WASHINGTON (AP) — El sitio web federal donde los estadounidenses pueden solicitar pruebas gratuitas de COVID-19 comenzará a aceptar pedidos el miércoles mientras la Casa Blanca busca abordar la escasez en todo el país, pero los suministros se limitarán a solo cuatro pruebas gratuitas por hogar.

A partir del 19 de enero, el sitio web COVIDTests.gov proporcionará pruebas sin costo, incluida la tarifa de envío, anunció la Casa Blanca el viernes.

Mientras enfrentaba críticas por el bajo inventario y las largas filas para las pruebas, el presidente Joe Biden anunció el mes pasado que EE.UU. compraría 500 millones de pruebas en el hogar para lanzar el programa y el jueves anunció que duplicaría el pedido a 1000 millones de pruebas. .

Pero los estadounidenses no deben esperar un cambio rápido en los pedidos y tendrán que planificar con anticipación y solicitar las pruebas mucho antes de cumplir con las pautas federales sobre cuándo usar una prueba.

La Casa Blanca dijo que “las pruebas generalmente se enviarán dentro de los 7 a 12 días posteriores al pedido” a través del Servicio Postal de EE.UU., que informa tiempos de envío de 1 a 3 días para su servicio de paquetes de primera clase en los Estados Unidos continentales.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan pruebas en el hogar cuando experimente sistemas de COVID-19 que incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, síntomas respiratorios y dolores musculares, cinco días después de una posible exposición a COVID-19, o como parte de una prueba para: protocolos de permanencia en escuelas y lugares de trabajo.

“Ciertamente, si se va a reunir con la familia, si va a una reunión donde las personas están inmunocomprometidas o donde son ancianos o donde hay personas que podrían no estar vacunadas o mal protegidas de una vacuna, esa podría ser una oportunidad. quieres hacerte la prueba”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, el miércoles.

Los funcionarios enfatizaron que el sitio web federal es solo una forma en que las personas pueden obtener pruebas de COVID-19. A partir del sábado, las compañías de seguros privadas deberán cubrir el costo de las pruebas rápidas en el hogar, lo que permitirá que los estadounidenses reciban un reembolso por las pruebas que compran en farmacias y minoristas en línea. Eso cubre hasta ocho pruebas por mes.

La Casa Blanca dijo que el límite de cuatro pruebas en los pedidos de sitios web se aplicará a cada dirección residencial y se aplicará al primer tramo de 500 millones de pruebas. Estima el costo de comprar y distribuir el primer bloque de pruebas en $ 4 mil millones.

Los funcionarios dijeron que son conscientes de que cualquier lanzamiento de un sitio web conlleva algunos riesgos, y los recuerdos del desastroso lanzamiento durante la administración Obama de Healthcare.gov aún están frescos, pero dijeron que creen que están bien posicionados para manejar la demanda esperada de pruebas. .