cerca tienen preocupaciones de seguridad y quieren ver cómo se desarrolla el lanzamiento inicial, escepticismo que podría obstaculizar la campaña contra el flagelo que ha matado a casi 290.000 estadounidenses. Los expertos estiman que al menos el 70% de la población de EE. UU. Necesita vacunarse para lograr la inmunidad colectiva, o el punto en el que suficientes personas están protegidas para que el virus pueda mantenerse bajo control.

“Temblor es una buena palabra. Tengo un poco de temor ”, dijo Kevin Buck, un ex marine de 53 años de Eureka, California.

Buck dijo que él y su familia probablemente se vacunarán eventualmente, si las vacunas iniciales van bien.

Una nueva encuesta de AP-NORC encuentra que los hombres, los adultos mayores y los estadounidenses blancos son especialmente propensos a decir que planean vacunarse contra el COVID-19. Relativamente pocos estadounidenses negros y adultos menores de 45 años dicen que lo harán.

“Creo que mucha gente no está segura de qué creer, y yo soy uno de ellos”, dijo.

En medio de un aumento aterrador de COVID-19 que promete un invierno sombrío en todo el país, el desafío para las autoridades de salud es descubrir qué se necesita para que la gente confíe en las vacunas que el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., llama la luz al final del túnel.

“Si el Dr. Fauci dice que es bueno, lo haré”, dijo Mary Lang, de 71 años, de Fremont, California. Ella agregó: “Con suerte, si suficientes de nosotros recibimos la vacuna, podemos hacer que este virus desaparezca”.

Los primeros datos sugieren que los dos pioneros estadounidenses, una vacuna fabricada por Pfizer y BioNTech y otra por Moderna y los Institutos Nacionales de Salud, ofrecen una protección sólida. La Administración de Alimentos y Medicamentos está estudiando detenidamente los resultados del estudio para asegurarse de que las vacunas sean seguras antes de decidir en los próximos días si permitir las vacunas masivas, como Gran Bretaña comenzó a hacer con las vacunas de Pfizer el martes.

A pesar de la noticia esperanzadora, los sentimientos no han cambiado mucho desde una encuesta de AP-NORC en mayo, antes de que estuviera claro que una vacuna funcionaría.

En la encuesta de 1,117 adultos estadounidenses realizada del 3 al 7 de diciembre, aproximadamente 3 de cada 10 dijeron que están muy o extremadamente seguros de que las primeras vacunas disponibles habrán sido probadas adecuadamente en cuanto a seguridad y eficacia. Aproximadamente un número igual dijo que no tiene confianza. El resto cayó en algún punto intermedio.

Aproximadamente 7 de cada 10 de los que dijeron que no se vacunarían están preocupados por los efectos secundarios. Pfizer y Moderna dicen que las pruebas no han descubierto problemas serios hasta ahora. Como ocurre con muchas vacunas, los receptores pueden experimentar fiebre, fatiga o dolor en los brazos debido a la inyección, señales de que el sistema inmunológico se está acelerando.

Pero es posible que no surjan otros riesgos hasta que las vacunas se utilicen más ampliamente. Las autoridades sanitarias de Gran Bretaña están examinando dos posibles reacciones alérgicas el primer día en que el país inició la vacunación masiva con la inyección de Pfizer.

Entre los estadounidenses que no se vacunan, la encuesta encontró que al 43% le preocupa que la vacuna misma pueda infectarlos, algo que es científicamente imposible, ya que las inyecciones no contienen ningún virus.

Proteger a su familia, su comunidad y su propia salud son los principales impulsores para las personas que desean la vacuna. Aproximadamente tres cuartas partes dijeron que la vida no volverá a la normalidad hasta que se vacune una cantidad suficiente del país.

“Incluso si ayuda un poco, lo aceptaría”, dijo Ralph Martinez, de 67 años, quien administra una tienda de comestibles en Dallas. “Honestamente, creo que no sacarían algo que nos haría daño”.

Durante el verano, alrededor de un tercio de los empleados de Martínez salieron con COVID-19. Él usa una máscara a diario, pero le preocupa el contacto público constante y le preocupa que su madre de 87 años esté igualmente expuesta al dirigir su negocio.

COVID-19 ha matado u hospitalizado a afroamericanos, hispanos y nativos americanos en tasas mucho más altas que los estadounidenses blancos. Sin embargo, el 53% de los estadounidenses blancos dijeron que se vacunarán, en comparación con el 24% de los estadounidenses negros y el 34% de los hispanos como Martínez.

Debido al tamaño de la muestra insuficiente, la encuesta no pudo analizar los resultados entre los nativos americanos u otros grupos raciales y étnicos que constituyen una proporción menor de la población de Estados Unidos.

Una nueva encuesta de AP-NORC encuentra que solo alrededor de 3 de cada 10 estadounidenses dicen sentirse muy o extremadamente seguros de que las vacunas COVID-19 se probarán adecuadamente, aunque la mayoría tiene al menos algo de confianza.

Horace Carpenter de Davenport, Florida, sabe que como hombre negro a los 86 años, es vulnerable. “Me gustaría que saliera primero”, dijo sobre la vacuna, pero dijo que él también planea seguir el consejo de Fauci.

Dada la larga historia de la nación de disparidades raciales en la atención médica y abusos de la investigación contra los negros, Carpenter no se sorprende de que las comunidades minoritarias tengan más dudas sobre las nuevas vacunas.

“Existe tal desigualdad racial en nuestra sociedad”, dijo. “Seguramente habrá algunos contratiempos”.

Los expertos en salud dicen que no es sorprendente que la gente tenga dudas porque tomará tiempo para que los resultados del estudio de las vacunas sean ampliamente conocidos.

“A veces hay que preguntarle a la gente más de una vez”, dijo John Grabenstein de la Coalición de Acción de Inmunización, un coronel retirado del ejército que dirigió el programa de inmunización del Departamento de Defensa. Dijo que muchos eventualmente decidirán que es “mucho, mucho mejor tomar esta vacuna que correr el riesgo de infección por coronavirus”.

Además del desafío, están las divisiones políticas que han paralizado los esfuerzos de salud pública para reducir el brote. La encuesta encontró que 6 de cada 10 demócratas dijeron que se vacunarán en comparación con 4 de cada 10 republicanos; alrededor de un tercio de los republicanos dijeron que no lo harán.

Solo alrededor de 1 de cada 5 estadounidenses está muy o extremadamente seguro de que las vacunas se distribuirán de manera segura y rápida, o se distribuirán de manera justa, aunque la mayoría tiene al menos algo de confianza.

Nancy Nolan, de 64 años, enseña inglés como segundo idioma en un colegio comunitario de Nueva Jersey y ha visto la dificultad que enfrentan sus estudiantes para hacerse las pruebas y la atención del coronavirus.

“No creo que se distribuya de manera justa”, dijo. “Espero estar equivocado”.

Los trabajadores de la salud y los residentes de hogares de ancianos serán los primeros en recibir las escasas dosis iniciales. Los planes exigen que otros trabajadores esenciales y personas mayores de 65 años o con mayor riesgo debido a otros problemas de salud sigan, antes de que lleguen suficientes vacunas para todos, probablemente en la primavera.

La encuesta encontró que la mayoría de los estadounidenses están de acuerdo con esa lista de prioridades. Y el 59% piensa que vacunar a los profesores también debería ser una alta prioridad. La mayoría también está de acuerdo con una mayor prioridad para las comunidades de color más afectadas y las personas en condiciones de vida hacinadas, como refugios para personas sin hogar y dormitorios universitarios.

“Una vez que se cuide a esas personas, no dudaría en ponerme la vacuna si estuviera disponible para mí”, dijo Richard Martínez, de 35 años, psicólogo de Austin, Texas, quien, sin embargo, comprende parte del escepticismo público.

“Creo que sería ingenuo pensar que los recursos no llevarían a alguien al frente de la línea”, dijo.

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